Finns det fler tvillingar i världen? Det har antagits allmänt att det har skett en ökning av tvillingar under åren, till stor del tillskrivet fertilitetsbehandlingar. Men ökningen av flerbarnstalen innebär inte bara fler tvillingar, utan även multiplar av högre ordning, som t.ex trillingar , fyrlingar och liknande. Och eftersom fertilitetsbehandlingarna har förbättrats har det förekommit vissa variationer i flerfödelsetalen och några minskningar under de senaste åren.

Ändå verkar det som att det finns tvillingar vart du än vänder dig; kanske du märker fler och fler familjer med dubbla barnvagnar ute och går i köpcentret eller mer frekventa meddelanden i media från kändisföräldrar som firar tvillingarnas födelse.

Tv-program som 'Kate Plus Eight' (tidigare 'Jon and Kate Plus Eight') eller 'Texas Multi Mamas' belyser flerbarnsfödslar. Skolor rapporterar rekordregistrering av tvillingar och multiplar och pedagoger brottas med frågan om klassrumsplacering . Den ökande förekomsten av tvillingar har till och med skapat lagstiftning för att säkerställa att tvillingars rättigheter skyddas i skolan.

Ökningen av tvillingfödelsetal

En studie från 2012 tog en mer specifik titt på uppgifterna och fastställde några trender om ökningen av tvillingfödelsetalen i USA mellan 1980 och 2009. En kort från National Center for Health Statistics (NCHS) från januari 2012 ger följande information:

  • 1980 var 1 av 53 barn tvillingar.
  • 2009 var 1 av 30 barn tvillingar.

Detta representerar en 76% ökning av tvillingfödelsetalen under de trettio åren från 1980 - 2009. Studien uppskattade att ytterligare 865 000 fler tvillingar föddes under dessa trettio år än om tvillingfödelsetalen inte hade ökat under dessa decennier. För att uttrycka detta i andra termer:

  • 1980 var tvillingfödelsetalet 18,9/1 000.
  • 2009 var tvillingfödelsetalet 33,3/1 000.
  • 2014 var tvillingfödelsetalet 33,9/1 000.

I dessa termer är det uppenbart att tvillingfödelsetalen ökade från mindre än 2 % av barn födda 1980 till över 3 % av barn födda 2009.

Efter 2009 har ökningstakten inte fortsatt att stiga i samma takt. Den förblev stabil och sjönk till och med något från 2009-2012 till 33,1. Sedan, 2014, hoppade den något till en ny topp på 33,9. Tänk dock på att detta antal beräknas utifrån antalet totala födslar (singleton + multipel) under ett givet år. Det faktiska antalet tvillingar var bara något högre, eftersom det totala antalet födslar faktiskt var lägre.

Här är siffrorna:

  • År 2007 fanns det 4 316 233 levande födda. Av dem var 138 961 tvillingar. Tvillingfödelsetalet var 32,2.
  • Under 2018 var det 3 791 712 levande födda. Av dem var 123 536 tvillingar. Tvillingfödelsetalet var 32,6.

Det föddes färre tvillingar 2018 än 2007, men det var också färre födslar totalt sett.

Tvillingfödelsetal över hela staterna

Alla områden i USA upplevde en ökning av tvillingfödelsetalen, men siffrorna fortsätter att skilja sig åt mellan staterna. Detta diagram visar tvillingfödelsetalen i varje delstat i USA, och jämför siffrorna 1980 och 2009 och den procentuella förändringen under åren. Priserna steg med minst 50 procent i 43 delstater och District of Columbia, och fem delstater (Connecticut, Hawaii, Massachusetts, New Jersey och Rhode Island) såg kursen öka med mer än 100 procent.

Staterna med högsta tvillingfödelsetal 2018 var:

  • Connecticut (39,7/1 000)
  • Michigan (36,9/1 000)
  • Illinois (36,1/1 000)
  • New Jersey (36,0/1 000)
  • Alabama (35.6.1000)

Staterna med lägsta tvillingfödelsetal 2018 var:

  • New Mexico (25,4/1 000)
  • Wyoming (28,6/1 000)
  • Washington (29,4/1 000)
  • Nevada (30,1/1 000)
  • Arkansas (30,2/1 000)

Anledningar till fler tvillingfödslar

Så, vad förklarar ökningen av antalet tvillingar? Många antar att det helt enkelt är ett ökat utnyttjande av reproduktionsteknik. Studien identifierade dock ett annat betydande inflytande. Flera faktorer har identifierats som bidragande till ökad vänortsverksamhet.

En studie förknippade stigande fetma med ökningar av tvillingar, och citerade att överviktiga eller långa kvinnor är mer benägna att få tvillingar.

2012 års studie av tvillingfödelsetal identifierar moderns ålder som en ledande faktor som bidrar till ökningen av tvillingar. Den största ökningen av tvillingfödelsetal realiserades bland kvinnor över trettio år. Den säger 'Historiskt har tvillingfödelsetalen stigit med stigande ålder, nådde en topp vid 35–39 år och minskade därefter. Sedan 1997 har dock siffrorna varit högst bland kvinnor i 40-årsåldern.' Studien illustrerar skillnaden i tvillingfödelsetal beroende på ålder. År 2009:

  • Kvinnor 40 år eller äldre: 7 % av alla födslar var en tvillingförlossning
  • Kvinnor 35-49: 5 % av förlossningarna var en tvillingförlossning
  • Kvinnor under 25 år: 2 % av förlossningarna var en tvillingförlossning.

Denna ökning korrelerar med en förändring i åldersfördelningen för kvinnor som föder barn under de trettio år som studien pågick. Där endast 20 % av kvinnorna som födde barn 1980 var över trettio år, stod samma befolkning för 35 % av födslarna efter 2000. ”Den allt högre åldern för mödrar under årtiondena skulle förväntas påverka tvillingfödelsetalen på grund av den högre spontana födseln (dvs utan användning av fertilitetsterapier) vänortsfrekvens av kvinnor i 30-årsåldern.'

Studien uppskattar att en tredjedel av ökningen av tvillingfödelsetalen kan hänföras till en höjning av moderns ålder.

Den korrelationen fortsätter att gälla de senaste åren. Under 2014 föddes majoriteten av multiplar till mödrar över 30 år.

Fertilitetsbehandlingar och tvillingfödslar

Fertilitetsbehandlingar antas till stor del vara orsaken bakom ökningen av tvillingar, och denna studie stöder den teorin. Studien citerar infertilitetsbehandlingar som ansvariga för ungefär två tredjedelar av ökningen av tvillingfödelsetalen från 1980 till 2009.

Fertilitetsterapier inkluderar intag av fertilitetsstimulerande läkemedel eller procedurer för att hjälpa befruktningen, som t.ex in vitro-fertilisering . Inverkan av fertilitetsbehandlingar är något förknippad med frågan om avancerad moderns ålder eftersom kvinnor över trettio är mer benägna att söka fertilitetshjälp, erkänner studien.

Under de tre decennier under vilka data om tvillingfödelse studerades gjorde medicinsk teknik fertilitetsterapier mer framgångsrika och mer tillgängliga. Användningen av reproduktionshjälp blev mer utbredd under 1980- och 1990-talen.

Reproduktionsteknologiska processer har förfinats under de senaste åren för att begränsa antalet flerbarnsfödslar som resulterar som ett resultat av fertilitetsterapi, med insikt om att flerbarnsfödslar är förknippade med förhöjd hälsorisker och åtföljs av högre sjukvårdskostnader.

9 saker som ökar dina chanser att skaffa tvillingar