Tyvärr finns det en uppsjö av olika droger tillgängliga för dagens tonåringar, från marijuana och MDMA till opioider och receptbelagda mediciner. Följaktligen är det lite mer komplicerat att identifiera tecknen på droganvändning än att bara leta efter fysiska tecken som 'glasögon' - särskilt eftersom inte alla droger har samma biverkningar.

Dessutom finns det bevis för att tonåringar blir involverade i droger så tidigt som i 6:e klass, eller mellan 12 och 14 år. Forskning visar att marijuana är den vanligaste drogen som används av barn 14 år och äldre. Barn som börjar använda droger mellan 15 och 17 år är mest benägna att börja med alkohol.

Som ett resultat är det viktigt för föräldrar eller vårdgivare att kunna känna igen de vanligaste varningssignalerna som signalerar att en tonåring experimenterar med droger – och sedan vidta åtgärder för att hjälpa sin tonåring. Här är bara några potentiella röda flaggor att hålla utkik efter när det kommer till tonåringars droganvändning.

Skyltar i hemmet

Det är aldrig lätt att lära sig att din tonåring använder droger, men det är viktigt att vara medveten om varningstecken på droganvändning, särskilt i ditt hem. Tänk på att de flesta subtila tecken involverar förändringar i beteendet snarare än fysiska tecken som droglukt och blodsprängda ögon, som barn hittar kreativa sätt att gömma sig.

Om din tonåring plötsligt tappar intresset för familjeaktiviteter, inte respekterar familjemedlemmar och familjeregler, drar sig tillbaka från ansvar eller tillbringar mycket tid i sitt rum, kan detta vara varningstecken på ett problem.

Likaså, bryta utegångsförbudet eller smyger ut ur huset , vägrar berätta vart de är på väg, ger ursäkter för dåligt beteende, eller ljuger om aktiviteter eller vart de är på väg, motiverar utredning. Även om deras dåliga beteende inte är relaterat till droger, är det en indikator på att det finns ett problem.

Extrema förändringar som att misshandla andra känslomässigt, verbalt eller fysiskt, uppvisa en plötslig ökning eller minskning av aptiten, eller att ofta förlora värdefulla föremål eller pengar kan också vara varningstecken på droganvändning. Och barn som använder droger kan också ha drogrelaterade föremål i sina fickor, ryggsäckar eller på rummet.

Även om vissa av dessa föremål kan innehålla mer uppenbara drogrelaterade föremål som rullpapper för cigaretter, små glasflaskor, plastpåsar, frön och pulver, var också på utkik efter saker som kanske inte ser ut att kunna användas för droger som konstiga pennor eller enheter som liknar USB-minnen. Vape pennor , till exempel, ser inte alls ut som drogtillbehör.

Andra tecken på potentiell droganvändning är att upptäcka att du saknar pengar, receptbelagda läkemedel eller till och med skedar från ditt hem. På samma sätt, om din tonåring luktar rökelse, använder ögondroppar, tuggar tuggummi eller äter mintmynta oftare, kan dessa saker också vara tecken på droganvändning.

Juuling och tonåringar: Vad du behöver veta

Skyltar i skolan

Nästan alltid, förändringar i skolprestationer indikerar att det finns någon typ av problem med din tonåring. Ibland beror förändringarna på mobbning eller psykiska problem som depression eller ångest.

Men dessa tecken kan också indikera att din tonåring använder droger. Varje gång du märker dessa varningsskyltar bör du undersöka dem.

Några vanliga skolrelaterade problem inkluderar att uppleva en plötsligt fall i betyg , skolkar från eller sent till skolan, tappar intresset för att lära sig, visar dåliga arbetsprestationer och vägrar eller glömmer att göra läxor. De kan också ha en dålig inställning till sport eller andra aktiviteter de brukade njuta av eller till och med kämpa för att komma ihåg saker.

Barn som använder droger kan också visa mer extrema skolrelaterade problem. Om du till exempel får rapporter om att de sover i klassen, trotsar auktoriteter, bryter mot regler eller hoppar över klassen, bör du undersöka det. Även att inte informera dig om lärarmöten, öppet hus och andra viktiga skolaktiviteter kan vara ett tecken på att de försöker dölja något.

4 saker att göra om ditt barn åker fast med droger i skolan

Fysiska och känslomässiga tecken

När det kommer till de känslomässiga tecknen på droganvändning är det lätt att missa varningstecknen eftersom tonåringar kan vara lynniga och irriterade. Det är vanligt att deras vängrupper också förändras, men ibland kan det signalera att de är på väg in på fel väg. I själva verket en förändring i vänner är ofta ett av de första tecknen på droganvändning.

Andra vanliga tecken inkluderar humörsvängningar och oregelbundet beteende samt att vara negativ, argumenterande, paranoid, förvirrad, destruktiv eller orolig. Barn som använder droger tenderar också att överreagera på kritik, agera rebelliskt, har dålig hygien och delar få om några detaljer om sitt personliga liv.

De kan också verka överdrivet trötta eller hyperaktiva, uppleva en drastisk viktförändring och verka olyckliga, deprimerade eller oroliga. I extrema fall kommer de att behöva pengar hela tiden (eller har för stora summor pengar) eller kan fuska, stjäla eller ägna sig åt andra kriminella aktiviteter.

En förälders guide till tonårs humörsvängningar

Varför du bör vara uppmärksam

Det kan vara frestande att minimera eller avfärda varningssignalerna för tonåringars droganvändning . Faktum är att de flesta av de potentiella röda flaggorna ovan sannolikt kan förklaras av något annat. Oavsett om du misstänker droger, tonårshormoner eller psykiska problem är dessa tecken värda att uppmärksamma.

Visst, inte alla varningsskyltar på dessa listor indikerar att en tonåring använder droger, men tonåringar som använder droger gör många av sakerna på dessa listor.

Om du upptäcker att några av dessa varningsskyltar passar din tonåring, ta en titt på hela bilden. Oavsett om din tonåring använder droger eller inte, tyder dessa tecken troligen på att något är fel och att din tonåring behöver din hjälp.

Till att börja med, bli mer involverad i din tonårings liv och ta reda på vad de gör, vart de är på väg och vem de är med. Tillbringa också lite tid tillsammans och gör något som ni båda tycker om. Ibland kommer dessa stunder av samvaro att få en tonåring att berätta mer om sitt liv.

Men vad du än gör, ignorera inte dessa röda flaggor och hoppas bara att saker och ting kommer att förbättras av sig själv. När någon använder droger, särskilt en tonåring, kan detta beteende snabbt bli ett beroende. Plus, tonåringars droganvändning kommer med betydande faror. Narkotikamissbruk påverkar inte bara deras kognitiva utveckling och fysiska hälsa, utan det kan också vara dödligt.

Naturligtvis varierar effekterna av droganvändning mycket beroende på vilken typ av drog som används, hur droger blandas och hur de används. Men för tonåringar som injicerar droger är dödligheten på grund av överdos extremt hög. Det finns också en risk för medicinska komplikationer eftersom tonårsmissbrukare är mer benägna att dela nålar eller använda förorenat material.

Hur man åtgärdar problemet

Om du upptäcker att din tonåring använder droger, försök att inte vara lugn. Ta ett djupt andetag och tänk igenom hur du vill ta itu med problemet innan du konfronterar din tonåring.

Du vill vara lugn och ha en genomtänkt plan innan du konfronterar din tonåring. Att skrika, bli arg eller till och med gråta kan få din tonåring att sätta upp väggar och spåra ur allt hopp om att ha en riktig konversation.

Naturligtvis är det naturligt att bli upprörd och till och med gråta, men det är bäst om din första interaktion över droganvändningen är lugn men ändå seriös. Du vill att din tonåring ska veta att du menar allvar och att du inte tar lätt på detta beteende, men du vill inte heller att fokus ska ligga på dina känslor. Fokus bör ligga på deras val och beteenden.

Skäm inte din tonåring för att han använder droger. Förstärk istället hur mycket du älskar och bryr dig om dem. Hjälp dem att se att deras droganvändning, även om den är olämplig, inte definierar vem de är – det är helt enkelt en fråga som måste åtgärdas. Och även om du kanske blir besviken, försäkra dem att du fortfarande älskar dem och är där för att hjälpa dem att göra bättre val.

Du måste också vara beredd på att ha denna konversation med din tonåring många gånger. Att prata med dina barn om droger är inte ett engångssamtal. Var beredd på att de förnekar att använda droger från början. Det är också högst osannolikt att de kommer att erkänna att de har ett problem. Du kanske måste ingripa för att få dem den hjälp de behöver.

Var beredd på att din tonåring blir arg och slår ut. Det här svaret är typiskt för en person som använder droger och en av anledningarna till att det är så viktigt för dig att behålla lugnet. Att ta en bestämd ställning på ett lugnt sätt hjälper inte bara att sprida situationen, utan det kan också hjälpa dig att hålla konversationen på rätt spår istället för att låta den spåra ur av intensiva känslor.

Om din tonåring kämpar med missbruk eller missbruk, kontakta Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) nationella hjälplinje1-800-662-4357 för information om stöd- och behandlingsinrättningar i ditt område.

Ett ord från Verywell

Om du misstänker att din tonåring använder droger, ta en närmare titt på vad som händer i deras liv. Att uppmärksamma din tonårings dagliga aktiviteter och beteenden kommer att ge dig ytterligare ledtrådar om vad som motiverar deras beteenden. Till exempel använder vissa tonåringar droger för att kompensera för låg självkänsla, för att passa in eller för att hantera smärta i sina liv.

Av denna anledning är det viktigt att försöka prata med din tonåring först om du tror att de använder droger. Försök att inte kasta ut anklagelser, utan ställ dem istället direkta frågor om de tecken du ser.

Och om du stöter på vägspärrar, känner du dig överväldigad, eller om du känner att du inte kan nå din tonåring, överväg att involvera en vårdgivare eller en mentalvårdspersonal. Vad du än gör, ignorera inte varningsskyltarna. Ge din tonåring den hjälp de behöver.

Tonåringars beteende och känslor