Pressen på dagens föräldrar att göra allt och vara allt för sina barn är ett verkligt problem för många familjer. Från mammakrig online och dömande blickar från svärföräldrar till den subtila träffen mellan vänner och skam som pågår över sociala medier , det är inte konstigt att mammor och pappor känner behovet av att vara de perfekta föräldrarna.

Men här är grejen - att vara perfektionist stressar dig inte bara till max, utan du kan också skada ditt barns välbefinnande. Lyckligtvis, om du ägnar dig åt perfektionistiskt föräldraskap, finns det några steg du kan vidta för att ändra dina förväntningar på dig själv och ditt barn.

Tecken på att du kan vara en perfektionistisk förälder

Vissa perfektionistiska föräldrar är perfektionister i alla aspekter av deras liv. De briljerar med allt de gör - annars skulle de inte bry sig om att försöka. De gör stora uppoffringar för att nå sina mål.

Och enligt de flesta standarder är dessa individer framgångsrika människor. Ändå känner de sig aldrig riktigt bra nog.

Andra är perfektionister bara inom föräldravärlden. Dessa individer kan vara rädda för att 'röra till sina barn för livet', eller de kan vara rädda om de inte hjälper sitt barn att komma in på en Ivy League-högskola att de kommer att ha misslyckats som förälder.

Vissa av dem förväntar sig perfektion av sig själva och andra förväntar sig perfektion av sina barn. Även om de kanske tror att deras standarder kommer att leda till excellens, slår deras behov av perfektion i slutändan tillbaka.

Tecken på att du kanske förväntar dig att du ska vara en perfekt förälder

  • Kritisera dig själv ofta
  • Skyll på dig själv när ditt barn inte lyckas
  • Jämför dig själv med andra föräldrar och känner att du kommer till korta
  • Slå dig själv upp för att du inte kan göra mer för dina barn, trots att du redan gör mycket för dem
  • Ständigt andra gissa dina föräldraval
  • Tappa modet ofta för att dina förväntningar är för höga

Tecken på att du kanske förväntar dig att ditt barn ska vara perfekt

  • Svårt att se ditt barn göra något om hon inte gör det på ditt sätt
  • Mikrohantera ditt barn när hon arbetar med en uppgift
  • Att sätta press på ditt barn att fungera felfritt
  • Kritisera ditt barn mer än du berömmer
  • Att pusha ditt barn att uppfylla dina drömmar
  • Att få ditt självvärde att hänga på ditt barns prestation
  • Behandla ditt barns aktiviteter, som ett matteprov eller en fotbollsmatch, som att de är livsförändrande händelser

Vem är sannolikt att engagera sig i perfektionistiskt föräldraskap

Ingen är immun från önskan att vara den bästa möjliga föräldern – även i en irrationell grad – men det finns en grupp som verkar påverkas oproportionerligt mycket: arbetande mammor.

Det finns två skäl bakom detta. För det första kommer alla (man eller kvinna) som är vana vid att vara en högpresterande på arbetsplatsen att känna ett behov av att lyckas på andra områden i sitt liv också. Tyvärr finns det inga tydliga mål för föräldraskap eller milstolpar för någon att uppnå i föräldravärlden som det kan vara på kontoret.

För det andra rapporterar arbetande mödrar ofta en större mängd stress när de 'försöker göra allt'. En undersökning från Care.com noterade den känslomässiga belastning som denna stress kan ta på en arbetande mamma. 80 procent känner sig stressade över att få allt gjort, 79 procent känner sig som om de hamnar på efterkälken och mer än 50 procent är rädda för att de missar viktiga vardagliga ögonblick i familjens liv.

Pappor känner ofta föräldraskapsskuld också. En undersökning från 2015 från Pew Research Center visade att nästan 50 procent av papporna säger att de bara gör ett bra eller utmärkt jobb som förälder – vilket betyder att den andra hälften inte ger sig själva höga betyg på pappafronten.

Pew Research Center fann att dagens pappor i genomsnitt tillbringar tre gånger så mycket tid med sina barn som pappor 1965. Ändå känner nästan hälften av dem att de inte spenderar tillräckligt med tid med sina barn.

Föräldrar är dock inte de enda offren för perfektionistiskt föräldraskap. Denna typ av attityd från mammor och pappor kan ha betydande effekter på deras barn.

De negativa effekterna på barn

Det är skillnad på att en förälder har höga krav och att vara en perfektionist. Att ha höga krav är ofta en bra egenskap hos en förälder eftersom det sätter förväntningar på ett barn och hjälper dem att lyckas i livet.

Perfektionistiskt föräldraskap får dock ett barn att tro att om han inte uppnår de högsta standarderna är han ett misslyckande. Att sätta för stor press på barn att vara perfekta skickar fel budskap. Ett barn kan fuska på sitt skolarbete för att få bra betyg eftersom han kanske tror att du värdesätter prestation framför ärlig. Barn i alla åldrar behöver kunna göra misstag utan rädsla för stora konsekvenser, visar forskning, för att lära sig.

Perfektionism kan smitta av sig på barn också. Barn som tror att de måste vara perfekta löper större risk för psykiska problem som depression, ångest och ätstörningar. De är också bra på att dölja sina symtom så ofta blir deras psykiska problem obehandlade.

Perfektionism hjälper inte barn att bli bättre. Faktum är att det ofta gör att de presterar sämre.

Perfektionism är kopplat till självförstörande beteende, som förhalning. Ironiskt nog tenderar perfektionism att öka sannolikheten för att ett barn kan misslyckas.

När du sätter ribban för högt kommer ditt barn sannolikt att ge upp. Om han vet att han inte kan bli rak As, kan han sluta göra sina läxor. Eller, om han vet att han aldrig kommer att bli en stjärnidrottare, kanske han sluta idrotta .

Vad du ska göra när ditt barn är en perfektionist

Att släppa taget om perfektionism

Ingen är någonsin perfekt. Ditt barn kommer att växa upp för att arbeta med ofullkomliga kollegor, ha en ofullkomlig rumskamrat eller partner med en ofullkomlig person. Så även om du var en perfekt förälder, skulle du inte göra honom någon tjänst.

Att släppa perfektionismen är inte lätt. Men att skära dig själv - och ditt barn - lite slapp, kan vara viktigt för din psykologiska hälsa. Det kan också förbättra din relation med ditt barn och göra ditt barn redo för framgång i framtiden.

Oavsett om du förväntar dig att du ska vara perfekt eller om du förväntar dig perfektion från ditt barn, kan dessa strategier hjälpa

  • Tänk på ditt språk . Oavsett om han precis vann ett band på vetenskapsmässan eller om hans lag förlorade en match på planen, undvik att berätta för ditt barn att hans prestation var en fullständig framgång eller att förlora var hemskt. Be istället ditt barn identifiera vad han gjorde bra och vad han tror att han kan göra bättre nästa gång.
  • Släpp ditt barn lite. Om du märker att du skriker på ditt barn för att han inte har bäddat sin säng på rätt sätt eller om du är arg på honom för att han stavade fel, ta ett djupt andetag. Kom ihåg att barn ska göra misstag och varje misstag är en möjlighet att lära sig.
  • Håll dig borta från anslagstavlor och/eller sociala medier . Att jämföra sig med andra är ett recept på negativitet. Kom ihåg att du bara ser höjdpunkten i en annan persons liv, inte hela filmen. Jämför inte ditt barn med andra barn heller. Alla barn är olika.
  • Fokusera på vad du gör rätt i föräldraskapet . OK, så du kanske inte är bäst på att hitta på pedagogiska, berikande aktiviteter på en daglig basis, men du kanske rockar på att sy Halloween-kostymer och baka kakor på helgerna. Erkänn din styrka och öva lite självmedkänsla där du inte är en superstjärna.
  • Skicka hälsosamma meddelanden om misslyckande . Låt ditt barn göra misstag och misslyckas ibland. Prata om misslyckande som en möjlighet att lära sig och erkänn att det är svårt att misslyckas på ett test eller inte få skolan att spela, men det är inte världens undergång.
  • Var uppmärksam på ditt barns ansträngning, inte resultatet . Istället för att berömma ditt barn för att ha fått ett A på ett test, beröm henne för att hon pluggat hårt. Eller istället för att berätta för henne att hon gjorde ett bra jobb med att göra två mål i matchen, berätta för henne att du märkte att hon tjatade hårt. Då är det mer sannolikt att hon fokuserar på att göra sitt bästa istället för att se till att hon presterar till varje pris.
  • Backa när ditt barn är överväldigad . Det är bra att heja fram ditt barn när det kämpar, men att insistera på att han fortsätter att försöka efter att han har blivit mentalt utcheckad är ingen bra idé. Om han börjar ogilla aktiviteter han brukade älska, som baseboll eller piano, kan det vara ett tecken på att du pressar honom för hårt. Utmana ditt barn att göra bra ifrån sig men pressa honom inte att göra mer än han kan.

Ett ord från Verywell

Om du har varit en perfektionistisk förälder men du kan slå tillbaka det lite, svettas inte för mycket – det är uppenbart att du jobbar hårt för att bli den bästa föräldern du kan vara. Och din vilja att erkänna dina svagheter, lär av dina misstag , och skär dig lite slack kommer att fungera som en bra förebild för ditt barn.

Om du däremot inte verkar släppa tanken att du behöver vara perfekt eller att ditt barn behöver prestera perfekt, överväg att söka professionell hjälp. Ibland kommer strävan efter perfektion från ett problem med psykisk hälsa, som en ångestsyndrom eller en traumahistoria. Vid andra tillfällen skapar perfektionism allvarliga problem, som kronisk stress eller relationssvårigheter. En utbildad mentalvårdspersonal kan hjälpa dig att övervinna perfektionism. Och det kan vara det bästa du kan göra för dig själv och ditt barn.