'Mina barn har ungefär fem tusen leksaker, och deras favoriter har alltid varit dockor', säger Hali Berman, 37, trebarnsmamma från New Jersey. Sedan Bermans döttrar, som nu är 3 och 5, fick sina första dockor runt 1 års ålder, har de skjutit dem i barnvagnar till parken, släpat dem till mormors hus och till och med täckt deras 'boo-boos' med bandage. Nu gillar deras 6 månader gamla bror att leka med dockornas hår.

Låter bekant? Ditt unga barns affinitet för babydockor är normal och naturlig, enligt utvecklingsexperter och barnpsykologer. Läs vidare för att bättre förstå varför ditt barn inte släpper taget om sin babydocka och hur deras favoritleksak kan förbättra deras sociala och sociala känslomässig tillväxt .

Mindre leksaker, mer glädje: 6 tips för att ta tillbaka ditt lekrum

Varför gillar min baby att leka med babydockor?

Om du har en lekrum fylld med spännande leksaker, böcker och spel, kanske du undrar varför en enkel babydocka får ditt barns uppmärksamhet. 'Mycket av det har att göra med hur dockan är och om det är en sensorisk matchning för barnet', säger Florida-baserade psykologen Debbie White, PhD, som har arbetat med barn i 30 år. Till en början kan en mjuk, gosig docka stämma överens med deras nuvarande sensoriska preferenser, men när barn blir lite äldre börjar de relatera till dockor oavsett hur de ser ut.

Mänsklig anknytning är också en stor del av mycket små barns dagliga upplevelser. 'När du är 1 eller 2 år är den viktigaste delen av ditt liv människorna runt omkring dig, och dockor är bara miniatyrmänniskor', säger Catherine S. Tamis-LeMonda , PhD, professor i tillämpad psykologi vid New York Universitys Steinhardt School of Culture, Education and Human Development. 'Barn dras till att låtsas leka och agera vad de upplever. Det är mycket svårare att utspela sig kramar, kyssar och läggdags med block.”

Pre-verbala barn eller nya talare kan också hitta dockor användbara för kommunicera sina känslor . Om ett barn tar upp en docka och matar den eller på annat sätt uttrycker att deras 'bebis' är hungrig, kan det vara ett sätt att flagga sina egna känslor för en förälder eller vårdgivare, säger Dr. White.

Tips för småbarnsföräldraskap (1- och 2-åringar)

Varför ska barn leka med babydockor?

Även om dockor inte nödvändigtvis ingår i någon formell läroplan, är experter överens om att de erbjuder en mängd utvecklingsfördelar för små barn.

'Jag köpte babydockor till båda mina söner och dotter,' säger Dr. Tamis-LeMonda. 'Det ger barn möjlighet att vara empatiska, känslomässiga och visa omtanke och uppmärksamhet mot andra.'

Tillsammans med social-emotionella fördelar kan leka med dockor också främja färdigheter som hjälper förbereda ett barn för förskolan . Lär dig mer om vad barn får ut av denna söta, roliga form av fantasifull lek.

Kommunikationsfärdigheter

Även om dockor inte brukar vara storpratare, hindrar detta inte barn från att prata med dem. ”Barn får mycket av språkträning genom att prata med sina dockor, säger Dr White. 'Om de känner sig osäkra eller rädda för att säga något, kan de säga det till sin docka.'

Dockor kan också underlätta peer-to-peer sociala färdigheter . 'När barn närmar sig förskoleåldern kommer du att se ett barn som låtsas ta med sin bebis till läkaren eller skolan och ha rika samtal med andra barn om dessa scenarier,' noterar DeLapp.

Dockvänner ger också barnen möjlighet att lära sig ord för känslor som kan vara osedda eller dold, som hunger , sömnighet eller sorg. 'Olika typer av lek stöder olika typer av språkinlärning,' förklarar Dr. Tamis-LeMonda.

Docklek kan också hjälpa ett barn uttrycka sig själva . 'Om ett barn känner sig blyg kan du fråga om barnet, vilket kan vara ett bra sätt att underlätta fram och tillbaka kommunikation', säger Dr White. Eftersom rollspel är en form av projektion, bör du ge ett öra om ditt barn säger till dig att deras docka är ledsen eller rädd.

Kreativt tänkande

När småbarn utvecklas, låtsas spela blir en hörnsten i upplevelsen av baby-dockan, öppnar dörren för att tänka utanför boxen. 'Barn kan spela ut saker som har hänt dem eller saker som de har sett i verkligheten eller böcker eller tv-program', säger Julia DeLapp , MS, chef för ett forskningscenter för tidig barndom vid Eastern Connecticut State University. Eller så kan de bara använda sin fantasi för att tänka på vad en bebis kan göra och hur en vårdgivare kan reagera.”

Du kan fungera som ställning för att uppmuntra högre nivåer av låtsaslek med dockor. Även om du inte behöver chaperera hela ditt barns leksession, fråga dem: 'Är bebis hungrig? Vad ska du mata henne?' eller att erbjuda en kastrull med torr pasta och en träslev kan uppmuntra dem att föreställa sig på högre nivåer och förlänga en session med självständigt spel , säger Dr. Tamis-LeMonda.

Empati

Vanliga småbarnsdrag som otålighet och envishet visa att unga barn ofta kämpar för att erkänna dem runt omkring dem. 'Barn kan ha svårt att vänja sig vid det faktum att andra har olika tankar och känslor', säger Dr White.

Att leka med dockor kan hjälpa fostra empati – speciellt när en vuxen är där för att vägleda dem. Till exempel, om ditt barn låtsas att deras docka gråter, kan du fråga: 'Är ditt barn ledsen?' eller 'Vad tror du skulle få dem att må bättre?'

'Detta hjälper små barn att lära sig att känna igen och namnge känslor och också att tänka på någon annans perspektiv och någon annans behov', säger DeLapp.

Finmotorik

Medan block och pussel kan hjälpa till att uppmuntra finmotorisk utveckling , många barn gillar att klä av och på dockor med knappar och dragkedjor. Dessa knepiga rörelser ger barnen möjlighet att träna på dessa praktiska färdigheter , säger DeLapp.

Självhjälpsfärdigheter

När barn matar sina dockor, de träna på att använda en kopp , gaffel och sked – färdigheter de kan tillämpa vid sin nästa riktiga måltid. (En annan fördel med att låtsasmata: Det kan underlätta samtal om vad ditt barn gör och inte gillar att äta i verkligheten.)

Docklek kan också främja personlig hygien . Många barn tycker om att borsta dockornas hår, och Berman minns en tid då hon hittade sitt barn som borstade sina dockors tänder (med riktig tandkräm, inte mindre).

Självlugnande färdigheter

När ett barn duschar en docka eller gosedjur med tillgivenhet är det inte bara gulligt, det hjälper dem sannolikt att hantera stora känslomässiga känslor .

Varje kram och kyss gynnar trots allt den lilla givaren också. 'Barn lär sig att lugna sig själva genom att lugna sina dockor', säger Dr White.

Vad lär sig barn genom att leka med dockor och figurer?

När ska jag presentera dockor för min bebis?

När ett spädbarn kan hålla och manipulera föremål kan du introducera en mjuk docka (utan hårda ögon eller andra små delar som kan utgöra en kvävningsrisk ), säger DeLapp.

Många barn utvecklar ett intresse för dockor mellan 1 och 4 år, säger Dr White. Men bli inte bestört om ditt barn avvisar sin första docka. Det kan trots allt vissa dockor vara skrämmande för vissa barn – åtminstone initialt. 'De kanske inte är redo för något med ett huvud och två armar och två ben', säger Dr White.

I flerbarnsfamiljer kan babydockor användas för att introducera konceptet att ett syskon eller ett fosterbarn går med i familjen. 'Det är i allmänhet mycket effektivt eftersom det gör idén om en ny baby konkret,' säger Dr White.

Den idealiska dockan bör vara mjuk och tillräckligt stor för ditt barn att mysa med men tillräckligt liten för att de kan bära dem, säger Dr. Tamis-LeMonda. 'En 3 fot hög docka med ett stort plasthuvud kanske inte är lika tröstande', konstaterar hon.

När det gäller engagemang, förvänta dig inte att en 1-åring ska agera realistiska låtsasscener . 'Du kanske ser en första flyktig baby-docka kram runt 12 månader,' säger Dr. Tamis-LeMonda. 'Senare kommer detta att utvecklas till mer utarbetade låtsascenarier som att mata barnet, rapa det och söva det.'

Trots fördelarna med docklek är ditt barn inte dömt om ditt lekrum är dockfritt. I avsaknad av en docka kan ett gosedjur som kan kramas, matas och tas till sängs hjälpa till att vårda deras fantasi och utöva empati.

Bästa utvecklingsleksaker för bebisar

Ett ord från Verywell

Experter är överens om att det finns verkliga fördelar med docklek. Ge ditt barn en mjuk, lätt att hålla (och krama) babydocka runt sin första födelsedag kan introducera dem till en rik värld av låtsaslek, utveckla motorik och livsförmågor och förbättra social och känslomässig utveckling. Om ditt barn inte dras till babydockor? Oroa dig inte. De kan hitta en speciell vän i ett gosedjur eller en annan gosig karaktär vars närvaro kan ge liknande fördelar och, en dag, minnen.

Viktiga typer av lek i ditt barns utveckling