Relationell aggression är en lömsk typ av mobbning som ofta förblir obemärkt för vuxna. Tonåringar och tweens som engagerar sig i relationell aggression kan ofta mobba, kontrollera och manipulera andra – allt under föräldrars, lärares och andra vuxnas radar. Vissa barn är så skickliga på den här typen av mobbning att ingen någonsin skulle misstänka dem för att skada andra.

Studier av nordamerikanska pre-adolescents och tonåringar visar att flickor tenderar att vara mer relationsmässigt aggressiva än pojkar, särskilt under femte till åttonde klass. Men medan relationell aggression eller känslomässig mobbning ibland kallas ' elak tjej fenomenet är dessa skadliga beteenden inte begränsade till ett visst kön.

Tecken på relationell aggression

Även om taktiken som används i relationell aggression varierar från en person till en annan, finns det några vanliga specifika beteenden att hålla utkik efter:

  • Hugga i ryggen
  • Cybermobbning eller skämma ut andra online
  • Upprätta regler för alla som vill vara en del av den sociala gruppen
  • Exklusive och utfrysa andra
  • Bildar klickar
  • Att skrämma andra
  • Lämnar sårande eller elaka meddelanden på mobiltelefoner, sociala medier, skrivbord och skåp
  • Att göra narr av andra för vilka de är, hur de klär sig eller hur de ser ut
  • Sprider rykten eller ägnar sig åt skvaller
  • Använder sig av grupptryck att få andra att ta del av mobbning
Hur klicker kan leda till mobbning

Varför det händer

En av de främsta anledningarna till att tweens och tonåringar engagerar sig i relationell aggression är att etablera och behålla social status. De kan använda känslomässig mobbning för att isolera ett offer så att de kan öka sin egen sociala status. En mängd andra faktorer motiverar detta beteende, inklusive allt från avundsjuka och ett behov av uppmärksamhet till en rädsla för konkurrens.

Leda

Tonåring mobbare trivs med att berätta saftiga historier eller dela negativ information. Som ett resultat skapar tweens och tonåringar spänning i sina liv genom att sprida sig rykten , dela hemligheter eller skapa drama.

Dessa tonåringar tycker om uppmärksamheten de får för att veta något som andra inte vet. Och de gillar att kunna få ner sina konkurrenter med en saftig historia som förstör en annan persons rykte.

Grupptryck

Vissa barn kompromissar med sina värderingar eller principer för att passa in i en grupp eller för att få acceptans. De kan sprida rykten eller skvaller för att känna sig som en del av gruppen eller bli mer populär.

Tweens och tonåringar kan delta i gruppmobbning eller utfrysa en annan person för att bli accepterad av sina kamrater. Många gånger gör de dessa saker av rädsla för att förlora sin egen sociala position inom gruppen.

Dåligt självförtroende

Relationell aggression är ibland en mörkläggning för låg självkänsla . Till exempel kan en översittare känna sig osäker på sina egna kläder eller sitt utseende och kommer att attackera andra innan de kan attackera dem. Andra gånger mobbar tweens och tonåringar andra eftersom de av misstag tror att det kommer att få dem att må bättre om sig själva.

Konkurrens

Vissa barn mobbar andra helt enkelt av svartsjuka. Kanske känner de att den andra personen är snyggare, smartare eller mer populär. Oavsett orsaken kommer barn ofta att rikta in sig på någon för att få dem att verka mindre önskvärda för andra. Ofta kommer de att använda taktik som rykten, slampa shaming , och namnupprop att få en annan person att se dålig ut.

Lärt beteende

Ibland skvallrar barn och pratar dåligt om andra eftersom det är ett inlärt beteende. Oavsett om det är ett tv-program, ett äldre syskon, en förälder eller till och med en lärare, modellerar barn ofta sitt beteende utifrån vad de ser och upplever i sina egna liv.

Emotionella effekter av relationell aggression

Det är inte ovanligt att föräldrar och pedagoger underskattar effekten av relationell aggression. Men för dem som står emot är det lika smärtsamt som all annan typ av mobbning. Faktum är att många barn rapporterar att relationell mobbning är lika sårande som fysisk aggression.

Skillnaden är att till skillnad från fysiskt våld lämnar relationell aggression inte sår och ärr efter sig, vilket gör det potentiellt mer lömskt. I vissa fall visar offer för känslomässig mobbning fler tecken på ångest än de som mobbats fysiskt.

Offer för relationell aggression upplever ofta:

  • Akademiska kamper
  • Depression
  • Svårigheter att skapa sunda vänskaper
  • Ätstörningar
  • Känslor av avslag, otillräcklighet och oattraktivitet
  • Dåligt självförtroende
  • Självmordstankar

Om du märker någon av dessa egenskaper hos ditt barn, ta dem på allvar. Var inte för snabb med att borsta av dem eftersom normala tonårshumörsvängningar. Gräv lite djupare och upptäck vad som händer. Du kanske också vill överväga att prata med sin barnläkare eller hitta en kurator som är specialiserad på mobbningsfrågor.

Om ditt barn har självmordstankar kan de kontakta Nationell självmordsförebyggande livlina1-800-273-8255 för stöd och hjälp från en utbildad kurator. Om de är i omedelbar fara, ring 911.

Hur man främjar mobbningssäkra vänskap

Vad ska man göra

Relationell aggression är en förvirrande och smärtsam upplevelse för varje medlem i familjen. Men det finns flera saker du kan göra för att hjälpa din tonåring navigera relationell aggression . Se alltid till att du tar dig tid att lyssna på ditt barn. Var uppmuntrande, tålmodig och empatisk.

Påminn ditt barn om att det som händer inte är deras fel. Diskutera det faktum att även om de inte kan kontrollera vad andra människor gör eller säger, kan de kontrollera sitt svar. Överväg rådgivning för att hjälpa dem att uttrycka sina känslor och lära sig sunda coping-färdigheter.

Få dem också utvärderade av din husläkare eller en barnläkare om du märker några tecken på depression eller om de uttrycker tankar på självmord. Dessa saker bör aldrig ignoreras.

Hur man förhindrar relationell aggression