Om du hade en tuff graviditet kanske du trodde att saker och ting skulle bli lättare när ditt barn väl hade fötts. Kanske var du redo att bli av med vattenmelon-mellan-benen, kunde inte vänta med att ta ett glas vin igen, eller såklart, såg fram emot den bästa belöningen för alla graviditetsveckorna – äntligen håller din lilla i famnen!

Men många förstagångsföräldrar upplever att efter den första månaden av föräldraskapet kan det faktiskt bli svårare. Denna överraskande sanning är en anledning till att många experter hänvisar till en babys första tre månader i livet som ' fjärde trimestern .”

Om månader två, tre och därefter är tuffare än du förväntade dig, är du inte ensam. Från att gå tillbaka till jobbet till att ändra sömnscheman, det finns många anledningar till att du kan känna att föräldraskap blir allt svårare efter en första smekmånadsperiod. Här är flera utmaningar du kan uppleva, plus expertinput om hur du kan lätta på din belastning.

Ditt barns sömn förändras

Under de första veckorna av livet kan det tyckas som att din nyanlända inte gör något annat än att snooze. 'Under den första månaden kräver bebisar enormt mycket sömn och kommer att sova nästan var som helst', säger barnsömnkonsulten Gaby Wentworth LCSW. 'Det är lätt att transportera dem och få saker gjorda i huset eftersom de sover hela tiden.'

Men allt eftersom tiden går och din glädjebunt börjar växa och förändras, så gör också deras sömn. Som ett resultat börjar de kräva ett mer strukturerat sömnschema i en mer konsekvent miljö. Det betyder att du arbetar runt deras schema nu – inte tvärtom.

Du kanske också märker att ditt barn går in i en 'skymningszon' av tjafs sent på dagen. 'I den här åldern tenderar kräsen på eftermiddagen och tidigt på kvällen att nå sin topp. Det här kan vara ansträngande för föräldrar”, säger Wentworth. Även om du kanske inte kan stoppa denna tendens mot knasigt beteende , kan du vara säker på att det är normalt för det här stadiet av ditt barns utveckling.

Du kanske inte har så mycket hjälp

Kanske att ha en förälder eller svärförälder bo hos dig under de första veckorna efter förlossningen var inte din idé om en stor gammal tid - men efter deras avgång kanske du upptäcker att deras hjälp var mer värdefull än du insåg.

Dessutom är det inte bara inbyggda hjälpare som vanligtvis går bort efter den första månaden av ditt barns liv. Matleveranser och andra erbjudanden om hjälp avtar också gradvis ju äldre ditt barn blir.

Utan hjälp från andra kan hela vikten av babyvård kännas överväldigande. Men det finns fortfarande sätt att artigt be om - och få - hjälp, även efter en bebis första månad.

'Jag uppmuntrar alltid nyblivna mammor att inte tillåta att be om hjälp betyder något som det inte betyder', säger rådgivaren Kaycee Hodos , LPC, NCC. 'Det betyder inte att du inte vet vad du gör eller att du är svag eller en dålig mamma. Det betyder helt enkelt att du gör det svåraste jobbet i världen och kan behöva lite stöd.”

Försök göra en lista över uppgifter som du önskar att du hade hjälp med, uppmuntrar Hodos och kontakta sedan vänner. Hon föreslår att du håller det praktiskt och fokuserar på de jobb som behöver göras.

Dina känslor fortsätter att anpassa sig

'Medan många kvinnor upplever överväldigande sorg och/eller ångest under de första dagarna eller veckorna (känd som 'baby blues'), rapporterar andra att de känner en ström av spänning (kanske oxytocin) som bär dem genom den första eller två veckorna.' säger Hodos.

När du fortsätter att anpassa dig till ditt nya liv med din bebis, kanske du känner att du är på lite av en känslomässig berg-och-dalbana. 'En kvinna kan uppleva symtom på perinatalt humör och ångeststörningar när som helst under graviditeten och upp till ett år efter förlossningen', påminner Hodos.

Föräldraskap är en ständigt föränderlig resa som kommer att hålla dig på tårna – fysiskt och känslomässigt. Men om känslor av sorg, ilska eller ångest inte ger upp, sök hjälp från en kvalificerad professionell.

Du kanske måste gå tillbaka till jobbet

I vad som känns som en blixt är det dags att göra det gå tillbaka till jobbet ; den föreskrivna gränsen för många som är mammaledig är bara sex veckor. Oavsett om du är anställd på deltid eller heltid, kan det påverka dina känslor att lämna ditt barn i någon annans vård.

Även om du har sett fram emot att återvända till jobbet går det inte att förneka att det kommer med logistiska utmaningar. För ammande föräldrar, pumpar på jobbet kan vara stressande och tidskrävande, medan avlämning och hämtning av barnomsorg kan lägga till extra tid för din pendling.

När du går tillbaka till jobbet högar på trycket, försök att fokusera på att effektivisera din rutin. Att ha ett fast schema för att göra som när du ska packa bebisens dagisväska eller när du ska ta en paus kan hjälpa dig att hålla fast vid ditt förstånd.

För att odla din känsla av närhet med din lilla, bör du boka särskilda aktiviteter som bara är för er två, som att bada på kvällarna eller en promenad på lördagsmorgonen.

Hodos rekommenderar också att du pratar med din personalavdelning så tidigt som möjligt för att göra skiftet tillbaka till arbetet smidigare.

'Vissa arbetsplatser tillåter kvinnor att gradvis återgå till sina jobb, arbeta på deltid eller ett modifierat arbete hemifrån några dagar i veckan', säger hon. 'Tänk lite på vad som skulle göra övergången tillbaka till jobbet lite lättare och prata sedan med din chef eller HR.'

Andras förväntningar på dig förändras

De flesta förstår att för nyblivna föräldrar är de första veckorna efter förlossningen ett töcken av blöjbyten, matning dygnet runt och ibland smärtsam fysisk återhämtning – allt på fragmenterad sömn.

Men när veckorna efter ditt barns ankomst går, ändras ofta andra människors förväntningar på nya föräldrar. Vänner och familj kan ge dig mindre nåd för att komma för sent eller verka utspridda. Och du kan känna press att 'få ihop det' - även om din sömn och din egenvård kan vara lika galet (eller mer så) som när du först födde barn.

När andra inte har medkänsla för din situation, är det lätt att känna att du måste dra dig upp i stövlarna för att uppfylla deras förväntningar. Men kom ihåg att att bli förälder är en enorm livsförändring som tar tid att anpassa sig till. Testa en magkontroll. Oavsett andras åsikter, om du vet att du gör ditt bästa, är det det som betyder något.