Det är ingen tvekan om att sociala media är en stor del av en ung människas liv. Faktum är att de flesta tonåringar idag lever ut sina liv online. Men kan ett barn vara för ungt för sociala medier? Enligt en studie gjord i Storbritannien är svaret ja.

Studier om sociala medier

Forskare vid University of Essex och UCL fann ett samband mellan tid som spenderades på sociala medier under de mellanliggande åren (ålder 10) och minskat välbefinnande senare i tonåren (åldrar 10-15). Dessutom upptäckte deras resultat att användningen av sociala medier i ung ålder direkt påverkade flickor, men hade en mindre inverkan på pojkar.

Forskare upptäckte att flickor som spenderar mycket tid på sociala medier i unga år kan vara olyckligare senare än tonåringar som använde sociala medier mindre. Dessutom fann de att denna fråga om olycka bara händer bland flickor och inte bland pojkar.

'Våra resultat tyder på att det är viktigt att övervaka tidiga interaktioner med sociala medier, särskilt hos flickor, eftersom detta kan ha en inverkan på välbefinnandet senare i tonåren och kanske under hela vuxenlivet', säger Dr Cara Booker i ett släpp.

Forskarna analyserade data om nästan 10 000 tonåringar från en stor nationell undersökning av brittiska hushåll och fokuserade på hur mycket tid de unga deltagarna spenderade chattar på sociala medier under en vanlig skoldag.

Som ett resultat märkte de att välbefinnandet verkade minska under tonåren hos både pojkar och flickor, baserat på poäng för lycka och andra aspekter av välbefinnande. Till exempel minskade sociala och känslomässiga svårigheter med åldern för pojkar men ökade för flickor. Forskare misstänker att flickor är mer känsliga än pojkar för sociala jämförelser och interaktioner som påverkar självkänsla .

De misstänker också att den stillasittande tiden spenderas på sociala medier påverkar mental hälsa och lycka på andra sätt. Även om studien inte definitivt bevisar om eller hur interaktioner med sociala medier påverkar unga människors välbefinnande, tyder den på ett samband.

'Eftersom vi inte observerade ett samband mellan användning av sociala medier och välbefinnande bland pojkar, kan andra faktorer, såsom hur mycket tid som spenderas på spel, vara associerade med pojkarnas observerade nedgång i välbefinnande', säger Dr Booker i releasen.

Författarna noterar att jämfört med flickor kan pojkar spendera mer tid på spel än att 'chatta' online. Men eftersom spel har blivit allt mer socialt, är det möjligt att det också har en effekt som de inte undersökte i den här studien.

För att bedöma välbefinnande använde forskare två mätningar. Den första var ett lyckat betyg byggt på frågor om hur nöjda de är med olika aspekter av sitt liv, inklusive familj och skola. Och den andra var frågeformuläret för styrkor och svårigheter (SDQ), som mäter negativa aspekter av välbefinnande som emotionella problem och beteendeproblem.

Författarna fann att under tonåren sjönk lyckopoängen nästan tre poäng från 36,9 till 33,3 för flickor och två poäng från 36,02 till 34,55 för pojkar. Samtidigt sjönk SDQ-poäng för pojkar och ökade för flickor, vilket tyder på att flickor upplevde mer negativa aspekter av välbefinnande. Fortfarande drog forskarna slutsatsen att det övergripande välbefinnandet minskade för båda.

Slutligen varnar forskarna för att eftersom studien använde självrapporterad data och endast interaktioner med sociala medier på skoldagar registrerades, kan sambanden mellan sociala medier och välbefinnande ha underskattats.

Takeaway för föräldrar

Som svar på dessa initiala fynd, föreslår författarna det föräldrar måste bli mer digitalt läskunniga . De föreslår också att föräldrar måste lära sina barn hur man gör interagera med sociala medier på ett positivt sätt .

Till exempel måste flickor inse att de inte ska jämföra sina liv med vad de ser online. Istället måste de påminnas om att många gånger människor bara publicerar de positiva eller spännande aspekterna av sina liv. Om tjejer börjar jämföra sina liv med vad de ser online, kan de felaktigt anta att deras jämnåriga lever mer spännande liv än de är, vilket kan leda till olycka.

Sammantaget säger Dr. Booker att hon inte vill att folk ska anta det värsta om sociala medier. Men istället för att hjälpa till att sätta gränser för användningen särskilt under de yngre åren. I en intervju sa hon, 'Jag vill inte att folk ska komma ifrån tanken att sociala medier är dåliga, bara att ökad användning i ung ålder kan vara skadligt för flickor.'

Hur du håller kontakten med din tween

Hur du skyddar din tween

Så hur skyddar du dina barn från risker med sociala medier? Det bästa tillvägagångssättet är att fastställa några riktlinjer angående användning av sociala medier samt ha pågående konversationer med dina barn om vad som händer online. Här är några andra förslag som hjälper ditt barn att upprätthålla en sund relation med sociala medier

Begränsa ditt barns användning av sociala medier

Ingen tonåring eller interpolling ska ha obegränsad tillgång till sociala medier. Det finns otaliga studier som indikerar hur långa timmar som spenderas online kan vara skadligt för ditt barns mentala hälsa såväl som fysiska hälsa. Se till att du har fastställt riktlinjer och begränsningar för dina barn. Var sedan säker på att de följer dem. Detta är ett område där du bör vara flitig med att sätta gränser.

Faktum är att en studie publicerad iJAMA Pediatricsfann att när föräldrar övervakar ett barns medieanvändning kan det ha en positiv inverkan på hans akademiska, sociala och fysiska resultat. Som ett resultat, ta tid att tänka igenom hur man sätter gränser är värt tiden och ansträngningen.

Håll dig till riktlinjer för webbplatser för sociala medier

De flesta företag kräver att en ung person är minst 13 år gammal innan de etablerar ett konto på sociala medier. Ändå tillåter föräldrar ofta sina barn att kringgå dessa riktlinjer och skapa konton när de är så unga som 10 år gamla.

Om du vill skydda din tweens framtida mentala hälsa, se till att du följer alla fastställda riktlinjer. Och när ingen existerar, skapa några av dina egna. Att förbjuda din interpolering från att ha konton på sociala medier tills hon är känslomässigt redo att hantera ansvaret är det bästa tillvägagångssättet.

Lär ditt barn digital etikett

De flesta barn har konton på sociala medier och spenderar mycket tid på att interagera med andra online. Se till att du har pratat med din tonåring om hur man behandlar andra online. Digital etikett är en viktig del av digital kompetens . Se till att du har regelbundna samtal om vad som är acceptabelt och vad som är oacceptabelt.

Att inte ha dessa samtal kan leda till barn missbrukar teknik , trakasserar andra eller till och med utsätter dem för nätmobbning. Kom ihåg att dina barn är mer benägna att bete sig korrekt online när de har en klar förståelse för vad som förväntas av dem.

Diskutera att använda sociala medier positivt

Prata med dina barn om att utnyttja sociala medier till deras fördel. Som Dr. Booker drog slutsatsen i sin forskning är sociala medier inte en dålig sak. Faktum är att om det används på rätt sätt finns det många fördelar, även för tonåringar. Förutom att koppla din tonåring till andra och hjälpa till att skapa en känsla av gemenskap online, kan sociala medier användas för att bygga upp ett solidt rykte online som potentiella högskolor och arbetsgivare kan tycka är intressanta och användbara.

Till exempel kan din tonåring använda sociala medier för att visa upp sina prestationer och för att interagera med människor som delar hennes passioner. Faktum är att en av de viktigaste aspekterna av digital kompetens hos barn är deras förmåga att kurera innehåll. Med andra ord säger artiklarna, bilderna och videorna som de lägger upp, delar eller kommenterar något om vem de är. Se till att din tonåring förstår detta.

Förklara riskerna med nätmobbning

Oavsett vem din tonåring är eller vilken typ av person hon är, är hon i riskzonen nätmobbning om hon har ett konto på sociala medier. Av denna anledning är det mycket viktigt att föräldrar diskuterar riskerna förknippade med sociala medier och fastställer några riktlinjer, inte bara för användning av sociala medier utan vissa säkerhet på nätet regler också.

Dessutom är det alltid en bra idé att prata med tonåringar om vad de ska göra och hur de ska reagera om de upplever nätmobbning, online troll eller skam av något slag. Utan adresserad kan den här typen av upplevelser få allvarliga konsekvenser.

Sociala medier-avtal för tweens

Ett ord från Verywell

Det råder ingen tvekan om att sociala medier är här för att stanna. Som ett resultat är det mycket viktigt för föräldrar att förstå detta och hjälpa till att utbilda sina barn om både fördelar och fallgropar. Att försöka eliminera eller förbjuda sociala medier helt är inte en klok handling.

I slutändan är det bättre att dina barn lär sig att hantera sociala medier medan du är där för att hjälpa dem istället för att bara förbjuda det tills de är ute ur huset. Även om det kan kräva lite arbete, kommer du att vara tacksam för att du investerat tiden och ansträngningen för att hjälpa din tonåring att navigera i sociala mediers värld.

Hur man pratar med din tonåring