Du kommer förmodligen ihåg ditt barns orala skede, när de verkade stoppa allt de fick i munnen. Spädbarn gör detta när tänder eller för att lära sig om världen omkring dem. Men vad händer när ett förskolebarn eller barn i skolåldern suger eller tuggar på sin skjorta eller andra klädesplagg?

Ibland kommer ett äldre barn att utveckla en vana att sätta halsringningen, manschetten eller fållen på skjortan i munnen. De kan tugga eller suga på materialet så att det utvecklar hål eller slits tunt. Du kanske oroar dig för att detta beteende kommer att dra kritik från kamrater och lärare eller att det är förknippat med viss mental hälsa eller utvecklingsproblem . Låt oss ta en närmare titt på varför ditt barn tuggar på sina kläder och hur du kan hjälpa dem att bryta vanan.

Varför tuggar barn på sina skjortor?

Oral stimulering spelar en viktig roll i ditt barns utveckling. 'Oralmotorisk sökande har sina rötter i våra mest grundläggande metoder för självreglering eller lugnande,' säger Monal Patel , MS, OTR/L, en arbetsterapeut vid Blue Bird Day Program i Chicago, IL. 'Från spädbarnsåldern till småbarnsåldern använder ett barn en rotreflex för att uppfylla de grundläggande behoven av hunger och törst. Senare kanske de använder det där sug- och rotmönstret för att lugna sig, oftast i form av nappar och tumsug .'

Bortom småbarnsår , kan vissa barn fortfarande försöka stimulera sina munnar och käkar. Detta är känt inom arbetsterapivärlden som proprioceptiv input. 'Denna djupa press kan vara lugnande för barn när de söker sätt att lugna sig själva som är självstyrande och förutsägbara', säger Patel. Ett barn som lugnar sig själv på detta sätt kan tugga på sin skjorta eftersom den är lättillgänglig.

Vad du kan förvänta dig av ditt barn i alla utvecklingsålder och utvecklingsstadier

När ska man oroa sig för att tugga skjortan

Bara för att detta är ett naturligt och djupt rotat beteende betyder det inte att det ska ignoreras när ditt barn åldras. 'Vid tre års ålder slutar barn vanligtvis stoppa saker i munnen och utforska saker på det här sättet', säger Laura Grashow, PsyD, en legitimerad pediatrisk klinisk psykolog vid Barn & Familjeinstitutet i Scarsdale, NY. 'Men jag har sett elever i fjärde och femte ta tag i sina skjortkragar och stoppa dem i munnen.'

Dr. Grashow säger att skjortan tuggar bara kan vara ett ofarligt sätt som ditt barn söker sensorisk input eller lugnar och fokuserar sig själva. (Tänk på hur många vuxna som tuggar tuggummi eller biter på naglarna när de är nervösa eller koncentrerade.)

Men det finns tillfällen när ett barns skjorta tuggar kan ha en negativ inverkan. 'Den viktigaste skillnaden är att avgöra om att suga eller tugga hindrar ditt barns förmåga att delta i sina dagliga rutiner eller utgör ett säkerhetsproblem', säger Patel. Om ditt barns tuggande till exempel förstör en skol- eller sportuniform eller orsakar en kvävningsrisk, kommer du att vilja ingripa.

Laura Grashow, PsyD

I vissa fall kan skjortan tugga vara ett tecken på ångest , ADHD eller ett utvecklingsproblem, så det är en bra idé att låta en läkare veta om det är en kronisk vana som ditt barn har svårt att kontrollera.

— Laura Grashow, PsyD

Prata med ditt barn om att tugga skjortan

Dr. Grashow rekommenderar att du pratar med ditt barn om du tycker att deras vana att suga eller tugga på kläder är problematisk. Det som är avgörande här är att du kommer från en icke-dömande hållning. Ditt första mål bör vara att lära dig om ditt barn är medvetet om det och om det finns mönster för tuggningen.

Du vill inte få ditt barn att känna sig generad över sitt beteende eller skämmas för att förstöra sina kläder. 'Ett barn kan internalisera det och tänka, 'Jag är en dålig person och en slarv som gör en enda röra av saker.' Du vill inte att de ska införliva det i sina självbild , säger Dr Grashow.

Pröva istället ett försiktigt, utforskande tillvägagångssätt. 'Du kan säga: 'Jag har märkt att du ibland tuggar på din skjorta. Varför tror du att du gör det? Vad hjälper det dig med?'' råder Dr. Grashow. Barn kanske inte är i kontakt med vanan och blir mer medvetna om det när du uppmärksammar dem på det.

Om ditt barn är medvetet om att de tuggar på sin skjorta, fråga dem om de känner sig okej att göra det inför klasskamrater. Du kan också kolla med ditt barns lärare eller vårdgivare för att se om de märker några mönster och om några kitslig pågår. Detta kommer att hjälpa dig att förstå om beteendet har en inverkan på ditt barns sociala liv.

Varför det sätt du pratar med ditt barn på är viktigt

Hur man stoppar ditt barn från att tugga på sin skjorta

Du kan bestämma dig för att ditt barns vana att suga eller tugga på sin skjorta är en övergående fas och inte en stor sak. Men om beteendet stör dem eller negativt påverkar deras dagliga liv, finns det sätt att hjälpa dem att ta bort vanan.

Känn igen triggers

Det kan finnas mönster på ditt barns tugga. Brukar de göra det innan mellanmål när de kanske är hungriga? Är det när de koncentrerar sig på skolarbete eller ett pussel? Är det före rasten eller ett lekdatum när de kanske är nervösa för social interaktion?

Om du lär dig att ditt barns tuggande har vanliga triggers kan du kanske kväva beteendet i knoppen. Om de till exempel tenderar att tugga när de är hungriga kan du göra hälsosamma mellanmål lätt tillgängliga för dem. Om det händer när de är nervösa kan du hjälpa dem att utveckla andra stresshanteringstekniker , som magandning.

Ge dem alternativ

Ett barn som tuggar på sin skjorta söker oral stimulans, så ge dem produkter som är gjorda för just denna situation. Det finns mjuka, säkra tuggbara halsband som ett barn kan äta på, inklusive några som är formade som hajens tänder eller pärlor.

Att hålla ett barns händer sysselsatta kan ofta spela en roll för att minimera skjortan, säger Dr. Grashow. Du kan prova att erbjuda ditt barn en liten pensel eller en fidget leksak att sysselsätta dem och distrahera dem från att reflexmässigt stoppa tröjan i munnen.

Rådgör med en professionell

Om du är orolig för att tugga skjortan, rekommenderar Dr. Grashow att du först pratar med en kunnig utvecklingsbarnläkare . 'De är verkligen inställda på barns utveckling och kommer att täcka alla grunder,' säger hon. 'De kommer att leta efter svårigheter med fokus eller uppmärksamhet, hur väl ditt barn relaterar till andra, en historia av utvecklings- eller språkförseningar och ångestnivåer.'

Om ditt barn får i sig icke-ätbara föremål samtidigt som de tuggar, kan läkaren också vilja göra en näringsundersökning för att säkerställa att det inte har haft någon inverkan på deras välbefinnande, tillägger Patel.

Barnläkaren kan hänvisa dig till en specialist. En psykolog kan hjälpa till om ångest verkar vara ett underliggande problem. En arbetsterapeut (OT) kan hjälpa till att tillgodose ditt barns proprioceptiva behov med verktyg som tuggbara smycken eller orala motoriska övningar. Slutligen kan en tandläkare eller ortodontist göra en utvärdering för att se om det finns en fysisk orsak till beteendet, som ett ömt område i munnen som lugnas genom att tugga eller suga.

När ska man söka professionell hälsa för beteendeproblem

Ett ord från Verywell

Det är inte ovanligt att barn går igenom stadier när de suger eller tuggar på kläder efter småbarnsåren. I många fall är det ett sätt för ett barn att söka sensorisk stimulans eller tröst när de är lite stressade. Vanligtvis är det en övergående fas som inte gör så stor skada utöver några utsträckta skjortkragar eller slitna muddar.

Men det finns tillfällen då skjortan tuggar kan vara oroande. Det är värt att undersöka med ditt barn och kanske en läkare varför detta har blivit en vana och vad som verkar utlösa det. Med information om varför ditt barn ägnar sig åt detta beteende och ett empatiskt förhållningssätt till att utforska alternativ, kan du hjälpa ditt barn att gå förbi denna vana och samtidigt bevara sin självkänsla.

Hur föräldrar kan stoppa dåliga vanor i skolan