När du hindrar dina barn från att ta risker, tar du din egen risk – med ditt barns hälsa. Forskning visar att ett sätt för barn att växa och lära sig är genom att ha tillstånd och möjligheter att ge sig ut i det okända: att klättra högt, vandra självständigt, använda vuxnas verktyg och cykla nerför en backe så fort de kan.

Även om det är naturligt att vilja hålla sitt barn säkert, kan risken för skador faktiskt vara värt det i utbyte mot känslomässigt och fysiskt självförtroende. Tack och lov är den stora majoriteten av skadorna under riskfyllda utomhuslek mindre och kräver liten eller ingen medicinsk behandling.

Risktagande främjar fysisk hälsa

Det mesta av risktagande i barndomen innebär åtminstone viss fysisk aktivitet, oavsett om det är det går till skolan eller parken ensam, klättra i ett träd eller testa nya skateboardtricks. Att förbjuda eller avskräcka risker kan minska mängden fysisk aktivitet ditt barn får.

Detta är viktigt när du tänker på hur mycket tid ditt barn spenderar varje dag på att vara aktivt. Den stora majoriteten av barnen – hela 76 % – får inte de minst 60 minuters dagliga aktiva leken som de behöver.

En studie visade att föräldrar som tillåter sina barn att leka självständigt utomhus ledde till mer fysisk aktivitet efter skolan och på helgerna.

Ta en titt på de typer av riskbeteende som identifierats av en barnutvecklingsforskare (som observerade barn på lekplatser i tre länder):

  • Spela på höjder
  • Spela i höga hastigheter
  • Lek med verktyg
  • Spela nära farliga element (som vatten eller eld)
  • Råspel (som brottning)
  • Vandra bort från vuxen tillsyn

De flesta av dessa aktiviteter utmanar och stärker barns muskler, ben, hjärtan och lungor - och det är bra. Får spänningen av höjd eller hastighet ditt barn i rörelse? Omfamna det med både fri lek (som på lekplatsen eller cykla) och organiserad idrott (som skidåkning, skridskoåkning eller kampsport).

Hur du hjälper ditt barn att känna sig fysiskt självförtroende

Emotionella hälsofördelar

För att få självförtroende måste barn prova stora, läskiga saker. De måste se att även om de misslyckas kan de försöka igen. Så småningom kommer de att bemästra en ny färdighet och få den positiv självkänsla som följer med. Att behärskning är mer meningsfullt om insatserna är högre – om det finns en större risk för misslyckande eller till och med skada.

De flesta barn försöker inte omedelbart ta sig an det största, läskigaste hindret de kan hitta. Istället fortsätter de gradvis, avancerar högre och högre upp i en klätterstruktur eller träd eftersom de känner sig säkrare, till exempel.

Det kan ta dagar eller månader för vissa barn att ta sig till toppen av hindret. Genom att ta sig tid, minskar de faktiskt sin egen risk instinktivt.

De övervinner sina rädslor lite i taget. Detta innebär att öva uthållighet och motståndskraft , båda är viktiga livskunskaper som vi alla vill att våra barn ska ha.

När barn är aktiva och ändrar position mycket – som att gunga högt på en gunga eller dingla upp och ner från apstängerna – utvecklar de sitt vestibulära system. Och överraskande nog hjälper det systemet barn att reglera sina känslor och till och med vara uppmärksamma i skolan.

Förebygg beteendeproblem genom att lära ditt barn om känslor

Sociala fördelar med att ta risker

Tillsammans med att bidra till fysisk och emotionell hälsa, gynnar fri lek barns sociala utveckling när de navigerar risker. En recension noterar att ostrukturerad lek främjar barns förståelse för sociala normer och hur man följer regler.

Lekplatser som tillåter riskfylld lek främjar också sociala interaktioner, till exempel när ett barn uppmuntrar eller hjälper ett annat. Och fri lek betyder kreativitet och problemlösning när barn kommer på lösningar på hinder de stöter på.

Slutligen, risktagande i en grupp hjälper barn att lära sig självkontroll när de turas om och arbetar med andra. Att nå dessa avgörande steg i social utveckling är avgörande innan barn mognar till vuxna, när de kommer att använda samma färdigheter i sina relationer och på arbetsplatsen.

Vikten av ordentlig social-emotionell tillväxt kan inte överskattas. Författarna till en studie från 2015 visade att social och emotionell hälsa hos dagisbarn förutspådde deras framgång (eller brist på sådan) i ung vuxen ålder inom flera områden, inklusive utbildning, sysselsättning, kriminell aktivitet, droganvändning och mental hälsa.

7 sociala färdigheter du bör börja lära ditt barn nu

Hinder för risktagande

När du främjar positivt risktagande hos dina barn kan du ställas inför deras motvilja eller din egen.

Föräldrars rädslor

Om du känner dig obekväm med att dina barn tar risker, tänk på varför du känner så här. Du kan till exempel vara rädd att ditt barn ska skadas av att prova något nytt eftersom du blev sårad som barn.

Påminn dig själv att bara för att du hade en viss upplevelse betyder det inte att de kommer att ha samma.

Tänk dessutom på det faktum att grupptryck bland föräldrar är verklig och kan djupt påverka dina föräldrabeslut. Om dina vänner inte tillåter sina barn att gå till skolan eller prova den höga lekplatsutrustningen, kan du dras mot samma begränsningar med dina barn av rädsla för vad dina kamrater kommer att tycka.

Dessa faktorer kan eller kanske inte gäller dig, men de är värda att överväga om du vill uppmuntra ditt barn att ta fler risker men känner ambivalenta över att ta det steget.

Barns rädslor

Å andra sidan kan du vara helt för att ditt barn tänjer på sina gränser men stöter på motstånd från deras sida när du föreslår att prova något nytt. Vi har alla olika temperament som påverkar vår benägenhet att ta risker.

Vissa barn är bekväma med att segla nerför den största rutschkanan i parken första gången de ser den, medan andra behöver flera möjligheter att göra den större innan de tar en tur ner. Ytterligare andra barn kommer aldrig att vilja ta sig an den rutschkanan.

Om ditt barn inte visar något intresse av att ta risker (hur små de än är), försök prata med dem om möjliga resultat. Detta kan hjälpa dig att ta reda på det bästa sättet att hjälpa dem att komma lite utanför sin komfortzon och se vad de kan.

Om ditt barn till exempel är rädd för rutschkanan för att de är oroliga för att de kan skadas, föreslå att du åker ner den med dem. Om de fortfarande inte är intresserade kan du föreslå att prova en mindre bild.

Om de aldrig har promenerat till skolan och känner sig obekväma med idén kan du organisera en grupp vänner att gå tillsammans. En annan idé är att följa dem i din bil de första gångerna.

Det är också viktigt att komma ihåg att din komfortnivå med risk alltid kan vara annorlunda än ditt barns, och det är OK.

Samtidigt som du hjälper ditt barn att växa, kom ihåg att respektera deras unika personlighet och undvika att försöka förändra dem till någon annan än den de är.

Genom att ge stöd och ger uppmuntran samtidigt kommer ditt barn att lära sig att sträcka sig. I processen kommer de att få förtroende och färdigheter för att ta större risker i framtiden.

Ett ord från Verywell

Att låta ditt barn ta lämpliga risker och samtidigt säkerställa deras säkerhet är en balansgång för att vara säker. För vissa föräldrar är det bara lättare att sätta strikta gränser och inte låta sina barn ta några risker. Även om detta kan minska deras chanser att bli skadade, kväver det också deras fysiska, känslomässiga och sociala tillväxt.

Genom att undersöka dina tankar (och ditt barns) kring risktagande kommer du att få en förståelse för hur ni båda uppfattar risk. Eftersom många barn dras mot att ta risker kommer de flesta att njuta av den extra friheten om du tillåter det.

Om ditt barn inte gör det kan du försiktigt uppmuntra dem att prova nya saker samtidigt som du försäkrar dem om att du finns där för att få stöd. Nästa gång ditt barn ger sig ut för att dingla upp och ner från ett träd eller cykla utom synhåll, ta ett djupt andetag och låt det göra det. Det är bra för deras hälsa.