Även om jag alltid har velat bli mamma, har jag fruktat förlossningens smärta så länge jag kan minnas. När jag var liten frågade jag ofta min egen mamma hur ont det gjorde: Efter att ha fött tre barn med ingen smärtstillande medicin , hon svarade alltid att det inte kunde ha varit så illa – annars, varför skulle hon ha gjort det mer än en gång?

Hennes resonemang fastnade för mig när jag blev gravid med min son. Men när min bebismage blev större och större och min förlossningsdag närmare och närmare, började vänner och arbetskamrater som hade fått barn på senare tid komma ut ur träslöjden med skräckhistorier om födsel och tillfrisknande. Det pratades om bajsar på förlossningsbordet , perineum tårar , och epidural som inte fungerade .

Det var först efter att jag fött min son som jag förstod varför: Att ta sig igenom förlossningen initierar dig till en exklusiv klubb av människor som alla har genomgått en unik, livsförändrande, och ja, ibland traumatisk upplevelse som sällan talas om tillräckligt detaljerat för att förbereda nästa generation mammor. Enligt min erfarenhet handlar det mindre om omständigheterna kring din födelse än att vara insatt i ett fenomen som verkar trotsa alla fysikens lagar. Oavsett om din födsel är fantastisk eller hemsk, du är framkallad eller om du genomgår ett kejsarsnitt, går du till förlossningen som en oberoende individ och kommer ut som en superhjälte som på något sätt har skapat en annan människa. Du släpper en del av dig själv till världen. Det är en upplevelse som är givande att prata om.

Även om jag nu vet att det kan kännas som en tjänst för dem som ännu inte har upplevt förlossningen själva att dela med mig av din förlossningsberättelse, oavsett hur mycket oönskad råd och information jag fick under hela min graviditet, kände jag mig inte särskilt förberedd för dagarna och veckor som följde efter min förlossning.

Många av oss tyckte att det var terapeutiskt att dela våra födelseberättelser som ett sätt att komma överens med vad vi hade gått igenom och bekräfta vad jag nu vet är sant för dem som väntar: du är inte ensam om allt du är på väg att uppleva.

Efter att ha gått med i en nybliven mammagrupp hörde jag känslan som jag kände ekade om och om igen: Ingen sa till oss att det skulle bli så här. Som sådan tyckte många av oss att det var terapeutiskt att dela våra födelseberättelser som ett sätt att komma överens med vad vi hade gått igenom och bekräfta vad jag nu vet är sant för dem som väntar: du är inte ensam om någonting du är på väg att uppleva.

Så här ska jag berätta för dig – för mitt eget och för ditt bästa – vad du kan förvänta dig baserat enbart på min första och enda förlossning. Din förlossning kan vara liknande, helt annorlunda eller någonstans mittemellan. Men du kommer åtminstone att ha en referensram, vilket innebär mindre oro över det okända och mer mentalt utrymme för att bli upphetsad inför det vilda äventyret som kommer.

Hur man berättar när det är dags att gå till sjukhuset för förlossning

Min första förlossning

För jag hade alltid planerat att skaffa en epidural , smärtan jag kände under mina 31 timmars förlossning var faktiskt inte så illa. Under de första 15 timmarna eller så arbetade jag hemma med vad som kändes som jobbiga mensvärk – jag skulle kalla dem en trea på en smärtskala av 10.

När min förlossning fortskred in på kvällen och jag åkte till sjukhuset , mina nerver var värre än något fysiskt obehag. Epiduralen gjorde bara ont för en sekund, inte olikt att få ett rutinvaccin.

Efter det fick jag en hel natts sömn och vaknade tillräckligt utvidgad för att börja trycka. För vid den tidpunkten kändes allt under min midja bedövat, min rädsla för smärta utvecklades till generaliserad ångest över att skämma ut mig själv medan jag tryckte på.

Cirka 15 minuter senare kände jag bara lite tryck och ingen smärta när min bebis kom in i världen. Utan att överdriva var att träffa min son det absolut lyckligaste ögonblicket i mitt liv. (Visst, han var söt. Men jag tror också att hormoner spelade in här.)

Smärta efter förlossningen

Här är den verkliga affären: När din epidural försvinner kan du ha en hel del smärta, särskilt om du slitit sönder och behövt stygn. (Det är vad profylaktiska orala antiinflammatoriska medel och isförpackningar är till för.) Men eftersom du kommer att bli helt förtärd av den lilla människan som precis kom ut ur dig, kommer ditt obehag förmodligen inte att vara i fokus.

Dina sjuksköterskor kommer att packa dina byxor med ispåsar, bindor, bindor för trollhassel och bedövande kräm. Det finns en metod för galenskapen; de har gjort detta många gånger tidigare, så lita bara på processen.

En värk som smög sig på mig var långt över midjan: I dagar efter förlossningen dödades min nacke av att titta ner på barnet på bröstet hela dagen varje dag. Stretching och massage kan göra underverk för lindring, liksom ett varmt bad eller sittbad. (Vissa barnmorskor rekommenderar att tillsätta Epsom-salt för att främja läkning genom att minska svullnad och din risk för infektion.)

Din tidslinje för återhämtning efter förlossningen: Vad du kan förvänta dig vecka för vecka

Kroppsliga förändringar efter förlossningen

Även om du kanske känner att du tappade en hel del i magen nästan omedelbart, kommer du förmodligen fortfarande att se ut som åtminstone flera månader gravid ett tag (läs: veckor eller månader). Och även om du kommer att känna att du precis gjort något otroligt – du skapade en människa! – så känner du dig kanske inte lika fysiskt stärkt, särskilt eftersom dina magmuskler inte gör sitt jobb när du försöker sitta upp i sängen. Det är en anledning till varför elektriska sjukhussängar är fantastiska. Ha handkontrollen till hands för att höja och sänka dig själv, och kom ihåg att sidoskenorna kan vara väldigt användbara.

Även om du kommer att känna att du precis gjort något otroligt – du skapade en människa! – kanske du inte känner dig lika fysiskt bemyndigad, särskilt eftersom dina magmuskler inte kommer att göra sitt jobb när du försöker sitta upp i sängen.

Några dagar efter förlossningen kommer dina bröst att svälla mer än du någonsin kunnat tro; och om du ammar kan dina bröstvårtor kännas råa som när dina händer spricker på vintern. Du kommer förmodligen att läcka mjölk genom flera lager av bh och skjorta vid mer än ett tillfälle – en olycka som kan få dig att skratta ena dagen och gråta nästa. (Amningsskydd kan hjälpa till här!)

Du kommer inte att veta vilken bh eller kläder du ska ha på dig, särskilt efter att din mammagarderob känns för stor och dina vanliga kläder känns för små, så sätt bara komforten först och lita på kläder som ger (och ger enkel tillgång till bröstet om du är amning). Oavsett vad du har på dig, kan du ha en spöklik bebismage bara för att titta ner och inse att din bebis är bredvid dig. Även om jag inte kände fantomfoster sparkar efter födseln, uppskattningsvis 40 procent av kvinnorna gör det i genomsnitt nästan 7 år efter förlossningen.

På natten kanske du svettas så mycket du måste skrapa på din pyjamas – ett resultat av hormonella justeringar. Och du kanske vaknar upp och känner att du är i förlossning igen, ett symptom på ditt livmodern drar ihop sig . Även om det är konstigt att känna att din kropp agerar oväntat, är dessa tecken på att din kropp återgår till sitt tidigare tillstånd och att 'normaliteten' är på väg.

Men ärligt talat, du kanske aldrig känner exakt samma sak som du gjorde innan du var gravid. Det kan vara svårt att se din kropp i spegeln i veckor eller månader. Samtidigt kan du få en blick på dig själv när du gosar ditt barn eller byter blöja och undrar vem är den där föräldern som stirrar tillbaka på dig? (Tips: Det är du!)

Men ärligt talat, du kanske aldrig känner exakt samma sak som du gjorde innan du var gravid.

Mellan dina fluktuerande hormoner och sömnbrist kommer du förmodligen inte att känna dig som dig själv på ett tag. För det ändamålet kanske du inte vill bli berörd på ett sätt som du gillade innan graviditeten under en lång, lång tid. Det är okej att kommunicera detta till din partner. Ha bara tålamod med dig själv - särskilt om du ammar, vilket fortfarande är en övergångsfras för din kropp.

Känslor efter förlossningen

Du kanske känner för att gråta när du är ledsen, när du är glad och när du upplever alla känslor däremellan. Chansen är stor att du kommer att känna känslor du inte visste att du hade, som ångest och en oförklarlig, magnetisk dragning att vara nära ditt barn. Forskning tyder på att symtom på ångest efter förlossningen, som kan inkludera känslor från förlust till frustration och skuld, dyker upp hos så många som 28 procent av kvinnorna efter förlossningen. Vissa föräldrar känner inte detta band direkt, vilket kan vara relaterat till förlossningsdepression - men vet att vad du än känner är normalt och okej. (Om du känner dig känslomässigt avstängd i mer än två veckor är det bäst att söka behandling.)

För det mesta kommer och går alla de obekväma, konstiga känslorna efter förlossningen: The fjärde trimestern , som det heter, är en tillfällig fas som går över. Och när gör det? Du kommer att se tillbaka på allt som din kropp åstadkom – och det faktum att du inte bara växte och födde en människa, utan också lyckades hålla dem vid liv – och känna dig som en riktig krigare.

Vad händer om du inte blir kär i din nyfödda direkt?

Stöd efter förlossning

Om du hade ett kejsarsnitt, multiplar eller något annat komplikationer , din upplevelse efter förlossningen kan vara helt annorlunda än min. Men oavsett om ditt förlossningsarbete och ditt tillfrisknande är värre än jag har beskrivit eller till och med mer transcendent, vet att oavsett vad du går igenom så har någon varit där förut och skulle ta stor lättnad och glädje av att både dela sin historia och höra din.

Om du inte har en vän eller familjemedlem som nyligen har fått barn, kamma Facebook (eller något annat hörnet av internet ) för att hitta en stödgrupp för nya föräldrar. När allt kommer omkring är ett av de bästa sätten att knyta an till en ny vän att dela ett skrattochhemligheten att ni båda bara kissade lite på er själva. (Nämnde jag att det kan vara svårt att kontrollera din blåsa ett tag efter förlossningen?)

I slutet av dagen kommer att ge dig själv tillåtelse att sätta dig själv först – åtminstone ibland! – den allra bästa medicinen. Så ta badet, tuppluren eller promenaden (ensam). Eller ägna några minuter åt att skriva ett par rader om allt du upplever, en övning som kan hjälpa dig att vila och känslomässigt smälta tills denna superspeciella men tumultartade tid är i backspegeln.

Laddar skal för frågesportApp1 vue rekvisitakomponent i Globe. Hur jag lärde mig att sätta mitt gravida jag först