Din tonåring har klagat på att vara trött i flera veckor, trots att du insisterar på att de inte ska vara uppe sent och skicka sms, titta på tv eller spela tv-spel. Så en dag kommer de hem med ont i halsen och du märker svullna lymfkörtlar i nacken.

Du går mentalt ner på listan över saker de kan ha: Det kan vara influensa, men de är inte fyllda. Det kan vara halsfluss , men deras mun ser okej ut - inga vita eller grå fläckar på tungan eller halsen.

Nästa på listan är mono (ellermononukleos), ett virus som typiskt kännetecknas av trötthet, ont i halsen, feber och svullna lymfkörtlar. Här finns allt du behöver veta om mono, hur man behandlar det och hur man förhindrar att det sprider sig.

Information om vintersäkerhet och hälsa för familjer

Vad är Mono?

Termen mono hänvisar faktiskt till en grupp virus, säger Rebekah Diamond , MD, en pediatrisk sjukhusläkare i New York City och biträdande professor i pediatrik vid Columbia University. 'Det är en gammal term som beskriver en grupp virus med liknande symtom och laboratoriefynd. När vi pratar om mono idag syftar vi vanligtvis på en infektion med ett virus som kallas Epstein-Barr Virus (EBV).

Även om läkarna vet mer om detta virus idag än de brukade, är EBV tekniskt sett inte det enda viruset som orsakar denna sjukdom. 'Andra virus somcytomegalovirus(CMV) ochadenoviruskan orsaka en liknande presentation som också kan bli märkt som 'mono', förklarar Dr. Diamond. Men oavsett den specifika orsaken kommer symtom och behandling att vara densamma.

Ta hand om ditt sjuka barn

Hur det sprider sig

Mono sprids vanligtvis genom saliv, vilket är anledningen till att den fick sitt smeknamn 'kysssjukdomen.' Men att kyssas är inte det enda sättet som tonåringar kan fånga viruset på. 'De allra flesta infektioner överförs genom saliv, vilket kan vara från kyssar, men det kan också vara från att dela glasögon eller skedar och ibland från nysningar eller hosta mycket nära någon,' förklarar Dr Diamond.

Medan mono ofta kallas 'kysssjukdomen' eftersom den sprids via saliv, överförs den oftare genom att dela glasögon och redskap.

Viruset har en lång inkubationstid på fyra till sex veckor, vilket innebär att barn smittas flera veckor innan de börjar visa symtom. Detta är en av anledningarna till att folk tycker att mono är väldigt smittsamt, även om det inte riktigt är fallet.

'Mono är faktiskt inte lika smittsamt som en vanlig förkylning, till exempel bland andra sjukdomar', säger Vivek Cherian MD , en Chicago-baserad internmedicinläkare. Dr Cherian tillägger dock att viruset kan hänga runt i en infekterad tonåring i flera månader efter infektion, under vilka det kan spridas till andra.

Lyckligtvis, eftersom det överförs via saliv, är det relativt lätt för föräldrar att begränsa spridningen. Dr Cherian rekommenderar att tonåringar med mono inte delar mat, redskap eller glas åtminstone förrän deras feber har förbättrats men ju längre desto bättre.

'Föräldrar borde definitivt inte oroa sig för att begränsa tonårskyssar eller andra sociala kontakter bara på grund av risken för mono', tillägger Dr. Diamond. 'Att fokusera på att främja ett hälsosamt liv (vacciner för att förhindra andra skadliga sjukdomar) och hjälpa barn att komma ihåg att rapportera när de har symtom (så att de kan stanna hemma och/eller vara uppmärksamma på att vara smittsamma) är vägen att gå.'

Symtom på Mono

När symtom uppstår kan de vara svåra för tonåringar. 'Den klassiska presentationen av mono är
feber , ont i halsen och svullna lymfkörtlar och/eller tonsiller. Smärta och svullnad i halsen kan vara betydande så vissa barn har problem med att dricka och äta, säger Dr Diamond. 'Många upplever också mycket trötthet och detta kan vara ganska långvarigt. Huvudvärk och magvärk förekommer också.'

Även om dessa symtom är de som barn med mono kommer att känna och kämpa med, finns det andra mer osynliga som är viktiga att vara medvetna om. 'Mono kan orsaka förstoring av din mjälte (och ibland mjältruptur som kan vara livshotande), säger Dr Cherian. 'Det kan också orsaka inflammation i din lever och mindre vanligt anemi, inflammation i din hjärtmuskel eller låg
antal blodplättar.'

Hur du ger ditt barn förkylnings- och influensamedicin

Diagnos och behandling

Om du besöker din tonårings barnläkare med misstanke om mono, kan ett enkelt blodprov bekräfta diagnosen. Därifrån, eftersom mono är ett virus (och inte en bakteriell infektion som halsfluss som kan behandlas med antibiotika), är behandlingen stödjande.

'Detta betyder läkare och föräldrar hjälpa barn att hålla sig hydrerade , ge feberkontroll och smärtlindring och låt kroppen läka av sig själv, säger Dr Diamond. Och dessa typer av behandlingar, som kan inkludera Tylenol eller Motrin för feber och värk, kan behövas ett tag.

'Det kan ta veckor för barn att känna sig helt som sig själva och att ha långvariga symtom som trötthet och svullna körtlar är vanligt', säger Dr Diamond.

På grund av förstoringen av mjälten, som är en nödvändig del av att infektionen fortskrider och kroppen bekämpar den, kan din tonåring behöva vara försiktig i några månader. 'På grund av den möjliga komplikationen av en sprucken mjälte, föreslår ibland läkare att avvakta med att delta i sport (eller andra intensiva aktiviteter) för att hjälpa till att minimera risken att detta inträffar', förklarar Dr Cherian.

När ska du ringa din barnläkare?

När ska man gå tillbaka till doktorn

Efter ditt barns första diagnos finns det två situationer där du kanske vill ring barnläkaren igen . 'Alla nya symtom är alltid något att berätta för dem om, och alla symptom som blev bättre (som feber) men börjar komma tillbaka bör undersökas,' säger Dr Diamond.

Om du är osäker på något, ring ditt barns barnläkare när som helst - men stressa inte för mycket, säger Dr Diamond. 'Mono är precis som ett allvarligt förkylningsvirus', delar hon. 'De flesta människor kommer att ha EBV någon gång i livet, även om de inte har symtom! Det är så otroligt vanligt och något att vara medveten om men inget att förlora sömn över.”

Hur föräldrar kan ta hand om sina sjuka barn hemma