Startar IVF-behandling processen kan vara en spännande och nervkittlande upplevelse. Vanligtvis utförs IVF först efter andra fertilitetsbehandlingar har misslyckats. Du kanske har försökt att bli gravid i månader eller, mer troligt, i år och år.

Men detta är inte alltid fallet. Ibland är IVF den allra första behandlingen som prövats.

Till exempel kan IVF vara det första alternativet om:

Ändå, även i dessa fall, kan IVF komma efter år av försök att bli gravid och flera fertilitetstester .

Att bara se över schemat för ultraljud, blodarbete och injektioner kan få dig att känna dig skör. (Och det är innan drogerna kan störa ditt humör!) Lägg till det kostnaden för IVF , särskilt om du betalar själv, och det är ingen överraskning om du känner dig orolig.

Men ju mer du förstår vad som kommer härnäst, desto mer kontroll kommer du att känna. Medan varje kliniks protokoll kommer att vara något annorlunda och behandlingarna anpassas för ett pars individuella behov, här är en steg-för-steg-uppdelning av vad som vanligtvis sker under provrörsbefruktning, samt information om risker, kostnader och vad som händer härnäst om din IVF-behandlingscykel misslyckas.

IVF steg för steg

Illustration av Emily Roberts, Verywell

Grundläggande provrörsbefruktning

IVF står för provrörsbefruktning. In vitro betyder 'i labbet' och befruktning syftar på befruktning. Vanligtvis innebär IVF att ta många ägg (hämtade via en transvaginal ultraljudsstyrd nål) och placera dem i en petriskål med speciellt tvättade spermier (hämtade via onani.)

Om allt går bra kommer några av de hämtade äggen att befruktas av spermiecellerna och bli embryon. Ett eller två av dessa friska embryon kommer att överföras till din livmoder.

I vissa fall behöver spermierna extra hjälp med befruktningsprocessen. ICSI, eller intracytoplasmatisk spermieinjektion , kan användas, vilket är en assisterad reproduktionsteknologi som innebär att en enda spermiecell injiceras i ett ägg.

Detta kan göras i fall av allvarlig manlig infertilitet, tidigare kryokonserverade ägg, preimplantation genetisk testning av embryon (PGT), eller om tidigare IVF-cykler har misslyckats vid befruktningsstadiet.

Men innan ägg kan hämtas måste äggstockarna stimuleras. Utan hjälp av fertilitetsläkemedel kommer din kropp vanligtvis bara att mogna ett (eller kanske två) ägg varje månad. För konventionell IVF behöver du massor av ägg. Injicerbara fertilitetsläkemedel används för att stimulera äggstockarna att mogna ett dussin eller fler ägg för uttag.

Detta är dock inte alltid fallet. Med minimal stimulation IVF (aka mini IVF) , orala fertilitetsläkemedel eller mycket lågdos injicerbara läkemedel kan användas för att stimulera bara några få ägg.

Framgångsfrekvenser för IVF

IVF är ganska framgångsrikt. Enligt en studie av cirka 156 000 kvinnor var den genomsnittliga antalet levande födslar för den första cykeln 29,5 %. Detta är jämförbart med framgångsfrekvenserna för en naturlig cykel hos par med hälsosam fertilitet

Dina bästa odds för framgång kan komma från upprepade behandlingscykler. Samma studie fann att efter sex IVF-cykler var den kumulativa andelen levande födslar 65,3 %. Dessa sex cykler ägde vanligtvis rum under 2 år.

Ålder spelar en viktig roll för din framgång, liksom orsaken till din infertilitet. Använda en äggdonator kommer också att påverka din framgång.

Se till att diskutera dina personliga chanser för framgång med din läkare innan behandlingen påbörjas. Även om din läkare inte kan berätta för dig med säkerhet om behandlingen kommer att fungera för dig, bör hon ha en uppfattning om dina odds i förhållande till genomsnittet och i förhållande till andra patienter som du själv.

Kostnader och risker för IVF

IVF är dyrt. Det täcks ofta inte heller av försäkringen, vilket gör behandlingen utom räckhåll för många människor som behöver den. Studier har faktiskt bara funnit det ett av fyra par som behöver IVF att bli gravid faktiskt kan få den behandling de behöver.

De genomsnittlig kostnad för IVF som ofta anges är mellan $12 000 och 15 000 per cykel. Vissa säger att denna uppskattning verkligen är lägre än verkligheten, och de genomsnittliga kostnaderna för out-of-pocket är högre.

En studie fann att det genomsnittliga paret betalade $19 234 för sin första IVF-cykel, med ytterligare $6 955 för varje ytterligare cykel. (Varför en sådan skillnad mellan den första och efterföljande? Delvis för att vissa av dessa andra och tredje cykler är det frysta embryoöverföringar .)

Detta är allt för konventionell IVF utan krusiduller. Om du behöver någon ytterligare teknik – som ICSI, PGT, assisterad kläckning , en äggdonator , eller en graviditetsbärare – kostnaderna blir högre. Ibland mycket högre.

Det finns sätt att betala mindre eller få ekonomiskt stöd för IVF-behandling , och du bör undersöka alla dina alternativ innan du fattar ett beslut om huruvida du har råd med behandling eller inte.

Säkerhet och risker med IVF

IVF är i allmänhet säkert, men som med alla medicinska ingrepp finns det risker. Din läkare bör förklara alla möjliga biverkningar och risker med varje procedur innan du börjar.

Ovarialt hyperstimuleringssyndrom (OHSS) förekommer hos 10 % av kvinnorna som genomgår IVF-behandling. För de flesta kvinnor är symtomen milda och de kommer lätt att återhämta sig. För en liten andel kan OHSS vara allvarligare och kan kräva sjukhusvistelse. Mindre än 1 % av kvinnorna som går igenom ägguttag kommer att uppleva blodproppar eller njursvikt på grund av OHSS.

Äggtagningen kan orsaka kramper och obehag under eller efter proceduren. Sällsynta komplikationer inkluderar oavsiktlig punktering av urinblåsan, tarmen eller blodkärlen; bäckeninfektion; eller blödning från äggstocken eller bäckenkärlen.

Om bäckeninfektion uppstår kommer du att behandlas med intravenös antibiotika. I sällsynta fall av allvarlig infektion kan livmodern, äggstockarna eller äggledarna behöva avlägsnas kirurgiskt.

Embryoöverföringen kan orsaka mild kramper under proceduren. I sällsynta fall kommer kvinnor också att uppleva kramper, blödningar eller fläckar efter överföringen. I mycket sällsynta fall kan infektion uppstå. Infektion behandlas vanligtvis med antibiotika.

Det finns en risk för multiplar, vilket inkluderar tvillingar, trillingar eller mer. Flera graviditeter kan vara riskabelt för både bebisen och mamman. Det är viktigt att diskutera med din läkare hur många embryon som ska överföras, eftersom överföring av fler än nödvändigt kommer att öka din risk att bli gravida tvillingar eller mer. När embryon har testats med PGT överförs vanligtvis bara ett enda embryo.

Viss forskning har funnit att IVF kan öka risken för vissa mycket sällsynta fosterskador, men risken är fortfarande relativt låg. Forskning har också funnit att användningen av ICSI med IVF, i vissa fall av manlig infertilitet , kan öka risken för infertilitet och vissa sexuella fosterskador för manliga barn. Denna risk är dock mycket låg (mindre än 1 %).

Cykeln före behandling

Cykeln innan din IVF-behandling är planerad kan du bli satt på p-piller. Det här kan verka bakvänt - försöker du inte bli gravid?

Att använda p-piller innan en behandlingscykel har visat sig potentiellt förbättra dina chanser att lyckas. Det kan också minska risken för ovariehyperstimuleringssyndrom och ovariecystor.

Men inte alla läkare använder p-piller cykeln innan. En annan möjlighet är att din läkare kommer att be dig att spåra ägglossningen cykeln innan. Troligtvis kommer hon att rekommendera att använda en ägglossningsförutsägande kit . Men hon kan också föreslå basal kroppstemperatur kartläggning , speciellt om du har erfarenhet av att kartlägga dina cykler.

Sedan måste du meddela din läkare så snart du upptäcker ägglossning. Någon gång efter ägglossningen kan fertilitetskliniken då få dig att börja ta en GnRH-antagonist (somGanirelix) eller a GnRH-agonist (som Lupron) . Dessa är injicerbara läkemedel, men vissa finns som nässpray eller implantat.

Dessa mediciner tillåter din läkare att ha fullständig kontroll över ägglossningen när din behandlingscykel börjar. Om du inte får dina cykler på egen hand, kan din läkare ta ytterligare ett tillvägagångssätt. I det här fallet kan han ordinera progesteron i form av Provera. Detta skulle få din mens.

I det här fallet kommer din läkare förmodligen att be dig att börja ta GnRH-agonisten eller -antagonisten cirka 6 dagar eller mer efter ditt första Provera-piller. Återigen, dock kan detta variera. Följ alltid din läkares instruktioner.

När du får mens

Den första officiella dagen i din behandlingscykel är den dag du får mens. (Även om det kan kännas som att du redan har börjat med medicinerna du börjadeinnani steg ett.)

Den andra dagen av din mens kommer din läkare sannolikt att beställa blodprov och ett ultraljud. Detta blir en transvaginalt ultraljud . Ett ultraljud under din mens är inte precis trevligt, men försök komma ihåg att detta är samma sak för alla kvinnor som går igenom IVF.

Dessa förstadagsultraljud och blodarbete kallas ditt baslinje-blodarbete och ditt baslinje-ultraljud. I ditt blodprov kommer din läkare att titta på dina östrogennivåer, speciellt din E2 eller östradiol. Detta för att se till att dina äggstockar 'sover'. Det är den avsedda effekten av Lupron-skotten eller GnRH-antagonisten.

Ultraljudet är för att kontrollera storleken på dina äggstockar. Din läkare kommer också att leta efter cystor på äggstockarna. Om det finns cystor kommer din läkare att bestämma hur de ska hanteras. Ibland skjuter din läkare bara upp behandlingen i en vecka. De flesta cystor löser sig av sig själv med tiden. I andra fall kan din läkare aspirera cystan (sug ut vätskan) med en nål.

Vanligtvis kommer dessa tester att vara bra. Om allt ser bra ut går behandlingen vidare.

Ovariestimulering och övervakning

Ovariestimulering med fertilitetsläkemedel är nästa steg. Beroende på ditt behandlingsprotokoll kan detta betyda allt från ett till fyra skott varje dag i ungefär en vecka till 10 dagar.

Du är förmodligen ett proffs på självinjektion vid det här laget, eftersom Lupron och andra GnRH-agonister också är injicerbara. Din klinik bör lära dig hur du ger dig själv injektionerna innan behandlingen påbörjas. Vissa kliniker erbjuder klasser med tips och instruktioner.

Du kan läsa mer om de fertilitetsläkemedel du kan ta under IVF här:

Under äggstocksstimulering kommer din läkare att övervaka tillväxten och utvecklingen av folliklar .

Till en början kan detta inkludera blodarbete och ultraljud med några dagars mellanrum. Din läkare kommer att övervaka dina östradiolnivåer. Under ultraljudet kommer din läkare att övervaka oocyt tillväxt. (Oocyter är äggen i dina äggstockar.)

Att övervaka cykeln är mycket viktigt. Så här kommer din läkare att bestämma hur du ska anpassa dina mediciner.

Du kan behöva öka eller minska doserna. När din största follikel är 16 till 18 mm stor, kommer din klinik förmodligen att vilja träffa dig dagligen.

Slutlig oocytmognad

Nästa steg i din IVF-behandling är att utlösa oocyterna att gå igenom det sista mognadsstadiet. Äggen måste fullfölja sin tillväxt och utveckling innan de kan hämtas.

Denna sista tillväxt utlöses med humant koriongonadotropin (hCG). Varumärken för detta inkluderar Ovidrel, Novarel och Pregnyl. Att tajma det här skottet är viktigt. Om det ges för tidigt kommer äggen inte att ha mognat tillräckligt. Om de ges för sent kan äggen vara 'för gamla' och kommer inte att befruktas ordentligt.

De dagliga ultraljudsundersökningarna i slutet av det sista steget är avsedda att ta rätt tid på detta triggerskott. Vanligtvis ges hCG-injektionen när fyra eller fler folliklar har vuxit till 18 till 20 mm i storlek och dina östradiolnivåer är högre än 2 000 pg/ML.

Detta skott är vanligtvis en engångsinjektion. Din läkare kommer sannolikt att ge digen exakt timmeför att göra den här bilden. Var noga med att följa dessa instruktioner!

IVM vs. IVF

Under konventionell IVF måste äggen fullborda sin utveckling och tillväxt innan de tas ut. IVM-behandling är något annorlunda. IVM står förin vitro mognad. Det är en relativt ny teknik som liknar IVF men som skiljer sig markant vid denna tidpunkt i processen.

Under IVM hämtas äggen innan de går igenom alla stadier av mognad. Du kommer inte att ha ett 'trigger shot' under IVM. Äggen som hämtas kommer att mogna i labbmiljön. När äggen har mognat följer resten av stegen IVF-processen.

Vad händer om folliklarna inte växer

Vi har hittills antagit att de äggstocksstimulerande läkemedlen har fungerat korrekt. Men det är inte alltid så det går. Ibland växer inte folliklarna. Din läkare kan öka antalet mediciner, men om dina äggstockar fortfarande inte svarar, cykeln kommer sannolikt att avbrytas .

Detta betyder inte att en annan cykel inte kommer att fungera. Du kanske bara behöver olika mediciner. Men om detta inträffar upprepade gånger, kan din läkare föreslå med hjälp av ett ägg eller embryodonator. Du kanske vill få en andra åsikt innan du går vidare vid det här laget.

Vad händer om du är i riskzonen för OHSS

Ett annat möjligt problem är att dina äggstockar svarar för bra. Om din läkare tror att du löper risk att utvecklas allvarligt ovariellt hyperstimuleringssyndrom (OHSS) , kommer ditt triggerskott att avbrytas och cykeln stoppas vid denna tidpunkt.

En annan möjlighet är att din läkare kommer att hämta äggen, befrukta dem, men fördröja embryoöverföringen. Detta beror på att graviditet kan förvärras och förlänga återhämtningen från OHSS. När din kropp återhämtat sig kan du prova en fryst embryoöverföring .

Under din nästa cykel kan din läkare föreslå lägre doser av mediciner, prova olika mediciner innan din cykel startar, eller till och med föreslå IVM istället för IVF (förklarat ovan.)

Vad händer om du har för tidigt ägglossning

Även om det inte är vanligt, kan en cykel också avbrytas om ägglossningen inträffar innan hämtning kan ske. När äggen väl har ägglossning av sig själva kan de inte hämtas. Din läkare kommer sannolikt att säga åt dig att avstå från samlag.

Det är viktigt att du följer dessa instruktioner! Det är möjligt att du har haft upp till ett dussin ägg. Kanske ännu mer. Det är en fara för både mamman och barnen om du blev gravid naturligt med ens hälften av de äggen.

Hur ofta avbryts IVF-cykler?

Avbokning sker i 10 % till 20 % av IVF-behandlingscyklerna. Chansen för avbokning ökar med åldern, med de äldre än 35 år mer benägna att uppleva att behandlingen avbryts.

Ägghämtning

Ungefär 34 till 36 timmar efter att du fått hCG-sprutan kommer ägguttagningen att ske. Det är normalt att vara nervös för ingreppet, men de flesta kvinnor går igenom det utan mycket problem eller smärta.

Innan hämtningen kommer en anestesiläkare att ge dig medicin intravenöst för att du ska känna dig avslappnad och smärtfri. Vanligtvis används ett lätt lugnande medel, vilket gör att du 'sover' genom proceduren. Detta är inte samma sak som generell anestesi, som används under operation. Biverkningar och komplikationer är mindre vanliga.

När medicinerna har fått sin effekt kommer din läkare att använda ett transvaginalt ultraljud för att leda en nål genom den bakre väggen av din vagina, upp till dina äggstockar. Hon kommer sedan att använda nålen för att aspirera follikeln, eller försiktigt suga vätskan och oocyten från follikeln in i nålen. Det finns en oocyt per follikel. Dessa oocyter kommer att överföras till embryologilabbet för befruktning.

Antalet uttagna oocyter varierar men kan vanligtvis uppskattas före uttag via ultraljud. Det genomsnittliga antalet oocyter är 8 till 15, med mer än 95 % av patienterna som har åtminstone en oocyt hämtad.

Efter hämtningsproceduren hålls du kvar i några timmar för att se till att allt är bra. Ljusfläckar är vanligt, liksom kramper i nedre delen av buken, men de flesta mår bättre någon dag efter ingreppet. Du kommer också att bli tillsagd att se efter tecken på ovariellt hyperstimuleringssyndrom , en biverkning från användning av fertilitetsläkemedel under IVF-behandling hos 10 % av patienterna.

Äggbefruktning

Medan du är hemma och återhämtar dig från hämtningen, kommer folliklarna som aspirerades att sökas efter oocyter eller ägg. Inte varje follikel kommer att innehålla en oocyt.

När oocyterna har hittats kommer de att utvärderas av embryologen. Om äggen är för mogna kan befruktningen inte lyckas. Om de inte är tillräckligt mogna kan embryologilabbet kanske stimulera dem till mognad i labbet.

Befruktning av oocyterna måste ske inom 12 till 24 timmar. Din partner kommer sannolikt att ge ett spermaprov samma morgon som du ska hämta. Dagens stress kan göra det svårt för vissa, och så för säkerhets skull, kan din partner tillhandahålla ett spermaprov som backup tidigare i cykeln, som kan frysas till dagen för hämtning.

När spermaprovet är klart kommer det att genomgå en speciell tvättprocess, som separerar spermierna från andra saker som finns i sperma. Embryologen kommer att välja den 'snyggaste spermien' och placera cirka 10 000 spermier i varje odlingsskål med en oocyt. Odlingsskålarna förvaras i en speciell inkubator och efter 12 till 24 timmar inspekteras de för tecken på befruktning.

Med undantag för svår manlig infertilitet kommer 70 % av oocyterna att bli befruktade. Vid allvarlig manlig infertilitet, ICSI (uttalas ick-see) kan användas för att befrukta äggen, istället för att bara lägga dem i en odlingsskål. Med ICSI kommer embryologen att välja en frisk spermie och inseminera oocyten med spermierna med en speciell tunn nål.

Embryoöverföring

Cirka tre till fem dagar efter hämtningen kommer en embryolog att identifiera de friskaste embryona. Detta görs vanligtvis visuellt (med ett mikroskop), men i vissa fall utförs genetisk screening. Detta är känt som preimplantationsgenetisk diagnos (PGD) eller preimplantation genetisk screening (PGS.)

Ibland, med PGD/PGS, kryokonserveras embryona och överföringen är försenad tills nästa cykel. Annars sker en 'färsk' överföring. Proceduren för embryoöverföring är precis som IUI-behandling . Du behöver inte bedövning.

Under embryoöverföringen kommer ett tunt rör, eller kateter, att passera genom livmoderhalsen. Du kan uppleva mycket lätta kramper men inget mer än så. Genom katetern kommer de att överföra embryona, tillsammans med en liten mängd vätska.

Antalet embryon som överförs beror på kvaliteten på embryona och diskussion med din läkare. Beroende på din ålder kan allt från ett till fem embryon överföras. Att överföra två embryon är det vanligaste alternativet.

Fler läkare föreslår att bara ett embryo ska överföras och sedan frysa in resten. Detta är känt som elektiv enstaka embryoöverföring (eSET) , och det kan minska risken för flerbördsgraviditet. När du blir gravid med bara en frisk bebis minskar du risken för graviditetskomplikationer. Tala med din läkare för att ta reda på om elektiv enskild embryoöverföring är bäst för dig.

Efter överföringen blir du liggande i ett par timmar (ta med en bok) och åker sedan hem. Om det finns 'extra' embryon av hög kvalitet över, kanske du kan frysa dem. Detta kallas embryokryokonservering. De kan användas senare om den här cykeln inte lyckas i en fryst embryoöverföring , eller så kan de doneras.

Progesteronstöd och 2-veckors väntan

På eller efter dagen för din hämtning, och före embryoöverföringen, börjar du ge dig själv progesterontillskott. Vanligtvis ges progesteronet vid IVF-behandling som en intramuskulär självinjektion som progesteron i olja. (Fler skott!) Ibland kan dock tillskott av progesteron tas som ett piller, vaginal gel eller vaginalt suppositorium.

Förutom progesteronet händer det verkligen inte så mycket de kommande 2 veckorna. På vissa sätt kan de två veckorna efter överföringen vara känslomässigt svårare än de två veckornas behandling. Under de föregående stegen kommer du att ha besökt din läkare kanske varannan dag. Nu, efter överföringen, kommer det att bli en plötslig uppehåll i aktiviteten.

Du kan ha många frågor om två veckors väntan. Kan man ha sex? Vad händer om du har kramper? Naturligtvis är din läkare den främsta källan till alla dina bekymmer.

Allt du kan göra är att vänta de 2 veckorna och se om graviditeten äger rum. Det kan hjälpa att hålla sig sysselsatt med ditt liv under denna väntetid och undvika att sitta och tänka på om behandlingen kommer att bli framgångsrik eller inte.

Graviditetstest och uppföljning

Cirka 9 till 12 dagar efter embryoöverföringen, a graviditetstest är beställd. Detta är vanligtvis ett serumgraviditetstest (mer blodarbete) och kommer också att inkludera testning av progesteronnivåer. Testet kan upprepas med några dagars mellanrum.

Om testet är positivt , kan du behöva fortsätta ta progesterontillskottet i ytterligare flera veckor. Din läkare kommer också att följa upp med enstaka blodprov och ultraljud för att övervaka graviditeten och se efter missfall eller utomkvedshavandeskap.

Möjliga IVF-graviditetsrisker

Din läkare kommer också att övervaka om behandlingen ledde till flerbördsgraviditet eller inte. IVF har en högre risk att bli gravid och en multipelgraviditet medför risker för både mamman och bebisarna. Risker med flerbördsgraviditet omfatta för tidig förlossning och leverans , moderns blödning, C-sektion leverans , graviditet inducerat högt blodtryck och graviditetsdiabetes .

Om det är en graviditet av hög ordning (4 eller fler), kan din läkare diskutera möjligheten att minska antalet foster i en procedur som kallas 'multifetal graviditetsminskning'. Detta görs ibland för att öka chanserna att få en hälsosam och framgångsrik graviditet.

Kvinnor som blir gravida med IVF är mer benägna att uppleva spotting i tidig graviditet , även om det är mer sannolikt att deras fläckar försvinner utan att skada graviditeten.

Risken för missfall är ungefär densamma för kvinnor som blir gravida naturligt, med risken att stiga med åldern. För unga kvinnor i 20-årsåldern är frekvensen av missfall så låg som 15 %, medan för kvinnor över 40 kan frekvensen av missfall vara över 50 %.

Det finns en 2% till 4% risk för ektopisk graviditet med IVF-befruktning. Om du utvecklade OHSS från fertilitetsläkemedlen och du blir gravid kan återhämtningen ta längre tid.

När IVF-behandlingen misslyckas

Om graviditetstestet fortfarande är negativt 12 till 14 dagar efter överföringen kommer din läkare att be dig sluta ta progesteronet. Sedan väntar du på att din mens ska börja.

Nästa steg kommer att bestämmas av dig, din partner och din läkare. Om detta var din första cykel kan en annan cykel rekommenderas. Kom ihåg att dina bästa chanser att lyckas är efter att ha gjort flera cykler.

Att få en behandlingscykel att misslyckas är aldrig lätt. Det är hjärtskärande. Det är dock viktigt att komma ihåg att att en cykel misslyckas inte betyder att du inte kommer att lyckas om du försöker igen. Det är många steg du kan ta efter en behandlingscykel misslyckas.