Viktiga takeaways

  • Barn med ADHD trivs med struktur och rutin, och covid-19-pandemin har gjort det extremt svårt för familjer att ge tillräckligt stöd till dessa barn.
  • En liten studie i Kina fann att föräldrar rapporterade förvärrade ADHD-symtom hos barn under coronakrisen.
  • Det finns många små saker som föräldrar kan göra för att lindra svårigheterna i samband med distansundervisning och beställningar hemma för barn med ADHD.

Det uppskattas att cirka 9 % av barnen i USA har diagnostiserats med ADHD (Attention Deficit/Hyperactivity Disorder). Under typiska förhållanden kan denna vanliga barndomsstörning, som kännetecknas av ouppmärksamhet och bristande fokus, ofta hanteras med ett konsekvent schema och tydliga riktlinjer för dagliga sysslor.

Men ända sedan Covid-19 pandemi började kan vi alla vara överens om att ett konsekvent schema och tydliga riktlinjer har saknats i alla våra liv. Och under månaderna sedan, när människor beordrades att ta skydd på plats i varierande grad, fann en studie från 2020 att barn med ADHD hade särskilt svårt att anpassa sig till detta nya normala.

Här kommer vi att ta en titt på resultaten och undersöka varför avstängningen har förvärrat ADHD-symtom hos vissa barn, och vad som kan göras åt det.

Karantän kan utsätta barn för en större risk för psykiska problem

ADHD under pandemin: problemet

När skolor och aktiviteter stängdes över en natt fann barn i alla åldrar sig plötsligt ta itu med förlusten av Social och fysisk verksamhet, införandet av online lärande, och ett totalt uppsving av deras dagliga liv.

Även om detta skulle vara en svår övergång för alla barn, har de med redan existerande tillstånd som ADHD, autism och ångestsyndrom kämpat oerhört för att anpassa sig till bristen på scheman och rutiner som de så desperat behöver.

En studie som genomfördes i Kina tidigt i pandemin fann att vissa ADHD-relaterade beteenden hade förvärrats under lockdownen.

Vad exakt är det som gör att dessa beteenden förvärras nu när barnen är hemma? 'Barn med ADHD trivs vanligtvis med rutin och förutsägbar struktur, vilket gör att de kan förstå och vara medvetna om sina dagliga förväntningar på ett konsekvent sätt', säger Shivani Chopra, MD, en styrelsecertifierad psykiater och grundare av Premier Mind Institute i södra Kalifornien.

I avsaknad av dessa strukturella element står barn med ADHD inför enorma utmaningar i alla aspekter av livet: det är lättare att bli distraherad på ett Zoom-samtal än det är i en livemiljö, hemmet är mycket starkare och mer kaotiskt än ett klassrum under lärandetid, och antalet saker som tävlar om ett barns uppmärksamhet hemma är mycket större (tänk: husdjur, tv-spel, serietidningar, etc.).

Faktum är att två av de områden där barn med ADHD har kämpat mest, enligt studien, är uppmärksamhet och rutin. Föräldrar som var involverade i studien rapporterade mycket sämre beteende i dessa två områden, troligen ett direkt resultat av den drastiskt olika miljön som pandemin orsakade.

Vad behöver barn med ADHD?

I allmänhet behöver barn med ADHD exakt vad en skolmiljö ger: struktur, rutin och konsekvens. 'Med tanke på att många föräldrar försöker arbeta hemifrån och har liten erfarenhet av onlineinlärning, kan många inte tillhandahålla en konsekvent, strukturerad miljö för att efterlikna vad deras barn kan ha fått i skolan', säger Chopra.

Följande är några av de saker som barn med ADHD behöver dagligen för att fungera som bäst:

Fysisk aktivitet

Barn med ADHD trivs i aktiva miljöer, säger Leela Magavi, MD, psykiater och regional medicinsk chef vid Community Psychiatry i Newport Beach, Kalifornien. De nödvändiga säkerhetsåtgärderna som vidtas under pandemin har tyvärr hindrat barn från den mängd daglig motion de behöver.

Leela Magavi, MD

Olika studieresultat upprepar vikten av daglig träning för att minska ADHD-symtom och förbättra kognitiv funktion hos barn.

- Leela Magavi, MD

Individuellt lärande

Många barn har Individuella utbildningsplaner , eller IEPs, som ofta inkluderar en-mot-en-stöd och hjälp med särskilda ämnen, säger Magavi. Detta kan vara svårt att replikera hemma, särskilt när föräldrarna ansvarar för sina egna arbetstider.

En miljö utan distraktion

I en skolmiljö har barn med ADHD ofta möjlighet att lära sig i små grupper, åtskilda från ett stort klassrum fullt av elever. Oavsett om detta sker längst bak i rummet, i en korridor eller någon annanstans, är det oerhört fördelaktigt för elever med ADHD, som kan kämpa för att uppmärksamma eller engagera sig helt när de är en del av en stor grupp (eller när de sitter på en Zoom) ring upp).

Ett konsekvent schema

Med lite undantag vet barn vad de kan förvänta sig när de sätter sig vid sina skrivbord först på morgonen. Skolmiljön är strukturerad för att se väldigt lika ut varje dag, eller åtminstone varje vecka. Utan detta kämpar barn med ADHD för att hantera sin tid och tenderar att snabbt bli ofokuserade.

Hjälp med övergångar

Övergångar är svåra för de flesta, och att anpassa sig till denna pandemi är verkligen inget undantag. Med så många stora förändringar som pågår kan barn med ADHD uppvisa en särskilt svår tid med de mindre övergångarna i livet, som att flytta från ett ämne till ett annat eller till och med komma igång på morgonen.

Dessa övergångstider är mogna för barn med ADHD att slå ut i ilska. Minst 30 % av föräldrarna i den kinesiska studien angav faktiskt en mycket högre frekvens av ilska utbrott hos sina barn under pandemin.

Hur föräldrar kan hjälpa

Dessa aldrig tidigare skådade tider har inte varit lätta för någon. Och arbetande föräldrar som försöker stödja barn med särskilda behov har sannolikt det svåraste jobbet av alla. Men det betyder inte att hoppet är förlorat. Det finns många sätt som föräldrar kan lindra några av de svårigheter som barn med ADHD står inför. Vi ska ta en titt på några nedan.

Ge en grundläggande rutin

Det finns ingen anledning att pressa dig själv att göra varje dag exakt likadan. Spika helt enkelt fast en grundläggande rutin som inkluderar skoltid, rolig tid och fysisk träning också.

Ett bra sätt att se till att det sitter fast? Ta hjälp av dina barn! ”Jag rekommenderar ofta att ett allmänt schema skrivs på en tavla i ett gemensamt utrymme i hemmet med tydliga, korta, enkla anvisningar så att ett barn kan förutse dagens händelser. Naturligtvis, när ni utformar det här schemat tillsammans, tillåt viss flexibilitet i timing”, föreslår Chopra.

Börja röra

Motion är viktigt för alla, men det är avgörande för barn med ADHD. 'Träning är ett bra sätt för barn att bränna av energi och temperera vissa hyperaktiva beteenden', säger Chopra. 'Dessutom ökar träning dopamin och noradrenalin neurotransmittorer, som är de kemikalier som stimulerande mediciner riktar sig mot.'

Även med social distansering krav på plats, barn kan ta promenader eller springa med dig, eller leka på gården om du har en. Om du är i en lägenhet kan du prova barnyoga eller träningsvideor för ett svettpass inomhus.

Få kontakt med ditt barns lärare

Om ditt barn har ADHD och var på en IEP i skolan, finns det en god chans att deras lärare är mer än villig att ge ytterligare hjälp när det behövs. 'Om du inte är medveten om vilken typ av boende ditt barn får under skolan, kontakta skolan eller läraren för att få en god förståelse för vilka akademiska, miljömässiga och beteendemässiga strategier som skolan använde för att hjälpa ditt barn att lyckas,' säger Chopra.

Prata med ditt barn

'Under denna tumultartade tid måste vi ha öppna, ärliga samtal om covid-19 för att skingra stress orsakad av eventuell felaktig information', säger Magavi. 'Att uttrycka känslor, begränsa skärmtiden och upprätthålla bekanta rutiner så mycket som möjligt kan hjälpa till att lindra ADHD, depressiva och ångestsymtom', säger hon.

Vad detta betyder för dig

I denna svåra situation är det viktigt att ha tålamod med dig själv förutom ditt barn. Det finns ingen perfekt förälder, och du gör det bästa du kan med den aktuella situationen. Ta tid för dig själv , även om det bara är några minuter, ger dig den boost du behöver för att hjälpa ditt barn att lyckas i denna utmanande miljö.

Informationen i den här artikeln är aktuell från och med det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .