Om du har blivit remitterad till en barnkardiolog för ett fosterekokardiogram, kanske du undrar vad det är och vad du kan förvänta dig. Generellt sett är ett fosterekokardiogram ett ultraljud av ditt barns hjärta som kan göras så tidigt som fyra månader efter befruktningen.

Informationen som ges under ultraljudet tillåter vårdpersonal att antingen utesluta potentiella hjärtproblem, behandla problem före födseln eller till och med planera för en nödsituation vid födseln. Om du har ett kommande fosterekokardiogram är det viktigt att notera att dessa tester många gånger beställs av försiktighetsskäl.

Så försök att inte få panik om din vårdgivare hänvisar dig till en pediatrisk kardiolog. Även om ett hjärtfel upptäcks, möjliggör framstegen inom medicinsk teknik att de allra flesta problem kan behandlas effektivt. Här bryter vi ner processen för ett fosterekokardiogram inklusive när det rekommenderas och vad du kan förvänta dig.

Verktyg du kan använda för att lyssna på ditt barns hjärtslag hemma

Vad är ett fosterekokardiogram?

Ett fosterekokardiogram, som ibland kallas ett fostereko, är ett ultraljud som använder ljudvågor för att skapa bilder av ditt ofödda barns hjärta. Även om testet kan utföras av en sonographer, tolkas bilderna av en pediatrisk kardiolog.

'Ett fosterekokardiogram är en delmängd av ultraljudet', förklarar Devyani Chowdhury, MD, MHA, en pediatrisk kardiolog, talesperson för PA Chapter av American Academy of Pediatrics, och medicinsk chef för Adult Congenital Heart Disease vid Nemours Cardiac Center. 'Den fokuserar specifikt på barnets hjärta.'

Dr. Chowdhury indikerar också att resultaten av ett fosterekokardiogram inte kan tolkas av vem som helst. För bästa resultat måste dessa tester utföras av en pediatrisk kardiolog som är utbildad i att titta på hela hjärtat, dess struktur, dess kopplingar och dess pumpförmåga.

'En läkare som är specialiserad på mödra-fostermedicin kan titta på hjärtat, men de har inte bakgrunden och utbildningen för hela hjärtat', förklarar Dr. Chowdhury. 'Ofta remitteras föräldrar av moders-fostermedicin eller en obstetriker för en närmare undersökning av hjärtat.'

Detta smärtfria test visar strukturen på ditt barns hjärta och hur väl det fungerar. Sammantaget är denna typ av ultraljud en säker procedur utan några kända betydande risker för dig eller ditt växande barn.

'Det som är bra med ett fosterekokardiogram är att vi har förmågan att diagnostisera ett problem som verkligen kan påverka resultatet', säger Francine Erenberg, MD, en pediatrisk kardiolog vid Cleveland Clinic Children's. 'Vi kan se till att leveransen sker på rätt plats och att alla tjänster som behövs finns på plats.'

Hur man avgör om ditt barns fosterpuls är normal

Hur det utförs

För det mesta görs ett fosterekokardiogram i ett mörkt rum medan du ligger ner. Även om detta test fokuserar på barnets hjärta, kommer det att verka väldigt likt rutinmässigt ultraljud du får på din vårdgivares kontor.

Gel kommer att placeras på din mage som hjälper ljudvågorna att resa från ekokardiogramgivaren (eller staven) till barnets hjärta och tillbaka igen. Personen som utför testet kommer att flytta runt staven för att få bilder av ditt barns hjärta från olika vinklar.

'Tekniken tillåter oss att zooma in på hjärtat', säger Dr. Chowdhury. 'Det är många saker vi tittar på. Vi tittar på hjärtats struktur, hjärtats funktion. Vi letar efter läckage, blockering och ser till att rytmen är regelbunden eller om det finns någon oregelbundenhet. Vi tittar också för att se om det finns någon vätska runt hjärtat, att de fyra kamrarna är korrekt utformade, att blodet strömmar in och ut ordentligt och att alla anslutningar ser normala ut.'

Totalt tar testet cirka 30 minuter till en timme. Men det kan vara ännu längre om ditt barns position gör det svårt att se hjärtat.

Dessutom kommer det att finnas tillfällen då den pediatriska kardiologen tar ytterligare bilder efter att sonografen har utfört huvuddelen av testet. Men när skanningen är klar brukar de sitta ner med dig för att diskutera resultaten.

'Huvudmålet är att leta efter allt som skulle göra barnet sjukt direkt eller ett hjärtproblem som skulle behöva ett ingripande direkt som att en klaff inte bildades eller att blodkärlen inte är anslutna till hjärtat på rätt sätt.' säger Corey Stiver, MD, en pediatrisk kardiolog med expertis inom fosterekokardiografi vid Nationwide Children's.

Vecka 18 av din graviditet

När den utförs

Din vårdgivare kan hänvisa dig till en pediatrisk kardiolog för ett fosterekokardiogram för att avgöra om det finns några större problem med ditt utvecklande barns hjärta. Barnkardiologen kommer att titta på hjärtväggarna, klaffarna, blodkärlen som leder till och från hjärtat och hjärtats pumpförmåga.

Det finns en mängd olika anledningar till att ett fosterekokardiogram kan göras. Till exempel, om du har en familjehistoria med hjärtproblem, kan ditt barn ha en genetisk störning som Downs syndrom , eller din vårdgivare hittade en abnormitet under ett rutinmässigt obstetriskt ultraljud, ett fostereko kan beställas. För det mesta utförs detta test runt 18 till 24 veckors graviditet.

'Ett fosterekokardiogram kan göras tidigare men den tidsramen på 18 till 24 veckor är den perfekta tiden för oss att se saker, säger Dr. Stiver. 'Även om hjärtat utvecklas väldigt tidigt i graviditeten, är det vid 17 eller 18 veckor tillräckligt stort för att vi ska kunna se strukturerna och se till att allt är format som det ska vara.'

Dr. Stiver noterar att fosterekokardiogram kan utföras senare under graviditeten, särskilt om en förälder kom för sent till mödravården eller om deras vårdgivare hittar något misstänkt. Hon pekar dock på att det kan vara svårare att få korrekta bilder.

'När barnet blir större stelnar benen och det blir svårare att se hjärtat utanför den där söta fläcken', säger hon.

Varför kan jag behöva ett fostereko

Det finns många anledningar till varför du kan behöva ett fosterekokardiogram, inklusive:

  • Att ha en familjehistoria av genetiska hjärtproblem
  • Upptäcker ett genetiskt problem med fostret
  • Att ha ett tidigare barn fött med hjärtfel
  • Att ha ett hälsotillstånd som diabetes eller lupus
  • Befruktning av assisterad befruktningsteknik
  • Visar avvikelser på fostrets ultraljud inklusive oregelbundna slag
  • Får onormala testresultat på andra tester
  • Att bli gravid i hög ålder
  • Att ta ett läkemedel som är känt för att orsaka defekter
  • Missbruk av alkohol eller droger under graviditeten
  • Upplever vissa infektioner under graviditeten

Vad du kan förvänta

För det mesta hänvisas människor till en pediatrisk kardiolog som en försiktighetsåtgärd. Så det är viktigt att inte oroa sig för ditt kommande test.

'En majoritet av fostrets ekokardiogram visar sig vara normala', säger Dr. Erenberg. 'Även för människor i högrisksituationer finns det fortfarande en god chans att resultaten blir normala.'

Till exempel, om en förälder har diabetes och har haft normala ultraljud under hela graviditeten, är det troligt att deras fosterekokardiogram också kommer att vara normalt.

Även om ett problem upptäcks är det ofta långt innan födseln, vilket ger dig och ditt medicinska team gott om tid att engagera sig i planeringen före förlossningen och bestämma hur ni ska hantera situationen så att du och ditt barn förblir säkra, säger Dr. Erenberg.

Det är också viktigt att notera att ibland är de avvikelser som hittas inte allvarliga eller livshotande problem, tillägger hon. Så i de situationerna följer du bara upp kort efter ditt barns födelse. För mer betydande defekter kan ditt barn behöva omedelbar vård direkt efter att de har fötts.

'Vi [Cleveland Clinic Children's] är i en unik situation där vi har en speciell förlossningsenhet för spädbarn som behöver omedelbar vård efter födseln, där du kan förlossa precis där och båda vårdas på samma ställe', säger Dr. Erenberg.

Beroende på var du befinner dig kan du föda på ett närliggande sjukhus och sedan få ditt barn transporterat av ett medicinskt team till barnsjukhuset för operation. Om du bor i ett avlägset område kan du behöva utforska andra alternativ om ditt barn har ett allvarligt hjärtfel.

'Jag känner till en familj som flyttade från Montana till Utah för att föda barnet', säger Dr. Chowdhury. 'Vissa föräldrar väljer att resa till ett center där resultaten blir bättre. Det finns så många saker att ta hänsyn till.'

Det är också viktigt att komma ihåg att ett fosterekokardiogram inte är utformat för att fånga allt. Tänk på att ditt barns hjärta kanske bara är 2 centimeter stort med mycket tunna hjärtklaffar, så det finns en möjlighet att något mindre kan missas.

'Det finns saker som vi inte kan förutse, som förändringar i hjärtfunktioner eller om hjärtmuskeln utvecklar problem senare i livet', säger Dr Stiver. 'Men när hjärtat väl har formats så bildas det. [Så vi tittar på om allt finns där och fungerar som det ska.]'

Trots dessa begränsningar bör du känna dig i stort sett säker på att det finns en mycket låg sannolikhet för medfött hjärtfel om du har ett normalt fosterekokardiogram.

Vad händer om en defekt hittas

Om en defekt upptäcks kommer de flesta pediatriska kardiologer att förklara i detalj vad som hittades och vad nästa steg kommer att vara. Efter ditt första möte kan du bli rådgiven av ett team av professionella som består av pediatriska kardiologer, specialister inom mödra-fostermedicin, obstetriker, neonatologer, psykiatriska specialister och mer.

'Beroende på vilket hjärtfel som identifieras försöker vi ge familjen en tydlig förväntning om vad som kan förväntas framöver', säger Dr. Stivers. 'Vi svarar på frågor som kommer barnet att behöva komma till sjukhuset direkt eller kommer de att kunna vara med den som är i förlossningsrummet först. Det finns några hjärtfel som inte behöver opereras förrän de är 4 eller 5 månader gammal och det finns några som behöver opereras omedelbart. När som helst vi kan, vill vi tillåta dem att få en normal sammanhållande upplevelse.'

Om ditt barn har en betydande defekt som kräver omedelbar vård, kan du träffa det medicinska teamet flera gånger för att inte bara övervaka ditt barns framsteg utan också för att göra planer för vad som händer vid födseln.

'Vi vill att bebisar ska vara med sina familjer, men det finns tillfällen då vi kommer att be dem att överföra vård om det är bäst för barnet', säger Dr. Stiver. 'Vi rådgör familjer och träffar dem flera gånger eftersom det finns mycket att tänka på. Det finns ett helt team som ägnar sig åt att se till att de har så säker leverans som vi kan.'

Dr. Stiver rekommenderar också att du håller en lista med frågor att ställa varje gång du träffar din vårdgivare eller det medicinska teamet som hjälper dig och ditt barn.

'Familjer under stress kommer inte ihåg allt de vill fråga så jag råder alltid att komma förberedda med en lista med frågor', säger hon. 'Kom också ihåg att en av de stora fördelarna med att veta om ett fosterhjärtfel innan födseln är att du vet hur du ska förbereda dig. Du kan lägga många rädslor till ro.'

Information, orsaker och testning av högriskgraviditeter

Ett ord från Verywell

Om du har ett fosterekokardiogram på gång är det viktigt att du inte oroar dig för mycket över testet. Chansen är stor att dina resultat blir normala. Och även om en defekt hittas, är det troligt att problemet kan åtgärdas antingen före födseln eller efter förlossningen.

Plus, att veta om en defekt innan ditt barns födsel ger dig gott om tid att förbereda dig. Om du har frågor eller funderingar om ditt kommande fosterekokardiogram - eller om du tror att du har en situation som motiverar en - var noga med att prata med en vårdgivare.

Risker, orsaker och information om genetiska störningar under graviditet