Avvänjning från amning innebär att börja amma mindre och byta ut amning med en annan näringskälla, såsom modersmjölksersättning eller fast föda. När ett barn avvänjs helt får han eller hon inte längre någon näring från amningen. Den naturliga avvänjningsprocessen börjar vanligtvis när ett barn startar fast föda vid ungefär sex månaders ålder. Tidig avvänjning är när ett barn slutar amma innan naturlig avvänjning börjar.

Anledningarna till att kvinnor avvänjs tidigt

Vissa mammor väljer att avvänja tidigt, och andra måste sluta amma innan de vill. Här är några av de många anledningarna till att en mamma kan avvänjas tidigare än väntat:

  1. Smärta: Smärta är kanske den vanligaste orsaken till tidig avvänjning, och det är förståeligt. Amning ska dock inte göra ont. Många vanliga amningsproblem Till exempel ömma bröstvårtor , bröstförstoring , igensatta mjölkkanaler , och mastit kan leda till smärta. Om du kan hitta och behandla den bakomliggande orsaken kan det hjälpa dig att fortsätta amma längre.
  2. Oro över låg mjölktillgång: Det är sällsynt att en mamma inte kan göra tillräckligt med bröstmjölk för sitt barn. De flesta mammor kan tjäna tillräckligt även om de tror att de inte kan. Om du känner att du har en lågt utbud av bröstmjölk , prata med din läkare eller en amningspersonal innan du ger upp.
  3. Brist på stöd: Det är svårt att fortsätta amma om man inte har stöd. Studier visar att godkännande och uppmuntran av en partner är en av de viktigaste faktorerna som förutsäger amningens varaktighet och framgång. En ammande kvinnas mamma och hennes vänner är andra vars stöd eller brist på det kan påverka tidig avvänjning.
  4. Trötthet: Att läka från förlossningen och göra bröstmjölk tar mycket energi. Om du också har andra barn och ansvar kan du känna dig ännu mer utmattad. Det kan vara svårt att amma när du alltid är utmattad .
  5. Återgå till jobbet eller skolan: Vissa mammor måste återvända till jobbet eller skolan inom några veckor efter att de fått sitt barn. Det kan vara tufft och tidskrävande att pumpa på jobbet.
  6. Amningssvårigheter: När ett barn föds med ett medicinskt problem som t.ex tungband eller en läppspalt kan amning vara frustrerande och utmanande att fortsätta.
  7. Behovet av att påbörja medicinering eller behandlingar: Många receptbelagda mediciner är säkra att ta medan du ammar, men vissa är det inte. Till exempel är kemoterapiläkemedel mot cancer och radioaktivt jod för en överaktiv sköldkörtel inte kompatibla med amning, så avvänjning är nödvändig.
  8. Förlägenhet: Amning tenderar att exponera en del av ditt bröst. Medan vissa kvinnor inte besväras av det och kan amma var som helst när som helst, är andra mer blygsamma och kan till och med känna sig oroliga över att amma runt andra, särskilt offentligt. Det går att träna och bli väldigt bra på ammar diskret , men även då är vissa mammor alldeles för generade och föredrar att hålla sig täckta. När barnet växer kan det bli ännu svårare att hålla sig täckt, så vissa mammor väljer att avvänja sig.
  9. Önskan att få ett barn till: Det kan vara mer utmanande att få gravid igen när du ammar . Ännu mer under de första sex månaderna om du bara ammar. Vissa kvinnor, särskilt äldre mammor eller mammor som har kämpat med infertilitet och fruktar att det kan ta lång tid att få ett barn till, kan besluta sig för att sluta amma efter sex veckor eller några månader för att försöka bli gravid igen direkt.

Skälen till att försöka undvika tidig avvänjning

Forskning visar att amning ger ditt barn många hälsofördelar. Bröstmjölk är lättsmält, och den innehåller alla de näringsämnen som ett barn behöver samt antikroppar och immunegenskaper för att förhindra infektioner och sjukdomar. När ett barn avvänjs tidigt kan det gå miste om några av dessa fördelar:

  • Spädbarn som ammar är mindre benägna att få några av de vanliga barnsjukdomarna som öroninfektioner, diarré och övre luftvägsinfektioner.
  • Amning kan minska risken för plötslig spädbarnsdöd (SIDS).
  • Amning kan hjälpa till att förhindra matsmältningsproblem som kan utvecklas från modersmjölksersättning eller början av fast föda för tidigt.
  • Ett barn som ammas har en lägre risk att utveckla hälsoproblem som eksem och vissa barncancerformer.
  • Amning minskar risken för barnfetma och de problem som följer med det, inklusive hjärtsjukdomar, diabetes och högt blodtryck.

Studier visar också att amning är gynnsamt för mammor. Genom att fortsätta amma längre kan mammor få dessa hälsofördelar:

  • Amning minskar risken för fetma och typ 2-diabetes senare i livet.
  • Det kan minska chanserna för äggstockar , livmoder och bröstcancer .
  • Det kan minska risken för hjärtsjukdomar, högt blodtryck och högt kolesterol.

Hur man förhindrar tidig avvänjning

Amning ger inte bara en mängd olika hälso- och utvecklingsfördelar för ditt barn, utan ju längre du ammar, desto större blir de. Fördelarna med amning kan också vara i vuxen ålder. Så det är bra för dig och ditt barn om ni kan fortsätta att amma längre. Här är några av de saker du kan göra för att förhindra tidig avvänjning.

  1. Hitta ditt stöd. Om du känner att du inte får tillräckligt med stöd från familj och vänner, gå med i en lokal amningsgrupp.
  2. Upprätthålla en hälsosam tillgång på bröstmjölk. Amma ditt barn ofta , och undvik flaskor och nappar, om möjligt. Om du är orolig för att din mjölktillgång är låg, finns det sätt du kan arbeta för att öka den .
  3. Ta reda på de vanligaste amningsproblemen. Genom att lära dig om de typiska problem som ammande mödrar möter kommer du att förstå hur du ska behandla dem och förebygga dem. Du kommer att vara mer benägen att fortsätta amma genom dem istället för att ge upp.
  4. Ta hand om dig själv: Om du kan vila lite, drick tillräckligt med vätska , och få i dig tillräckligt med kalorier , det kan göra hela skillnaden. Och när du känner dig utmattad och behöver en paus eller en tupplur är det OK att be din partner, familj och vänner om hjälp.
  5. Vänta med att introducera fast föda i ditt barns kost. Vänta tills ditt barns läkare rekommenderar att du lägger till barnmat vid ungefär sex månader och börja lägga till det långsamt. Om du ger ditt barn för mycket fast föda kanske hon inte ammar lika bra. Under det första året kan du också amma först innan du erbjuder fasta partiklar. Sedan, efter ett år, kan ytterligare livsmedel bli en mer betydande del av hennes dagliga kost.

Avvänjning innan du är redo

Tidig avvänjning kan också innebära att du måste avvänja innan du planerade. Att avvänja innan du är redo kan vara en besvikelse och stressande. Du kan känna dig skyldig att amning inte fungerade eller ledsen och lurade på en upplevelse du hade hoppats på. Avvänjning, i allmänhet, kan leda till känslor av sorg och depression , ännu mer om du inte var redo att sluta. Om du behöver ta dig tid att sörja förlusten av amningsupplevelsen är det OK.

Hur svårt det än kan vara, försök att fokusera på den speciella tid du kunde spendera med att amma och kom ihåg att vilken mängd bröstmjölk som helst som ditt barn fick är fördelaktigt. Amning är bara en liten bit i ett liv av föräldraskap. Det kommer att finnas så många andra underbara saker du kommer att uppleva med ditt barn när hon växer.

Vad är rätt ålder att avvänja från amning?

Det finns ingen rätt eller fel ålder för att avvänja ett barn från bröstet, men det finns rekommendationer. Rekommendationen från American Academy of Pediatrics (AAP) är exklusiv amning under de första sex månaderna och fortsättningen av amningen tillsammans med tillsats av ny mat under ett år. Därefter säger AAP att du ska fortsätta att amma så länge du och ditt barn önskar det. De Världshälsoorganisationen råder mammor att amma uteslutande i sex månader och fortsätta att amma tillsammans med kompletterande livsmedel i två år eller längre. På många platser runt om i världen ammar kvinnor sina barn i över två år.

Rekommendationer är allmänna riktlinjer och förslag som experter kommer med baserat på forskning och aktuell information som finns tillgänglig. Om möjligt rekommenderas du att försöka följa rekommendationerna. Men det är inte alltid lätt eller vad du vill göra. Utöver det kan du ha frispråkiga familjemedlemmar och vänner som har sina egna idéer om hur länge du ska amma. Men efter att ha vägt alla dina alternativ är det bara du och din partner som vet vad som är bäst för din familj. Det är verkligen OK att välja att avvänja när du känner att tiden är rätt för dig och ditt barn.