Läkare anser ofta att fostrets livsduglighet är den punkt där ett barn kan återupplivas vid förlossningen och kan överleva utan betydande sjuklighet. Många gånger handlar denna livskraftsålder ungefär 24 veckors graviditet .

Många gravida kvinnor, särskilt de som tidigare har upplevt en graviditetsförlust, väntar oroligt på denna milstolpe – och andas en lättad suck när de når den. Men att fastställa när fostrets livsduglighet inträffar är komplicerat, och många faktorer påverkar för tidigt barns överlevnad och resultat.

Viabilitets ålder

Hur långt en graviditet är spelar en stor roll för att bestämma livsduglighet. Den exakta livskraftsåldern fortsätter att utgöra något av ett etiskt dilemma, särskilt när det gäller när och hur mycket ingripande som bör göras eftersom ju tidigare ett barn föds, desto högre är risken för död och sjuklighet.

Viabilitet är också lite av ett rörligt mål som varierar beroende på kvaliteten på vården ett barn har tillgång till och i vilken del av världen de föds.

24 veckor

På många sjukhus är 24 veckor den punkt då läkarna kommer att vidta åtgärder i ett försök att rädda livet på ett barn som föds för tidigt. Detta innebär i allmänhet extrema medicinska ingrepp, potentiellt inklusive mekanisk ventilation och andra invasiva behandlingar följt av en lång vistelse i en neonatal intensivvårdsavdelning (NICU) . Barnet kan också behöva äggledarhjälp med att äta och andas.

Vissa sjukhus kan överväga att göra detta när ett barn föds ännu tidigare trots den större potentialen för komplikationer, funktionshinder och död.

22 till 23 veckor

I händerna på erfarna specialister på avancerade NICUs kan spädbarn födda något tidigare än 24 veckor ha en chans att överleva. Men tyvärr är chansen liten, och utfallen för de som överlever är inte optimala.

För spädbarn födda vid 23 veckor eller tidigare som överlever är oddsen för betydande komplikationer och/eller bestående funktionsnedsättningar mycket högre än för de som stannar i livmodern några veckor längre.

En studie från 2015 visade att bebisar födda vid 22 veckor också kan ha en liten chans att överleva, men dödsfall eller allvarliga hälsoproblem har en ännu högre sannolikhet att inträffa.

Observera också att enligt American College of Obstetricians and Gynecologists har spädbarn födda före 23 veckor en överlevnadsgrad på bara 5 % till 6 %. Av de som överlever har 98 % till 100 % betydande komplikationer och/eller funktionshinder.

Överlevnadsstatistik

Oddsen för överlevnad ökar ju längre graviditeten fortskrider, och även en extra vecka i livmodern kan göra stor skillnad. I allmänhet, för tidigt födda barn född närmare 37 veckor kommer att ha det bättre än de som är födda tidigare 28 veckor .

Till exempel fann en studie att de totala siffrorna för överlevnad och överlevnad utan funktionsnedsättning varierade från 5,1 % respektive 3,4 % bland barn födda vid 22 veckors graviditet. För 26 veckors graviditet var procenttalen signifikant högre med en överlevnadsgrad på 81,4 % och överlevnadsgraden utan försämring på 75,6 %.

Det är också viktigt att notera att dessa priser är starkt beroende av en mängd faktorer, inklusive varför barnet föds tidigt och var barnet tas om hand.

Vad anses vara en för tidig födsel?

Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) är den prematur födelsefrekvensen cirka 10 %, med en högre förekomst bland yngre (tonåringar), svarta (14,4 % mot 9,3 % för vita kvinnor och 10 % för latinamerikanska kvinnor) och äldre (35 år och äldre) mammor.

Mycket för tidigt födda barn står för cirka 1,6% av alla levande födslar i USA.

För att ge en bättre uppfattning om hur tidiga förlossningar kategoriseras, delar läkarna upp graviditetsveckorna enligt följande:

  • Extremt för tidigt : Graviditetsålder vid eller under 28 veckor
  • Väldigt för tidigt : Graviditetsålder vid eller under 32 veckor
  • Måttligt för tidigt : Graviditetsålder mellan 32 veckor och 33 veckor och 6 dagar
  • Sen prematur : Graviditetsålder mellan 34 veckor och 36 veckor och 6 dagar

Observera att de allra flesta för tidigt födda födslar sker under den sena prematurperioden.

Vad är en perviabel födelse?

En perivabel födsel är en födsel som äger rum nära gränsen för livsduglighet – vanligtvis definierad som mellan 23 och 26 veckors graviditet. Födelse före 23 veckor anses vanligtvis vara previabel, vilket innebär att det praktiskt taget inte finns någon chans att överleva.

Faktorer som påverkar fostrets livsduglighet

Flera faktorer kan spela in huruvida ett barn kommer att överleva en för tidig födsel, inklusive:

  • Födelsevikt: Större barn har bättre överlevnad. Låg födelsevikt är oberoende kopplat till minskade chanser att överleva och en högre risk för funktionshinder och hälsoproblem.
  • Komplikationer: Om tidig födsel orsakat av induktion eller kejsarsnitt på grund av ett medicinskt tillstånd, som t.ex placentaavbrott eller syrebrist före förlossningen, det tillståndet kan påverka barnets hälsa och överlevnad.
  • Antal bebisar: Enstaka för tidigt födda födslar är mer sannolikt livskraftiga än multiplar.
  • Syrebrist: Födelsekomplikationer som begränsar fostrets andning, till exempel om sladden är lindad runt halsen, kan påverka överlevnaden.
  • Sex: På det hela taget har flickor högre överlevnad än pojkar.
  • Steroidbehandling före födseln: Steroider som tagits av en mamma före födseln påskyndar lungutvecklingen, vilket förbättrar oddsen för överlevnad. Steroider kan hjälpa barnet att kunna andas utanför livmodern.

Långsiktiga effekter

En babys hjärna genomgår mycket tillväxt och utveckling under de sista veckorna av graviditeten. Som sådan möter barn som föds mycket för tidigt och överlever höga odds att ha en viss grad av långsiktiga effekter.

Hur allvarliga dessa effekter är beror på många faktorer, inklusive behovet av och vilken typ av behandling som tas emot. Vanligtvis gäller att ju mer intensiva livräddande behandlingar är, desto större är riskfaktorerna för dessa extremt små och sköra bebisar.

Det är dock svårt att säga exakt vilka bebisar som kommer att få problem och hur allvarliga dessa problem kommer att vara senare i livet.

Några vanliga långtidseffekter av att födas mycket för tidigt inkluderar:

  • Cerebral pares: Denna vanliga neurologiska rörelsestörning beror på onormal hjärnutveckling eller skada.
  • Kroniska hälsoproblem: Dessa inkluderar den ökade risken för epilepsi, hjärtsjukdomar, matproblem, infektion, astma och plötslig spädbarnsdöd (SIDS).
  • Kognitiv försämring: Att födas tidigt kan påverka ett barns intellektuella utveckling.
  • Utvecklingsförseningar: För tidigt födda barn når vanligtvis milstolpar senare och har långsammare tillväxt.
  • Hörsel- eller synproblem: Syn- och hörselnedsättning är vanliga hos preemies.
  • Inlärningssvårigheter: Dessa barn har ofta inlärningssvårigheter eller andra utvecklingsstörningar, men svårighetsgraden av funktionsnedsättningarna eller funktionsnedsättningen kan variera mycket.
  • Psykiska tillstånd: För tidig födsel är kopplat till högre frekvenser av sociala/emotionella problem som ångest, beteendeproblem och depression.

Några fakta att tänka på:

  • Mellan 20 % och 50 % av för tidigt födda barn födda före 28 veckor kommer att ha bestående komplikationer.
  • Cirka 80% barn födda kl 26 veckors graviditet kommer att ha långvariga utvecklings- eller fysiska problem.

Vad du ska fråga din läkare

Om du förväntar dig att föda ett extremt för tidigt barn, starta ett samtal med läkarna som kommer att ta hand om ditt barn om vilken typ av återupplivning du skulle vilja ha för ditt barn vid vilken graviditetsålder.

Detta är utan tvekan en svår situation att möta. Men att överväga dessa problem innan de inträffar kan ge dig en chans att ställa alla relevanta frågor och tänka igenom dessa svåra beslut innan de behöver fattas.

Bland några frågor bör föräldrar som står inför en för tidig förlossning eller som oväntat får en ställa:

  • Vilken är graviditetsåldern då mitt barn föddes (eller kommer att födas)?
  • Var barnet syrebrist före födseln? Vilka är de förväntade konsekvenserna av det? Vilka tester gjordes för att kontrollera svårighetsgraden?
  • Vilka problem ska jag se efter efter utskrivning? Första året? När mitt barn börjar skolan?
  • Vilken typ av uppföljning behöver min bebis? Finns det ett program för tidiga insatser?
  • Vilka typer av interventioner har använts eller kommer att användas i mitt barns vård? Vilka är riskerna och fördelarna med var och en av dessa behandlingar? Vilka är alternativen?

Ett ord från Verywell

Det finns så många variabler att tänka på när man föder ett för tidigt fött barn för både föräldrar och läkare. Det är inte bara en diskussion om huruvida barnet överlever förlossningen, utan vad det långsiktiga resultatet för ditt barn är.

Om ditt barn föddes för tidigt eller om du förväntar dig att ditt barn ska födas för tidigt, prata länge med ditt barns läkare så att du kan vara så förberedd som möjligt och få det stöd du kan behöva. Föräldrastödsgrupper är ovärderliga för både dig själv och andra.

Långtidseffekter av att födas för tidigt