Viktiga takeaways

  • COVID-19 verkar generellt ge mindre allvarliga symtom hos barn än hos vuxna, även om vi lär oss ny information om viruset varje dag.
  • Barn med nedsatt immunförsvar eller underliggande hälsotillstånd har en högre risk för allvarliga covid-19-symtom än sina jämnåriga.
  • Föräldrar bör fortfarande vidta förnuftiga försiktighetsåtgärder för att hålla sina barn och familj säkra och för att förhindra spridning av viruset.

Om du är förälder kan du fortfarande ha oro över coronaviruset (COVID-19) även när vaccinationerna ökar och saker och ting gradvis fortsätter att öppna sig. När allt kommer omkring vet vi att barn i grunden är bakteriefabriker - de verkar fånga allt som händer i samhället. Och vi vet också att barn kan bli sjukare än de flesta vuxna (till exempel med säsongsinfluensa), eftersom deras immunförsvar fortfarande utvecklas.

Den goda nyheten är att även om det finns anledning att vara orolig, och verkligen all anledning att vidta smarta försiktighetsåtgärder, verkar COVID-19 generellt ge mindre allvarliga symtom hos barn än den äldre delen av befolkningen.

De American Academy of Pediatrics (AAP) noterar att även om COVID-19 är smittsamt, verkar det inte som att barn löper högre risk. Men även om barn vanligtvis inte uppvisar allvarliga symtom från covid-19, är de fortfarande smittsamma och kan sprida sjukdomen till andra. (En del forskning har funnit att cirka 25 % av infektionerna orsakas när människor är pre-symptomatiska.)

Ändå, eftersom situationen med covid-19 fortsätter att utvecklas, bör föräldrar vidta lämpliga försiktighetsåtgärder, lyssna på sina läkare och lokala hälsoavdelningar och hålla sig uppdaterade om de senaste rekommendationerna från Centers for Disease Control and Prevention (CDC) för barn och familjer .

Hur mottagliga är barn för covid-19?

COVID-19 är ett nytt virus i coronavirusfamiljen. SARS och MERS är också coronavirus. Covid-19 rapporterades första gången i december 2019 i Wuhan, Kina, och har sedan dess tagit sig över världen. Även om det finns mycket vi fortfarande behöver lära oss om viruset, finns det mycket vidokänna till barn och covid-19 – mycket av dem kommer att komma som en lättnad för oroliga föräldrar.

Centers for Disease Control and Prevention

Det finns inga bevis för att barn är mer mottagliga. Faktum är att de flesta bekräftade fall av covid-19 som rapporterats från Kina har inträffat hos vuxna.

— Centers for Disease Control and Prevention

CDC rapporterar att COVID-19 verkar på liknande sätt hos barn som både allvarligt akut respiratoriskt syndrom coronavirus (SARS-CoV) och Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV), där infektioner bland barn var relativt ovanliga. Även om infektioner av covid-19 har förekommit, har barn för det mesta besparats, eller åtminstone har upplevt mindre allvarliga symtom.

Vad uppgifterna säger

Återigen, eftersom COVID-19 är ett relativt nytt virus, är data och forskning vi har om det begränsad jämfört med andra virus. Men efter att ha utvärderat hur viruset påverkade folket i Kina under den första vågen av utbrottet, finns det anledning att tro att barn blev sjuka mer sällan, eller åtminstone visade mindre allvarliga symtom.

Som Världshälsoorganisationen rapporterar , angående det första utbrottet i Kina:

  • Endast 2,4 % av personer under 19 år blev sjuka i covid-19
  • 2,5 % utvecklade en allvarlig sjukdom
  • 0,2 % utvecklade en kritisk sjukdom

CDC rapporterar liknande resultat, med viruset som drabbar äldre vuxna mer allvarligt än barn. CDC rapporterar att av de 44 000+ fall som rapporterats i Kina fram till den 11 februari 2020:

  • Majoriteten av infektionerna (77,8 %) inträffade hos vuxna i åldern 30 till 69 år
  • 2,1 % av barnen under 20 år testade positivt för viruset
  • Inga dödsfall rapporterades bland barn under 10 år

I takt med att mer data har analyserats sedan det första utbrottet, växer vår förståelse för hur covid-19 kan påverka barn. En studie av över 2000 barn med sjukdomen i Kina visade följande:

  • Cirka 4 % hade inga symtom
  • Ungefär hälften av barnen i studien hade milda symtom (feber, hosta, trötthet)
  • Cirka 40 % blev måttligt sjuka, inklusive symtom som lunginflammation eller lungproblem utöver de vanligare symtomen
  • Ungefär 6 % utvecklade allvarlig sjukdom, och majoriteten av dessa fall var barn i åldern 5 eller yngre

Även om det totalt sett fortfarande verkar som om symtomen i allmänhet kan vara mindre allvarliga för barn, finns det fortfarande risk för allvarlig sjukdom, och alla nödvändiga försiktighetsåtgärder bör vidtas för att minska risken för infektion för dig och dina nära och kära. Det inkluderar vaccination för barn 12 och äldre, enligt rekommendationerna av CDC.

Från CDC: Vanliga frågor och svar: Coronavirus Disease-2019 (COVID-19) och barn

Varför färre barn blir sjuka

Vad är anledningen till denna uppmuntrande statistik, kanske du undrar? Chad R. Sanborn, MD, en pediatrisk infektionsläkare vid KIDZ Medical Services i Florida, förklarade några teorier i en intervju i mars 2020.

'Den första teorin skulle vara att barn inte får viruset särskilt mycket alls,' sa Dr. Sanborn och hänvisade till studier från Världshälsoorganisationen ( VEM ), som fann att endast 2,4 % av de första fallen av covid-19 har varit hos barn.

'Den andra teorin skulle vara att många barn får viruset, på samma sätt som alla andra virus, bara inte blir sjuka av det och därför kanske inte testas lika mycket', förklarade Dr. Sanborn.

Dr Sanborn sa att även om det är sant att barn verkar göra det bli sjuk medallt(vilken som helst förälder kan intyga detta!), det faktum att barn ständigt bekämpar infektioner – av vilka några liknar covid-19 – kan erbjuda dem ett extra lager av skydd.

'Denna brist på 'sjuka' kan bero på att deras immunsystem hanterar virus som liknar coronavirus hela tiden och därför kan ha ett visst skydd, eller att deras immunförsvar inte går i luften när det bekämpar infektioner, som vuxnas immunsystem ibland gör det”, tillade Dr. Sanborn. Men andra läkare noterar att vuxna utsätts för samma coronavirus, så de skulle också ha skydd. Istället föreslår de att det kanske finns en mekanisk förklaring .

Hur föräldrar kan ta hand om sina sjuka barn hemma

Hur påverkar covid-19 barn?

Bara för att de flesta friska barn sannolikt inte kommer att hantera allvarliga symptom på covid-19 betyder det inte att de inte kommer att drabbas av det. Om du misstänker att ditt barn har symtom på covid-19 bör du vara noggrann med att hålla dem säkra och meddela sina vårdgivare om eventuella problem, särskilt när de återvänder till skolan och sociala aktiviteter.

Symtom på covid-19 hos barn

Symtom på covid-19 hos barn liknar symtom som finns i den allmänna befolkningen, även om de ofta är mindre allvarliga. Vissa barn upplever bara en mild förkylning eller hosta. Vissa barn kan vara asymtomatiska och fortfarande testa positivt för viruset. Här är några av de vanligaste symtomen som finns hos barn:

  • Förkylningssymtom som rinnande näsa
  • Feber
  • Hosta
  • Andnöd
  • Trötthet
  • Öm hals
  • Huvudvärk
  • Gastrointestinala symtom som kräkningar eller diarré

Mindre vanliga, men extremt allvarliga symtom som kräver omedelbar läkarvård inkluderar:

  • Akut respiratoriskt distress-syndrom
  • Septisk chock

Barn med underliggande hälsotillstånd

Barn som har kroniska medicinska tillstånd eller som upplever immunsuppression löper högre risk att uppleva allvarligare symtom på covid-19. Föräldrar till dessa barn bör vara i nära kontakt med sina läkare för att diskutera vilka symtom man ska se upp för och vilka försiktighetsåtgärder man ska vidta.

Chad R. Sanborn, MD

Även om barn kanske klarar sig bättre med detta virus, kan barn med svagare immunförsvar eller underliggande hälsotillstånd fortfarande löpa högre risk att bli sjuka av detta än sina jämnåriga.

— Chad R. Sanborn, MD

Finns det särskilda försiktighetsåtgärder att vidta?

Eftersom fler och fler människor vaccineras och spridningen av viruset saktar ner är det fortfarande viktigt att hålla sig uppdaterad med information från din statliga och lokala hälsoavdelning om vad du behöver göra för att hålla din familj säker .

'Arbetande föräldrar kan förberedas genom att ha alternativa barnomsorgsplaner eller prata med sina arbetsgivare om alternativ för att arbeta hemifrån under skolavslutningar,' förklarar AAP. 'Om ditt barn går på en högskola eller ett universitet, uppmuntra dem att lära sig om skolans plan för ett covid-19-utbrott.' Medan många skoldistrikt återgår till personlig undervisning, kan positiva fall bland elever eller personal leda till tillfälliga skolstängningar.

Men för det mesta är det fortfarande en bra idé att vidta förnuftiga försiktighetsåtgärder för att skydda din familj från covid-19. Dessa inkluderar:

  • Tvätta händerna ofta, med tvål och vatten, i minst 20 sekunder.
  • När tvål och vatten inte är tillgängligt fungerar ett handsprit (60 % högre alkoholbaserat) – om inte händerna är smutsiga av slem, matfett eller annan smuts. I dessa fall, om rinnande vatten inte är tillgängligt, torka händerna med en våtservett och följ sedan med handsprit.
  • Håll barnen hemma från skolan och borta från offentliga platser om de är sjuka.
  • Lär barn att hosta in i armbågen, inte direkt i händerna.
  • Lär barn att inte röra vid deras ansikte och uppmana dem att inte stoppa in fingrarna i munnen (väldigt hårt med små såklart!).
  • Desinficera ditt hem regelbundet, särskilt dörrhandtag, ljusströmbrytare och andra ytor som ofta berörs.
  • Håll dig uppdaterad om ditt barns vacciner, inklusive deras influensaspruta.

Varför influensaskott är viktiga

Barn och yngre vuxna är mycket mer benägna att behöva läggas in på sjukhus eller dö av säsongsinfluensa än covid-19, och influensavaccinet förhindrar cirka 50 % av influensafallen i år. Det ärinteför sent att få ett influensavaccin. Det finns helt enkelt inte tillräckligt med ICU-sängar, ventilatorer och sjukhuspersonal för att hantera en stor tillströmning av patienter med COVID-19. Så att få en influensaspruta (och utöva god handhygien) är de bästa sätten att hålla oss från att beskatta vårt sjukvårdssystem igen med en ny våg av fall.

Stoppa spridningen

Utöver god handhygien behöver vi alla vidta ytterligare åtgärder för att fortsätta att stoppa spridningen av covid-19. Alla bör öva social distansering, självkarantän och undvika trånga platser om de har några symtom.

CDC rekommenderar covid-19-vacciner för personer i åldrarna 12 och uppåt (förutom för individer med vissa allergier inklusive de som är allergiska mot polyetylenglykol (PEG) eller polysorbat). Alla vacciner som för närvarande finns tillgängliga är säkra, effektiva och har visat sig minska risken för allvarlig sjukdom.

Särskilda försiktighetsåtgärder för högriskbarn

Om ditt barn är i en högriskgrupp, till exempel någon som har ett kroniskt medicinskt tillstånd eller är immunsupprimerat, rekommenderar Dr. Sanborn 'att ha en lista över mediciner de kan vara på, telefonnummer till deras specialister från deras hemstäder, och möjligen en immuniseringsjournal (särskilt om du reser internationellt).'

Han uppmanar också föräldrar till utsatta barn att se till att deras vacciner är uppdaterade och att de ser till att de har minst två veckors medicin i lager ifall de hamnar i karantän.

Dr. Sanborn rekommenderar försiktighet när det gäller att resa med ett medicinskt riskbarn.

'För någon som har nedsatt immunförsvar kanske det inte är en dålig idé att inte kliva på ett flygplan/åka till en flygplats om det inte verkligen är nödvändigt', säger Dr Sanborn. 'Små barn som kan vara immunsupprimerade eller med kroniska sjukdomar, i synnerhet, kanske inte är bra resekandidater eftersom de inte tvättar händerna lika bra, rör vid ansiktet oftare, inte täcker hostan och nysningen lika bra och plockar deras näsor/torka deras nässekret oftare.'

Äldre barn i riskzonen kan vara bättre rustade att hantera resor, säger Dr Sanborn. 'Men jag skulle fortfarande vara försiktig om de har försvagat immunförsvar', tillägger han. I allmänhet är det bäst att undvika icke-nödvändiga resor, även om alla i din familj har ett hälsosamt immunförsvar, eftersom detta kommer att hjälpa till att platta kurvan.

Vardagligt välbefinnande

Vad ska du göra om du misstänker att ditt barn har covid-19?

Efter ett oroande år kan det vara lätt att få panik vid första tecken på någon typ av sjukdom. Var dock inte snabb med att anta att ditt barn har covid-19 bara för att de har sniffs.

Chad R. Sanborn, MD

När ditt barn blir sjukt är det förmodligen från ett av de hundra andra virus de blir sjuka av och INTE coronavirus. Så du behöver inte rusa till akuten vid första tecken på sniffs om de annars ser OK ut.

— Chad R. Sanborn, MD

Om ditt barn har oroande symtom, såsom svår hosta eller hög feber – eller om du har anledning att tro att ditt barn har exponerats för covid-19 – ska du omedelbart ringa din barnläkare för vägledning.

Eftersom spridning av viruset fortfarande är ett problem, kanske din läkare vill att du kommer in på kontoret. Du kan diskutera det bästa alternativet här med din läkare. Din lokala hälsovårdsnämnd kan också ge dig råd om det bästa stället att gå till för diagnos och behandling av en misstänkt covid-19-infektion.

Men om ditt barn upplever allvarliga symtom, såsom andnöd, snabb puls, extremt hög eller låg temperatur, förvirring eller allvarlig uttorkning, bör du genast besöka din lokala akutmottagning. Om möjligt, ring i förväg till akuten för att berätta för dem att du kommer, så att de kan förbereda sig.

När ska du ringa en läkare om ditt barns feber

Vad detta betyder för dig

Det är förståeligt att många föräldrar fortfarande känner oro över ett virus som COVID-19. Även om du är säker på att ditt barn sannolikt kommer att må bra, är det vanligt att föräldrar faller in i ett 'värsta scenario'-tänk.

Förutom att ta några djupa andetag och kontakta en mentalvårdspersonal om din ångest känns utom kontroll, är det viktigt att du får bra och uppdaterad information om COVID-19 när det gäller dina barn.

Se till att alla källor du läser inkluderar information från pålitliga medicinska och hälsoorganisationer som Centers for Disease Control and Prevention, Världshälsoorganisationen och Academy of American Pediatrics.

Och det säger sig självt att om du har några farhågor om ditt barns specifika behov, eller deras nuvarande hälsotillstånd, ska du aldrig tveka att kontakta deras barnläkare . Det är vad de finns för.

Användbara länkar

Hur du pratar med dina barn om Coronaviruset

Graviditet och covid-19

Informationen i den här artikeln är aktuell från och med det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .