Viktiga takeaways

  • En ny studie fann ett samband mellan beteendesvårigheter i barndomen och psykiska problem hos ungdomar.
  • 22 % av barnen med ångestproblem utvecklade känslomässiga problem under tonåren.
  • Forskarna hoppas att deras resultat kan leda till ett sätt att förutsäga vissa ungas svårigheter och ingripa tidigare.

Medan hjärnforskning tyder på att det viktigaste stadiet i ett barns utveckling är födelse till 3 års ålder , det är viktigt att inte glömma övergångsperioden från barndom till tonåren (runt 10 till 16 års ålder). Unga människor går igenom enorma förändringar under denna fas – fysiskt, mentalt och känslomässigt.

Detta skede var i fokus för en nyligen genomförd studie av akademiker vid University of Cambridge och Royal Holloway, University of London, Storbritannien. Publicerad i tidskriftenSocialpsykiatri och psykiatrisk epidemiologi, fann studien ett samband mellan barndomens beteendesvårigheter, såsom ångest och hyperaktivitet, och dålig psykisk hälsa under tonåren .

Forskare fann också att barn med beteendesvårigheter är mer benägna att uppleva problem som tonåringar om de kommer från mindre privilegierade bakgrunder.

Studien

Studien använde historiska data från 6 744 ungdomar över sex år, från åldern 10 till 16. Uppgifterna kom från British Cohort Study, ett pågående projekt som följer livet för samma grupp människor födda under en vecka i april 1970.

I varje steg använde forskarna en datadriven hierarkisk klustringsmetod för att lokalisera gemensamma profiler av beteendeproblem, kartlägga övergångar mellan profiler och identifiera faktorer som förutsäger särskilda övergångar.

Uppgifterna innehåller också information om barnens socioekonomiska förhållanden, inklusive familjeinkomst och deras föräldrars utbildningsnivå.

GinaMarie Guarino, LCSW

Den här studien lyckas väl med att illustrera vikten av individanpassad vård för personen, även om den personen är tonåring.

- GinaMarie Guarino, LCSW

Dr. Duncan Astle, från MRC Cognition and Brain Sciences Unit, University of Cambridge, sa i ett pressmeddelande, 'För närvarande behandlas ungdomars beteende och svårigheter med psykisk hälsa först när de blir problematiska, vilket är en av huvudorsakerna till varför mentalvården är överväldigad. Vårt arbete visar hur vi kan börja utveckla ett sätt att förutsäga svårigheterna för vissa – kanske många – unga människor och ingripa tidigare.”

Forskarna sa att flera betydande mönster framkom från studien. För det första utvecklade en oväntat hög andel barn med ångestproblem (22 %) känslomässiga problem under tonåren. Ungefär en fjärdedel (24 %) av barnen med beteendeproblem uppvisade 'en konstellation av problem' med ångest, känslor och ouppmärksamhet i tonåren. Och runt 17% av barnen med kombinerade känslor, motorik och hyperaktivitetsproblem utvecklade ouppmärksamhetsproblem i tonåren.

'Denna studie gör bra med att illustrera vikten av individualiserad vård för personen, även om den personen är en tonåring', säger legitimerad mentalvårdsrådgivare GinaMarie Guarino LMHC.

Barndomen är komplex

Studieresultaten kom inte som en fullständig överraskning för legitimerad klinisk psykolog och föräldrautvärderare Melanie engelska , PhD, MSW . ' Vi vet alla att det sker mycket förändringar under tonåren, säger hon.

'Det är en dynamisk och komplex period av enorm fysisk, känslomässig och social tillväxt. Ibland kan tidigare (eller nya) psykiska hälsoutmaningar nå toppen och det kan vara avgörande att hitta stöd i form av rådgivning, uppsökande verksamhet, miljökontroller eller andra positiva utvägar.”

Melanie English, PhD, MSW

En hel del miljö- och utvecklingssaker kan också hända mellan 3 och 10 år som kan påverka beteenden och personlighet.

— Melanie English, PhD, MSW

Men engelska säger att det också är viktigt att helt och hållet och externt titta på vad annat som kan påverka beteenden vid denna tidpunkt, såsom förälderns psykiska hälsa, skilsmässa, våld i hemmet eller en död i familjen . Hon föreslår att det är värt att komma ihåg att när någon når tonåren har de ännu inte vuxit och utvecklats färdigt, och deras mentala hälsa och/eller personlighetsdrag kanske inte är permanenta.

'Mognad uppnås verkligen inte förrän ett decennium till eller så, eftersom frontallobens utveckling och exekutiv funktion fortfarande kommer att utvecklas - förutom livserfarenhet', tillägger English. 'Som sådan borde vi inte se på våra tonåringar som en färdig produkt eller tänka på vilka de var och vilka de är för att garantera vilka de kommer att bli.'

Engelska fortsätter: 'Föräldrar (och lärare, samhällen och mentala och fysiska hälsovårdare) har fortfarande nödvändiga och aktiva roller för att hjälpa barn att uttrycka och hantera sina känslor och navigera i tonåren.'

English påpekar också att många personlighetsdrag dyker upp redan i förskoleåldern, vilket är en tidsperiod som bygger på växande kamratinteraktioner, fantasifull lek och inlärningsregler.

'Det finns teorier som tyder på att vissa personlighetsdrag dyker upp vid denna tid och är genomgripande, biologiska och genetiska,' säger hon. 'Men mycket miljö- och utvecklingssaker kan också hända mellan 3- och 10-åringar. som kan påverka beteenden och personlighet, som att börja skolan, utveckla vänskap, moralisk utveckling och könsidentitet. Barndomen kan vara så komplex.

The Telltale Signs att din tonåring behöver professionell hjälp

Ångest kan förekomma i alla åldrar

Ett barn kan påverkas av ångest och andra psykiska tillstånd i alla åldrar. 'Ett barn kan börja visa tecken på ångest så tidigt som 3- eller 4-åring, men inte alla barn med ångest kommer att börja visa symtom eller beteendeproblem i denna åldersgrupp,' säger Guarino. 'Varje barn är olika, har olika faktorer som bidrar till deras ångest, olika resurser och olika miljöpåfrestningar att lära sig att hantera.'

GinaMarie Guarino, LCSW

Varje barn är olika, har olika faktorer som bidrar till deras ångest, olika resurser och olika miljöpåfrestningar att lära sig att hantera.

- GinaMarie Guarino, LCSW

Det största bekymret är oåtgärdad ångest hos ett barn som sedan leder till psykiska problem i tonåren, såsom beteendeproblem, kämpar med känslomässig reglering och svårigheter med uppmärksamhet och hyperaktivitet.

'Ångest kan missförstås hos barn av föräldrar och vårdare, vilket kan leda till att de inte får den uppmärksamhet och omsorg de behöver för att lära sig att identifiera och hantera sin ångest på ett hälsosamt sätt', säger Guarino. 'Som ett resultat kan ett barn med ångest utveckla beteendeproblem, problem med ouppmärksamhet och kämpar med känslomässig reglering.'

8 sätt att lära oroliga barn att hantera sina känslor

Var inte för snabb med att märka din 'moody' tonåring

Tonåringar har ofta svårt att vara lynnig eller utmanande , och ibland förklaras dessa utmanande stämningar och beteenden helt enkelt till 'att vara tonåring.' Men engelska varnar för att sätta etiketter på ungdomars humör och beteenden och skämta till dem och andra om att 'att vara tonåring'.

'Det är inte bara att alltför förenkla de komplexa fysiska och känslomässiga förändringar som pågår utanför deras kontroll, utan det reducerar dem också till den etiketten utan att ta sig tid att uppskatta deras berättelse och deras upplevelser, vilket kan forma vem de är,' förklarar English. 'Vi vet att tidiga insatser är till hjälp för en mängd olika saker. Att se helt och hållet på våra barns beteenden och miljö i mycket yngre ålder skulle vara till hjälp för dem när de växer och kan mildra en del av de ytterligare påfrestningar och stora känslor som överstiger när de väl växer. börja puberteten och tonåren.'

Och om vi ser konsekventa utmaningar från en tidig ålder, då är tidigt stöd för barn och utbildning och verktyg för deras föräldrar mycket vettigt, tillägger English. 'Lyckligtvis idag har vi fler resurser, böcker, stödgrupper, studier, samtal, terminologi och yrkesverksamma som kan hjälpa till jämfört med en generation eller två tidigare', säger hon.

Guarino håller med. 'Med ordentlig uppmärksamhet på humör och beteendeproblem i tonåren kan tonåringen börja lära sig hälsosam coping och kommunikationsfärdigheter innan de når vuxen ålder, säger hon. 'Detta hjälper dem att utveckla emotionell intelligens och medvetenhetsfärdigheter som kommer att vara användbara för dem i vuxen ålder.'

Vad detta betyder för dig

Om du har ett oroligt barn kan många strategier hjälpa dig att hjälpa dem – som att ta itu med negativa tankar, validera deras känslor och andningsarbete. Om du känner dig ur ditt djup kan en terapeut hjälpa dig att lära dig hur du bäst stödjer ditt barn.


Och naturligtvis kan du vidta åtgärder för att förbättra ditt barns mentala hälsa oavsett ålder, från förskola till tonåring. Om du är orolig för din tonårs mentala hälsa, tveka aldrig att ta upp ämnet med sin barnläkare.

En studie hittar ett samband mellan tonåringars skärmtid och självmordsrisk