Vad är en teratogen?

En teratogen är varje medel som stör ett barns utveckling när en person utsätts för det under graviditeten. Kända teratogener inkluderar alkohol, rökning, giftiga kemikalier, strålning, virus, vissa mödrars hälsotillstånd och vissa receptbelagda läkemedel.

Vissa teratogener är mer oroande än andra. Hur skadlig en teratogen är beror på flera faktorer, inklusive:

  • Typ : Vissa teratogener, inklusive alkohol och rökning, har en mer skadlig inverkan på ett utvecklande foster än andra.
  • Belopp : Mängden skador på ett foster ökar ju mer den gravida personen konsumerar eller utsätts för en teratogen.
  • Exponeringens varaktighet : Ju längre ett foster utsätts för en teratogen, desto farligare är effekterna.
  • Exponeringstid : Teratogener är mest skadliga tidigt i graviditeten, från cirka 10 till 14 dagar efter befruktningen till cirka 8 veckor in i graviditeten.
  • Genetik : Ibland skyddar den gravida personens eller barnets unika genetik dem eller gör dem mer sårbara för vissa teratogener.

Varför de är viktiga

Alla föräldrar bör veta vad teratogener är och hur man undviker dem eftersom de kan orsaka skada under hela graviditeten, från och med tiden för befruktningen. Till exempel risken för missfall är högre när du röker eller dricker alkohol eller utsätts för strålning och vissa giftiga kemikalier. Dessa och andra teratogener är också kopplade till för tidig födsel .

Dessutom orsakas 4% till 5% av fosterskadorna av teratogener. Dessa inkluderar fysiska missbildningar, som ryggmärgsbråck, gomspalt eller mikrocefali (när hjärnan och skallen är underutvecklade), såväl som syn- och hörselproblem. Teratogener kan också påverka den kognitiva utvecklingen. Bebisar födda av en förälder som dricker alkohol eller har vissa hälsotillstånd, som sköldkörtelsjukdomar, har visat sig ha lägre IQ-poäng.

Teratogener kan orsaka skada från befruktning till förlossning men orsakar ofta störst skada under de första 8 veckorna av graviditeten.

Typer av teratogener

Teratogener kan lura i ditt hus, trädgård, medicinskåp och även inuti din kropp. Att veta vilka dessa farliga ämnen är är det första steget för att skydda dig själv och ditt barn.

Alkohol

Vin, öl och alla andra typer av alkohol kan skada ett barn under graviditeten. Alkohol passerar genom navelsträngen till ett utvecklande barn och kan orsaka dödfödsel och missfall. Alkohol kan också skapa ett livslångt spektrum av fysiska, beteendemässiga och intellektuella störningar som kallas fetalt alkoholsyndrom .

Röker cigaretter

Rökning cigaretter påverkar fertiliteten negativt, ökar risken för graviditetskomplikationer som dödfödsel och missfall, och är kopplat till flera fosterskador. Specifikt kan rökning skada skör, växande vävnad i ett utvecklande barns lungor och hjärna.

Riskerna med att använda nikotinhaltiga e-cigaretter och vapingapparater under graviditeten är inte helt kända. Tidig forskning tyder dock på att exponering för nikotin i livmodern kan orsaka skador på spädbarns utvecklande kardiovaskulära system, immunförsvar, nervsystem och andningsorgan, även i frånvaro av tobaksrök.

Fritidsdroger

Ungefär 1 av 20 gravida människor tar gatudroger som marijuana, kokain och heroin under graviditeten, vilket är mycket skadligt för fostrets utveckling. Dessa läkemedel är kopplade till infertilitet, för tidig födsel, missfall, låg födelsevikt och fosterskador.

Vissa mediciner

Även vissa läkare godkända mediciner kan vara skadliga så snart du blir gravid. Neurologiska läkemedel, som antiepileptika, kan orsaka kognitiva defekter hos spädbarn, och blodförtunnande medel är kopplade till vissa medfödda missbildningar. Accutane, retinoider och andra hudvårdsläkemedel som innehåller vitamin A kan orsaka allvarliga avvikelser, inklusive gomspalt och intellektuella funktionsnedsättningar.

Vissa infektioner

En gravid persons exponering för vissa virus, bakterier och parasiter kan skada barnet. Några av de farligare infektionerna är grupperade under förkortningen TORCH:

  • Till xoplasma (passeras ofta genom kattavföring)
  • R ubella (tysk mässling)
  • C ytomegalovirus
  • H erpes simplex virus

Risken för vissa infektioner är högre i vissa geografiska regioner. Sedan 2015, när det myggburna Zika-viruset bröt ut i hela Central- och Sydamerika och delar av södra USA, har 10 % av de barn som föddes i USA till mödrar med en aktiv Zika-infektion under graviditeten haft fosterskador.

Influensa är inte kopplat till fosterskador, men den höga febern den kan orsaka är. Gravida personer med covid-19 löper högre risk för hälsoproblem som havandeskapsförgiftning och infektioner, och deras barn är mer benägna att födas för tidigt.

Skadliga fysikaliska ämnen

Även i livmodern är spädbarn känsliga för vissa osynliga miljökrafter. Dessa inkluderar strålning, som från röntgenstrålar, eller värmekällor som gör att din temperatur överstiger 102 grader Fahrenheit under en längre period, såsom överdriven användning av badtunna eller hög feber.

Giftiga kemikalier och ämnen

Gravida människor utsätts ofta för oavsiktligt giftiga kemikalier på vissa arbetsplatser som industrifabriker, kemtvättsanläggningar och medicinska kontor. Några farliga ämnen som används på dessa arbetsplatser inkluderar tungmetaller, organiska lösningsmedel och petrokemikalier.

Överdriven exponering för hushållsbly (som i gammal färg och konstruktion) och dietkvicksilver (finns i tonfisk och andra stora fiskar) är också kända för att orsaka neurologiska problem och kognitiva förseningar.

Mödrahälsoproblem

Du kan själv ha ett fysiskt tillstånd som kan hämma fostrets utveckling, vilket är en anledning till att din hälsa bör övervakas noggrant före och under graviditeten. Till exempel kan obehandlad diabetes orsaka missfall, dödfödsel och fosteravvikelser. Bebisar födda av föräldrar med okontrollerade sköldkörtelproblem kan ha lägre IQ och motoriska problem.

Hur man undviker teratogener

Vissa teratogener, som vissa genetiska tillstånd, är svåra att undvika. Men det finns många saker du kan göra för att undvika några av de farligaste teratogenerna. Eftersom teratogener orsakar skada från och med befruktningen, är det en bra idé att ta dessa steg när du försöker bli gravid eller först lär dig att du är gravid:

  • Undvik alkohol . Det finns ingen känd säker mängd alkohol under graviditeten.
  • Undvik eller sluta cigaretter . Eftersom att sluta röka kan ta lite tid och stöd, är det bäst att släppa vanan innan man blir gravid.
  • Utveckla noggranna handtvättsvanor . Att hålla händerna rena hjälper dig att undvika infektioner och potentiellt farliga kemikalierester.
  • Rengör inte kattsand under graviditeten . Detta kommer att minska risken för toxoplasmos.
  • Befria din kost från opastöriserade mejeriprodukter och delikatesskött . De kan hysa skadliga bakterier.
  • Dra ner på tonfisk och svärdfisk under graviditeten . Experter rekommenderar att du inte äter mer än 6 uns per vecka.
  • Använd ekologiska hushållsrengöringsmedel och gräsvårdsprodukter . Dessa minskar risken för kemisk exponering.
  • Ta inte några mediciner utan att först rådgöra med din läkare . Det inkluderar aknebehandlingar och receptfria smärtstillande medel.
  • Fråga din arbetsplats personalavdelning om eventuella giftiga kemikalier som du kan utsättas för på jobbet . En tjänstledighet för att skydda dig kan vara motiverad.
  • Sök eller upprätthåll behandling för kroniska hälsotillstånd . Det är viktigt att hantera din egen hälsa och se till att kroniska tillstånd som diabetes eller sköldkörtelsjukdomar hanteras väl före, under och efter graviditeten.
Vad du ska undvika under graviditeten: En omfattande guide

Reglering av teratogener

Regeringen har antagit lagstiftning för att öka medvetenheten om och minska riskerna med vissa teratogener. Till exempel var talidomid ett läkemedel som vanligtvis gavs till gravida människor på 1950-talet för att behandla morgonillamående. Det visade sig senare orsaka missbildningar i spädbarns lemmar, organ och andra kroppsdelar. Talidomid förbjöds 1961 och var en av de första teratogenerna som upptäcktes och reglerades för att skydda gravida människor och spädbarn.

Sedan dess har tobaksföretagen beordrats att inkludera en generalkirurgs varning om farorna med rökning under graviditeten på varje cigarettpaket. Standarder för användning av vissa giftiga kemikalier som skadar reproduktiv hälsa, som bly, har fastställts av Occupational Safety and Health Administration (OSHA).

Ett ord från Verywell

Det finns inget sätt att skydda ditt ofödda barn från alla potentiella utvecklingsproblem. Men att känna till och göra ditt bästa för att undvika de farligaste teratogenerna, som alkohol och rökning, är ett viktigt steg för att ge ditt barn bästa möjliga chans att bli frisk och stark.

Forskare arbetar hårt för att identifiera nya orsaker till graviditetskomplikationer, fosterskador och utvecklingsförseningar varje dag. Så se till att hålla nära kontakt med en läkare om vad du konsumerar, var du bor och arbetar och vart du kan resa, från det ögonblick du får reda på att du är gravid (om inte tidigare). Du och ditt barn kommer att dra nytta av era ansträngningar att göra allt ni kan för att stödja en hälsosam, lycklig graviditet.