Du vet att du vill vara mer involverad i ditt barns skola, men du är inte säker på vad PTA, PTO eller PTSA är. Är de samma sak? Varför så många olika akronymer? Vad betyder detta för dig och ditt barns skola?

Nästan varje skola har en föräldra- och lärarorganisation. Att veta vilken ditt barns skola har berättar om skolans organisation. Många av dessa skillnader är subtila på den lokala föräldernivån – du kanske inte märker någon skillnad förrän du tar på dig en officer eller annan ledarposition.

Att förstå hur organisationerna skiljer sig kan hjälpa dig att förstå vilken betydelsefull bildroll dessa grupper spelar i utbildningssamhället.

Föräldrar-lärares medlemsorganisationers namn låter liknande. Bokstäverna som används för den lokala skolorganisationen kommer att berätta om din lokala grupp är ansluten till en nationell grupp, eller väljer att förbli helt oberoende. Dessa skillnader har en rad effekter, inklusive hur medlemsavgifter hanteras och hur varje grupp stöder utbildning och barnrelaterade policyer.

Här är de tre bokstäverna att hålla utkik efter i dessa akronymer, och vad de berättar om din skolas organisation:

'A' i PTA eller Parent Teacher Association är en nationell förening

Om den sista bokstaven är ett 'A' eller ett 'O' talar om för dig om din skolas organisation är ett kapitel i en nationell organisation eller en oberoende, fristående grupp.

Om din skolas organisation slutar med ett 'A', som i PTA eller PTSA, har din skolas föräldragrupp valt att vara en medlemsgrupp i Nationell PTA . PTA är en enda, rikstäckande ideell medlemsgrupp med statliga och lokala enheter som har funnits i 120 år. Det betyder att din skolas föräldraorganisation är en del av en större föräldraorganisation på nationell nivå.

Genom att välja att vara en del av PTA, samtycker din skolas grupp till att ta ut avgifter, behålla ideell status och att inte offentligt hålla med om några politiska ståndpunkter som det nationella PTA har antagit. Nationellt medlemskap ger din skola en röst i att forma de politiska ståndpunkter som antas på statlig och nationell nivå av PTA.

National PTA har ett lobbykontor i Washington, D.C. De flesta statliga PTA:s huvudkontor också förespråka sin stat för den politik som PTA har antagit .

Nationella PTA har specifika regler för varje skolgrupp. Varje skolnivå PTA måste samla in avgifter på statlig och nationell nivå från varje medlem. Årsavgifterna är ganska små, med den nationella delen runt $4 . Stats- och skolavgifter varierar mellan stater och skolor.

PTA har betalat personalstöd och en mängd information tillgänglig för sina medlemmar och ledare. Medlemmar och ledare har tillgång till gratis onlineutbildning, en tvåårig tidskrift full av tips och organisationsnyheter, och tillgång till statliga, regionala och nationella konferenser och stöd för att delta lokalt i rikstäckande evenemang. Dessa inkluderar Reflektioner studentkonsttävling, med lokala regionala och nationella vinnare, och den årliga Läraruppskattningsveckan . Enskilda skolor som har mål som är i linje med nationella PTA har mycket att vinna för de små medlemsavgifterna som betalas - ofta $10 eller mindre per person.

'O' för PTO, eller Parent Teacher Organization, är oberoende grupper

Andra skolor kanske inte vill delta i alla statliga och nationella aktiviteter i PTA. Istället vill dessa grupper enbart fokusera på sin lokala skola. Kraftuttag är ofta fokuserade på att förbättra och stödja föräldrarnas engagemang och partnerskap mellan föräldrar och lärare inom sina skolor.

Eftersom PTA är ett registrerat namn, kan inte föräldra- och lärargrupper som inte är anslutna använda namnet PTA eller PTSA. PTO är den titel som oftast används när grupper inte ingår i den nationella PTA. PTO:er kan ta ut avgifter eller inte - skolans organisation bestämmer det. PTO:er kan ha en annan policyposition än någon annan föräldra-lärare-medlemsorganisation. De kan vara registrerade ideella organisationer eller anta en annan struktur, så länge det är inom gemenskapens lagar.

Skolor som har en PTO har större flexibilitet, eftersom de inte behöver anpassa sig till någon nationell grupp. Även om dessa grupper inte får stöd från National PTA, finns det resurser tillgängliga för att vägleda lokala oberoende förälder-lärargrupper. Hemsidan PTO idag är utformad för att ge information till både kraftuttag och lokala kraftuttag.

'S' välkomnar studenter i PTSA (förälder, lärare, studentförening) och PTSO (förälder, lärare, studentorganisation)

Ofta erkänner båda typerna av lokala organisationer – PTA eller PTO, studenter som en viktig partnerskapsdel ​​för att stödja utbildning. För att visa sitt stöd för studenters engagemang, valde vissa organisationer att lägga till ordet 'student' i sina namn för att visa att de vill att eleverna ska ta på sig en viktig ledarroll i deras organisation.

Dessa organisationer som lägger till ordet student i sina namn väljer ofta att ha studentstyrelseuppdrag eller andra nyckelroller för studenter.

Trots alla skillnader har dessa organisationer en hel del gemensamt. Var och en stödjer utvecklingen av det viktiga partnerskapet mellan skola, familj och samhälle. Studier har genomgående visat att dessa partnerskap har en positiv inverkan på akademisk framgång.

Ord från Verywell

Oavsett vilken organisation som finns på ditt barns skola kan du vara säker på att deras främsta mål är att stärka själva skolan och stödja barns utbildning. Om du är nyfiken på de specifika anledningarna till att ditt barns skolsamhälle har valt att vara en del av National PTA eller en oberoende PTO, bör dina lokala ledare kunna svara på dina frågor.