Depression kan yttra sig på olika sätt hos olika människor, allt från några dagars känsla av 'blå' till en djup och bestående känsla av förtvivlan. Termen 'existentiell depression' används för att beskriva en typ av depression som kretsar specifikt kring tillvarons grundläggande frågor, såsom liv, död, sjukdom och förtryck. Begåvade barn , som tenderar att vara mycket känsliga, analytiska och nyfikna, är särskilt benägna att drabbas av denna form av depression.

Varför begåvade barn är benägna att få existentiell depression

Även om det inte är ovanligt att människor upplever existentiell depression vid övergångstider eller efter en traumatisk händelse, såsom en älskads död eller en naturkatastrof, kan begåvade människor drabbas av det spontant. Med andra ord kan de uppleva existentiell depression utan en uppenbar utlösande händelse.

Existentiell depression kan få ett begåvat barn att ifrågasätta meningen med livet. I sin svåraste form kan de dra slutsatsen att livet är meningslöst.

Begåvade människor i alla åldrar har enstaka slag som kan göra dem sårbara för denna form av depression. De tenderar att vara mycket känsliga, intensiva, empatiska, passionerade, idealistiska och sannolikt att analysera saker mer grundligt än de flesta människor. När de märker orättvisa, misshandel av andra, fattigdom och maktmissbruk i världen kan de känna sig hopplösa och ensamma och undra varför de runt omkring dem verkar vara mindre bekymrade över dessa saker.

Begåvade barn kan känna sig isolerade och annorlunda än sina kamrater eller familjemedlemmar. För dem kan andra människor verka mindre inåtvända eller reflekterande och deras intressen kan tyckas, åtminstone på utsidan, vara mer konkreta eller ytliga. Begåvade barn är ofta mycket inställda på hyckleriet i deras omgivnings beteenden och antaganden, och ifrågasätter eller utmanar saker som andra kan acceptera och ta för givet.

Existentiell depression kan visa sig hos barn så unga som 5 - den ålder då barn vanligtvis börjar lära sig att de inte är odödliga. Ett husdjurs, en familjemedlems död eller en tragisk händelse som presenteras i en bok eller på nyheterna kan väcka barnets nyfikenhet på döden, få dem att oroa sig för att dö och, möjligen, att ifrågasätta meningen med livet.

Symtom på existentiell depression

Liksom med andra former av depression kan symtomen på existentiell depression variera i intensitet och svårighetsgrad.

Tecken eller symtom på existentiell depression kan inkludera:

  • En övertygelse om att lösningar på livets stora problem är både omöjliga och meningslösa
  • Ett intensivt eller tvångsmässigt intresse för den större meningen med liv och död
  • Att undvika andra barn för att de känner att de är kan inte relatera till dem
  • extrem nöd, ångest , och sorg över det övergripande tillståndet i världen
  • Att känna sig frånkopplad, isolerad och separerad från andra människor
  • Brist på motivation att engagera sig i en gång njutbara aktiviteter
  • Självmordstankar

Om du eller ditt barn har självmordstankar, kontakta Nationell självmordsförebyggande livlina1-800-273-8255 för stöd och hjälp från en utbildad kurator. Om du eller någon nära och kära är i omedelbar fara, ring 911.

Hälsoeffekter av existentiell depression

Att hantera existentiell depression påverkar inte bara ett barns mentala hälsa utan kan också orsaka fysiska hälsokonsekvenser och beteendeförändringar. Några av dessa negativa effekter för barn med existentiell depression kan inkludera förändringar i deras mat- eller sömnvanor, sömnlöshet, gå upp eller gå ner i vikt, dra sig tillbaka från jämnåriga, nedsatt immunförsvar och högre stressnivåer. De kan också lida av skolvägran eller har andra akademiska eller beteendemässiga problem.

Hur man hjälper ditt barn

Det finns inga enkla svar på många av de frågor som begåvade barn har om världen, så du kan inte bara försäkra dem om att 'allt kommer att bli bra'. Erkänn istället att det är svåra frågor utan tydliga svar. Det är viktigt att inte avfärda deras oro, kritisera dem för att vara 'för känsliga' eller säga åt dem att se på den ljusa sidan. Bekräfta istället deras känslor och försäkra dem att du förstår att de kämpar med stora bekymmer.

Om ditt barn känner sig maktlös att förändra saker i världen, försök att vara proaktiv. Du kan undersöka orsaker till att stödja eller engagera dem i volontärarbete på ett soppkök eller härbärge. Att ge tillbaka på dessa sätt kan hjälpa barn att känna att de är en del av lösningen snarare än en del av problemet.

Att läsa om andra som bekämpat orättvisor eller hjälpt undertjänade, lidande människor (som Abraham Lincoln, Helen Keller, Malala Yousafzai, Harriet Tubman, Frederick Douglass och Florence Nightingale) kan också inspirera dem och ge en förebild. Istället för att känna sig fast och maktlösa att göra skillnad och genomföra förändring, kommer de att upptäcka hur att hjälpa andra kan göra ens eget liv mer meningsfullt.

När existentiell depression kvarstår

Om ditt barn visar mer än flyktiga tecken på existentiell depression, fråga din barnläkare om en remiss till en mentalvårdspersonal. En erfaren psykoterapeut kan hjälpa dem att gå igenom oro för livet och världen och hjälpa dem att komma på några lösningar som hjälper dem att känna sig mindre hopplösa.

Om ditt begåvade barn verkar otröstligt eller har självmordstankar, behandla detta som en medicinsk nödsituation. Ring ditt barns läkare eller terapeut omedelbart. Om det behövs, ta dem till akuten eller ring 911 för att få hjälp. Barn som överväger självmord behöver omedelbart ingripa.

Samarbeta med ditt barns terapeut

Ett ord från Verywell

Begåvade barn kan vara mer benägna att uppleva existentiell depression, eftersom deras sinnen tenderar att vara mer inställda på att överväga de stora liv och dödsproblem som världen står inför. Om du märker tecken eller symtom på depression hos ditt barn eller om de berättar att de kämpar, se till att få dem den hjälp de behöver genom att kontakta sin barnläkare och/eller en mentalvårdspersonal som specialiserat sig på att behandla begåvade barn.