(För denna artikels syften omfattar 'flaskmatning' inte utpressad bröstmjölk.)

När en tonåring är gravid och bestämmer sig för om hon ska flaskmata eller amma sitt barn, finns det många faktorer som påverkar det beslutet. Hon kanske redan har vissa missuppfattningar om amning och de kan vara svåra att bryta. Till exempel många tonåringar somendastöverväg flaskmatning, se det som hälsosammare (eftersom du kan läsa ingredienserna på etiketten) och bekvämare (eftersom du inte behöver vara 'i höften' med barnet). Andra tror att deras brösten kommer att hänga och att amning är 'old-school'. Tonåriga mammor, precis som vuxna, tar många faktorer i beaktande när de väljer hur de ska mata sin baby. Fördelar och nackdelar vägs tungt i det beslutet.

Känslor om spädbarnsmatningsmetoder börjar bildas långt före graviditeten. Men många gravida tonåringar fattar faktiskt inte beslutet att amma eller flaskmata förrän sent i graviditeten, eller ibland förrän de har fött sitt barn.

Vilka tonåringar är mer benägna att amma?

Det finns några observerade trender i grupper av kvinnor som också väljer att amma. Generellt sett är en kvinna mer benägen att amma om hon:

  • Är vit eller latinamerikansk, jämfört med afroamerikan
  • Är av äldre moderns ålder
  • Är gift
  • Bor inte i samma hem som sin egen mamma
  • Ammade själv
  • Har känt till eller umgåtts med ammande kvinnor; har möjlighet att ha amnings- eller spädbarnsmatningsutbildning (klasser, böcker)

Att välja flaskmatning framför amning

Vi kan dela upp statistiken om tonåringar som bestämmer sig för att mata på flaska i två distinkta grupper:

  • Tonåringar som väljer att flaskmata efter att ha övervägt att amma: Dessa tonåringar är vanligtvis ekonomiskt missgynnade. De skjuter också upp sitt matbeslut till sent i graviditeten, eller ibland till efter förlossningen. Överraskande nog uppmuntras de vanligtvis att amma av minst två betydande andra och faktiskt har vänner som ammar. Tyvärr har majoriteten som fattar detta beslut lite familjestöd.
  • Tonåringar som aldrig tycker om att amma: Dessa tonåringar fattar vanligtvis detta beslut ensamma. De har vanligtvis färre än två förebilder i livet som ammar och färre än två betydande andra som upplyst dem om amning.

Naturligtvis finns det tonåringar med minst två stödpersoner som uppmuntrar flaskmatning som verkligen väljer att flaskmata efter att ha övervägt båda alternativen.

Anledningar till att tonårsmödrar väljer flaskmatning

Det vanligaste skälet som ges av tonåringar som bestämmer sig för att flaskmata är att amning skulle göra att återgången till skolan eller jobbet blir mycket svårare. De föreställer sig också fysisk smärta, oroar sig för sin kost (många tonåringar kan känna sig nervösa för att de eller deras bebis kommer att bli tjocka), och de gillar inte begränsningarna för användning av droger i samband med amning. Dessutom oroar de flesta tonåringar att de inte kommer att kunna lära sig att amma, eller att de inte kommer att kunna producera tillräckligt med bröstmjölk för sitt barn .

Ganska ofta är flaskmatning faktiskt det föredragna matningsvalet för tonåringens mor eller mormor, signifikant annan och/eller läkare.

Vikten av att utbilda tonårsmödrar om deras matningsalternativ

Det är viktigt att vi tar hänsyn till särskilda faktorer när vi försöker utbilda en tonårsmamma. Innan vi bombarderar henne med information måste vi titta på henne:

  • Ekonomisk situation
  • Familjens stödstruktur
  • Tidpunkten för beslutet
  • Tidigare erfarenhet av amning
  • Förebilder som ammar
  • Uppmuntran från betydande andra om utfodringsmetoder
  • Orsaker till hennes intresse för amning

Efter att ha räknat in denna information kan vi skräddarsy hennes 'matningsutbildning' efter vad som är mest realistiskt för henne och hennes livsstil.

De som är oroliga för att se till att en tonåring har tillräcklig information om båda matningsmetoderna bör involvera personer som är viktiga för henne, till exempel hennes läkare, som kan reda ut eventuella missförstånd som hon kan ha.

Det är viktigt att alla som vill vidareutbilda en tonårsmamma om hennes matningsalternativ förstår att hon kan ha motstridiga känslor om sin graviditet. Ett underbart stödsystem för att hjälpa den gravida tonåringen genom dessa beslut är WIC. WIC-programmet har haft fantastiska framgångar att arbeta med tonåringar som funderar på att amma och verkligen agerar för att bryta barriärerna för amning.

Redigerad av Donna Murray