Medan majoriteten av amerikaner skickar sina barn till lokal allmänhet skolor , att göra det är inte givet för varje familj. Beslutet om huruvida du ska skicka dina barn till en offentlig skola är ofta svårt, särskilt eftersom offentliga skolor ofta får dålig rap. Du kanske har hört att de är överfulla eller att de bara 'lär ut på prov'.

Även om vissa offentliga skolor skulle kunna använda förbättringar, innebär det för många av oss att skicka våra barn till offentliga skolor att de kommer att garanteras en mångsidig, solid och pålitlig utbildning.

När du överväger om du ska skicka dina barn till allmän skola är det viktigt att skilja fakta från fiktion och fatta ett välgrundat beslut. Vi vill alla det som är bäst för våra barn, och att välja den plats där de ska tillbringa sina dagar med att lära och växa bör göras med omtanke och omsorg.

Låt oss ta en titt på vad du kan förvänta dig av en offentlig skola och vad det kan betyda för dina barn.

Historia och bakgrund av offentliga skolor

När Amerika grundades fanns det ingen garanterad, obligatorisk offentlig utbildning. De flesta barn undervisades antingen hemma eller skickades till små, privat skolor i sina lokala städer. United States Department of Education grundades 1867, men det var inte förrän på 1920- och 1930-talen som offentliga skolor började växa mer i Amerika och blev normen för utbildning.

1980 blev utbildningsdepartementet en byrå på kabinettsnivå. För närvarande övervakar det amerikanska utbildningsdepartementet cirka 18 200 skoldistrikt. Av dessa är cirka 98 000 offentliga skolor, och resten - 32 000 - är privata skolor.

Offentliga skolor finansieras av en kombination av statliga, lokala och federala skattepengar och är gratis för studenter att delta.

Folkskolornas popularitet

Majoriteten av amerikanska barn deltar offentligt skolor . Så här delas statistiken upp, enligt National Center for Education Statistics (NCES):

  • Under 2015-2016 fanns det 132 853 skolor i Amerika (K-12)
  • Under 2016-2017 fanns det 91 147 traditionella offentliga skolor
  • Cirka 50,8 miljoner elever går i offentliga skolor, till skillnad från 5,8 miljoner elever som går i privata skolor
  • Under läsåret 2019-20 förväntas 3,3 miljoner elever ta examen från offentliga gymnasieskolor, till skillnad från 0,3 miljoner från privata skolor

Offentliga skolor har varit det populäraste valet för skolgång i många år, och statistiken visar att det inte avtar.

NCES uppskattar att inskrivningen i den offentliga skolan 2019 är 50,7 miljoner, med en förväntad ökning till 51,4 miljoner till 2028.

Klassrumsdynamik

Offentliga skolor är extremt olika när det gäller akademiskt förhållningssätt och klassrumsdynamik. Det finns trots allt tiotusentals skolor spridda över hela landet, några i tätbefolkade städer, andra i små orter. De flesta offentliga skolor speglar sina lokala samhällen, vilket tyvärr innebär att offentliga skolor i mer välfinansierade områden och ofta kommer att erbjuda fler möjligheter för eleverna.

Federal finansiering för offentlig utbildning erbjuds till varje skola, men majoriteten av finansieringen kommer från lokala och statliga myndigheter. I många fall bygger den lokala skolfinansieringen på fastighetsskatteavgifter så att skolor i rikare områden vanligtvis är bättre finansierade än skolor i fattigare stadsdelar.

De orättvisor i offentliga skolor är stora: detta är en del av anledningen till att det kan vara svårt att göra generella uttalanden om hur klassrumsdynamiken och inlärningsmiljön är i offentliga skolor.

Men offentliga skolor har några viktiga egenskaper som är nästan universella, särskilt jämfört med privatfinansierade skolor.

Klassstorlek och elev/lärarförhållande

I allmänhet är offentliga skolor större än privata skolor, har större klassstorlekar och mindre gynnsamma elev/lärare-kvoter. Tyvärr har offentliga skolor blivit större och förhållandet mellan elever och lärare har ökat under det senaste decenniet.

Finns det för många barn i ditt barns klass?

Som NCES rapporterar:

  • Under 2016 uppgick den allmänna skolans storlek till totalt 528 elever, en ökning med 8 % från 2011
  • Antagningen till offentliga skolor minskade under 1970-talet och början av 1980-talet, men läraranställningen ökade, vilket innebar att klassstorlekarna var mindre än de är nu
  • Sedan 2008 har förhållandet mellan elever och lärare i den offentliga skolan ökat, från 15,3 år 2008 till 16,0 år 2015
  • Privatskolans elev/lärare är betydligt mindre, 11,9 år 2015
  • Under läsåret 2011-12 var den genomsnittliga klassstorleken i den allmänna skolan 21,2 för grundskolor och 26,8 för gymnasieskolor

Läroplan

Eftersom offentliga skolor finansieras av lokala, statliga och federala myndigheter är deras läroplan hårt reglerad av dessa enheter. Detta kan ha både positiva och negativa konsekvenser.

På den positiva sidan betyder det att för att ta examen gymnasium , måste eleverna behärska kärnämnen som matematik, naturvetenskap, samhällskunskap och språkkonst. Privata skolor kanske inte kräver att eleverna uppfyller dessa standarder med så stor noggrannhet som offentliga skolor gör.

På baksidan kanske det inte finns så mycket flexibilitet när det gäller läroplanen. Lärare kan känna att de inte får så mycket tid att prova olika undervisningsstilar eller undervisa kreativt. Många lärare instrueras att 'lära på provet' snarare än att fördjupa sig i nyanserna i sitt ämne.

Återigen, det finns många variationer här, med vissa offentliga skolor som tar ett mer progressivt förhållningssätt till läroplanen, och andra ett mer traditionellt, stelbent tillvägagångssätt. Det är därför det alltid är värt att undersöka och besöka din lokala offentliga skola innan du gör en bedömning av skolans undervisningsfilosofi.

Vad du ska berätta för din tonåring om fördelarna med att få bra betyg

Mångfald och demografi

Beroende på platsen och området som skolan hämtar sina elever från, är offentliga skolor vanligtvis mycket olika , som är en av deras främsta attraktioner.

Om du vill att ditt barn ska exponeras för barn av olika raser, ekonomisk bakgrund och religioner, är offentliga skolor en bra match för dig.

Enligt NCES är 24,1 miljoner vita, 13,6 miljoner latinamerikanska, 7,7 miljoner svarta och 2,8 miljoner asiatiska av de 50,7 miljoner elever i offentliga skolor som registrerades 2017. Dessutom är 0,5 miljoner indianstudenter eller studenter från Alaska.

Särskilda behov och begåvade barn

Det sägs ofta att offentliga skolor är bland de bästa platserna att skicka ett barn som har särskilda behov. Det beror delvis på att det finns federalt utsedda medel för barn med funktionshinder och andra skillnader, såsom autism och utvecklingsförseningar. Antagen 1975, kräver lagen om funktionsnedsättningar (IDEA) att alla elever med funktionsnedsättning får lika möjligheter till en kvalitativ och välfinansierad utbildning.

IDEA erbjuder federal finansiering för studenter med funktionshinder, men samtidigt kommer majoriteten av finansieringen från statliga och lokala myndigheter. Återigen, detta varierar beroende på plats och inkomsten för lokalbefolkningen. Ändå kan de flesta offentliga skolor anställa mer specialiserade lärare för elever med funktionsnedsättning än privata skolor.

När det gäller begåvade elever är offentliga skolor inte skyldiga enligt lag att erbjuda speciella program till akademiskt begåvade barn . Vissa offentliga skolor erbjuder dock specialiserade program för begåvade barn; i de flesta fall tas de begåvade barnen ut ur klassen med jämna mellanrum för att utmanas med akademiker på högre nivå.

För- och nackdelar med offentlig skola

Fördelar

  • Offentliga skolor är gratis för studenter och erbjuder till och med gratis lunch och frukost för barn som står inför ekonomiska svårigheter
  • I allmänhet är elevkåren i offentliga skolor mer rasmässigt och ekonomiskt diversifierad än i privata skolor
  • Lärare och personal vid offentliga skolor måste ha lärarexamen och vissa nivåer av högre utbildning, vilket kan påverka kvaliteten på utbildningen ditt barn får
  • Offentliga skolor ligger nära där du bor, vilket gör att du kan engagera dig i ditt lokala samhälle
  • Många offentliga skolor erbjuder bussning och låg kostnad före- eller eftervård; vissa distrikt erbjuder Pre-K

Nackdelar

  • Offentliga skolor är vanligtvis större, har större klassstorlekar och mindre gynnsamt elev/lärarförhållande än privata skolor
  • Offentliga skolor måste ofta följa ' gemensam kärna ” standarder och erbjuder inte lärare lika många möjligheter till kreativ eller flexibel undervisning
  • Finansiering av offentliga skolor är delvis baserad på lokalsamhällets läge och rikedom, vilket innebär att det ofta förekommer orättvisor i offentliga skoldistrikt
  • Att gå i en offentlig skola innebär vanligtvis att bo inom skolans 'zon'; det betyder att det finns mindre skolval än när man överväger privata skolor

Ett ord från Verywell

Det finns så många skillnader mellan en offentlig skola och en annan, även inom samma skoldistrikt. Det bästa för att ta reda på om en viss offentlig skola är rätt för ditt barn är att besöka skolan, boka ett möte med skolans personal och prata med lokala föräldrar.

Föräldrar är vanligtvis glada att ge ärlig och detaljerad feedback om sina erfarenheter av en skola. Du kan gå med i lokala föräldragrupper online om du inte känner några föräldrar som har skickat sina barn till din lokala skola.

Men även när du har all information framför dig kan det vara förvirrande att fatta ditt slutgiltiga beslut. Det är bäst att gå med magkänslan på den här.

Vilken typ av miljö tror du att ditt barn kommer att trivas bäst i? Har något du hört om skolan gnuggat dig på fel sätt? Är privata alternativ överkomliga? Kan du föreställa dig ditt barn i skolan?

I slutändan är barn mer motståndskraftiga än vi förväntar oss att de ska vara och kommer att trivas i vilken miljö vi än placerar dem i. Och med majoriteten av offentliga skolor som erbjuder högutbildade lärare, olika befolkningsgrupper och möjligheter till samhällsbyggande och engagemang, kan du inte gå fel.

Fakta som hjälper föräldrar att identifiera för- och nackdelar med åretruntskola