När covid-19-pandemin slog till och det tillkännagavs att både skol- och arbetsrelaterat liv skulle flytta till hemmafronten, fick föräldrar över hela USA en kollektiv käftsnedgång. Vissa föräldrar var tvungna att jonglera med sitt arbete och familjeliv med alla hemma medan andra slutade med att förlora sina jobb eller ställa sin anställning på is på obestämd tid.

Efter att ha tillbringat ett år (eller mer) med att arbeta hemifrån med sina barn, förbereder sig många föräldrar för att återgå till personligt arbete. Detta innebär inte bara att behöva bära riktiga byxor för första gången på ett tag, utan det markerar också början på en övergång från den välbekanta hemrutinen tillbaka till den 'verkliga världen'.

Vissa individer blev föräldrar för första gången under pandemin. Att gå igenom en graviditet och få barn under covid är en unik upplevelse, en som kommer med ökad oro eller till och med en större känsla av isolering. Du är dock inte ensam. Det finns många grupper och resurser för föräldrar som har liknande erfarenheter.

Hur du kanske känner

Att gå tillbaka till personligt arbete kommer att vara känslomässigt komplext. 'Många föräldrar kommer att känna ett brett spektrum av känslor - glädje över den lugna arbetsmiljön, överväldigade av övergången, sorg över tiden hemifrån - och många av dessa känslor kommer att existera samtidigt', säger Kelly Bos, MSW, RSW, Talk Therapy Pod medvärd, socialsekreterare och psykoterapeut.

Bos förklarar hur motstridiga vissa av dessa känslor kan vara. Till exempel kan föräldrar känna sig glada över att ha lite tid för sig själva, men samtidigt rädda för att vara mindre tillgängliga för sina barn. De kunde känna en känsla av spänning att se arbetskollegor personligen samtidigt som de sörjde förlusten av lunchchatterna med sina barn.

Karla Brennen, en mamma till tre, sa att hon och hennes barn arbetade och gjorde sitt hemundervisningsarbete från provisoriska kontorsutrymmen i köket, vardagsrummet och sovrummen. Brennen lagade luncher, var värd för Zoom-samtal och hanterade avbrott, allt detta förlängde hennes arbetsdag. 'Att jobba hemifrån var inte mindre arbete, det var mer', säger hon.

Oavsett hur de mår, påminner Bos föräldrar om att vara bra mot sig själva: 'Det är också viktigt att erkänna våra känslor utan att döma och vara medveten om att detta kommer att vara en tid för anpassning men att livet så småningom kommer att gå tillbaka till att kännas mer rutin. '

Trots jongleringen och enstaka oro för pojkarna är Brennen tacksam över att få jobba personligen igen. 'Jag insåg verkligen aldrig hur mycket jag älskade att vara med människor. Att gå upp och gå till jobbet, även om det är hektiskt, motiverar mig verkligen, säger hon.

Förbered dig mentalt

Det är viktigt att hålla dina förväntningar i schack – kom ihåg att den här övergången kan vara ojämn! Lisa Howe, MSW, är en föräldracoach och ägare till Blir fredlig , en onlineresurs och coachningstjänst för föräldrar.

Howe har påmint sina kunder att vara uppmärksamma på sina förväntningar när de går in i denna nya post-pandemiska normala, och noterat att de kan kräva mer flexibilitet, medkänsla och tålamod än de kan förvänta sig.

Nu när Brennen och hennes man är tillbaka på jobbet personligen, lämnar hon – som många föräldrar – huset varje morgon med en miljon frågor som rinner genom hennes huvud:Blev hunden matad? Tillbringar pojkarna för mycket tid på sina skärmar?

Övergången blir inte bara en utmaning för föräldrarna heller. Dina barn kanske inte kommer ihåg hur det var innan du var hemma hela tiden. De kan ha svårt att komma överens med hur det ser ut när så inte är fallet.

'Ingen av oss har någonsin kommit in i livet igen efter en pandemi tidigare, oavsett om du är 4 eller 40', säger Howe. 'Räkna med att det ska kännas obekvämt och konstigt. Räkna med tårar och härdsmälta. Förvänta dig separationsångest. Om vi ​​förväntar oss att våra barn ska reagera som de gjorde förut när vi gick till jobbet, ställer vi alla upp för att kämpa.”

Bos föreslår att man pratar om kommande förändringar, inklusive potentiella utmaningar och fördelar, med barnen. Att få dem involverade i processen genom att fråga dem om deras idéer om hur man kan göra övergången lättare är också till hjälp.

Praktiska organisationstips

Att gå tillbaka till det personliga arbetet kan innebära hinder som brukade vara andra natur, men som nu känns främmande, som att boka en samåkning för dina barn eller packa din arbetsväska kvällen innan.

Att välja några områden att organisera i förväg kan hjälpa till att göra övergången tillbaka till omvärlden mer genomförbar. Ett område som drar nytta av viss eftertanke är måltidsplanering.

Vissa föräldrar tycker att det hjälper till att förenkla saker och ting att skapa en måltidsplan för veckan. 'Genom måltidsplanering vet vi vad vi äter varje dag vilket sparar tid, stress och pengar', säger Brennen.

Att köpa färdigskurna grönsaker eller konserverade såser, laga mat på söndagar och fylla på frysen kan alla vara tidsbesparande åtgärder. Det finns några fantastiska appar för måltidsplanering där ute som du också kan prova.

Att komma tillbaka i svängningen av morgonrutinen kan också ta lite ansträngning. Om du känner för det kan du prova några övningskörningar för att vänja dig och dina barn vid de nya rutinerna. Detta kan inkludera att gå upp och klä på sig, äta frukost och göra en låtsasavlämning från skolan eller dagis.

Håll kontakten med barnen

Efter månader av dygnet-runt-tid med dina barn, kanske du undrar hur du kan behålla din koppling till dem när du inte är med dem. Howe föreslår att du lägger till små anteckningar i sina lunchlådor eller spenderar några minuter tillsammans innan dagen börjar.

Om dina barn stannar hemma med en vårdare, föreslår Howe att du ägnar dig åt lite en-mot-en-lek eller myser innan du går. Dessa få ögonblick kan vara ett trevligt sätt att ansluta, vilket gör dig, såväl som dem, till mods.

Om du är på väg och gör en avlämningsbana på morgonen kan lite bilsång vara ett trevligt sätt att förenas. Försök att ge barnen en stor, jordande kram eller några vänliga uppmuntrande ord. Ett snabbt 'jag älskar dig' innan du går skilda vägar för dagen är alltid lugnande.

Brennen säger att hon och hennes söner håller kontakten under hela hennes arbetsdag med hjälp av messenger och Facetime. 'Ibland tar de ut handen för att få tillåtelse att spela och andra gånger är det för att tjafsa på varandra eller för att skicka en söt bild på katten', säger hon.

Oavsett vad den här övergången för med sig kommer hela familjen så småningom att sätta sig in i en ny rytm. Innan du vet ordet av kommer det nya normala bara att vara normalt.

Tips för att hålla kontakten

  • Be dem om idéer om hur man kan göra ändringar enklare
  • Uppmuntra regelbundna incheckningar under hela dagen
  • Schemalägg kvalitetstid med familjen tillsammans
  • Erbjud ett säkert utrymme för att chatta
  • Hedra deras erfarenheter (genom att lyssna och validera)

Ett ord från Verywell

Det finns många upp- och nedgångar som kommer med föräldraskap. På grund av covid-19 har föräldrar fler bollar att jonglera med än någonsin tidigare. Men du behöver inte fånga dem alla.

Istället för att förvänta sig att livet ska vara precis som det var pre-pandemin, förbered dig för de potentiella utmaningarna. Håll kontakten med barnen och kom ihåg att det kommer att bli gupp på vägen.

Ta dig tid och ta det lugnt med dig själv när du går tillbaka till det personliga arbetslivet. Nå ut till andra föräldrar som går tillbaka till kontoret också. Och kom ihåg att även om du kan känna dig överväldigad eller stressad ibland så är du inte ensam.