Nyckel takeaways

  • Att skjuta upp graviditeten på grund av covid var hjärtskärande för många familjer.
  • Familjer känner sig nu säkrare att börja försöka igen.

När världen först gick in i lockdown, skämtade folk om en kommande Corona Baby Boom. Men verkligheten kunde inte ha varit längre från sanningen. Med pre-pandemi födelsetalen redan nedåtgående, 2020 amerikanska födelsetalen tog ytterligare en djupdykning.

Stressen och osäkerheten i en världsomspännande pandemi hindrade många blivande föräldrar från att utöka sina familjer. Finansiell instabilitet, fysisk isolering och rädsla för barnets hälsa såg familjer att göra ett medvetet val att skjuta upp graviditeten.

Andra familjer hade inget val. Mitt under fertilitetshjälpen stängdes tjänsterna och behandlingarna avbröts. Brist på information gjorde inledningsvis många hälso- och sjukvårdspersonal och deras patienter lika osäkra om säkerheten vid graviditet mitt i pandemin.

Oavsett deras individuella orsaker uttrycker de flesta familjer hjärtesorg, stress och förvirring om sin försening av graviditeten. Kvinnor som närmar sig åldern av 'geriatrisk graviditet' fruktar vilken inverkan denna väntan kan ha haft på deras chanser att bli befruktad.

Men nu, när vacciner rullas ut och restriktionerna hävs, är väntan för många familjer äntligen över. En ny ökning av personer som söker fertilitetsbehandling tyder på att familjer inte väntar längre.

Skälen bakom väntan

Brist på tjänster

För många familjer var valet att vänta inte deras eget. När nationen gick i låsning minskade också tillgängligheten av tjänster dramatiskt. Detta var fallet för Rhoda Twumasi och hennes man. De hade försökt att bli gravida i sex år och genomgått många misslyckade fertilitetsbehandlingar och hjärtskärande missfall.

Amber Lozzi

Jag var någon som trodde att den här pandemin skulle pågå i kanske sex månader. Jag kunde vänta i sex månader. Men nu är vi här 14 månader in i det...jag är kluven om vi ska fortsätta vänta eller inte.

- Amber Lozzi

Paret skulle genomgå embryoöverföring när låsningen inträffade, vilket resulterade i en försening på åtta månader. Twumasi var förkrossad. 'Jag minns att jag körde hem från jobbet den dagen som vår läkare sa till oss att förflyttningen skulle behöva skjutas tillbaka och snyftade hela vägen hem.' Hon säger. 'Jag var tvungen att stanna vid en viss tidpunkt eftersom vägen var suddig.'

Brist på familjestöd

Att få barn är inte lätt och att göra det ensam är ännu mer utmanande, särskilt när det finns andra barn som behöver din uppmärksamhet. Det här är varför Chelsea Roller och hennes man valde att skjuta upp sitt andra barn. 'Jag ville inte gå igenom alla läkarbesök ensam', säger hon.

'Jag var inte villig att lämna vår unga son hos familjen eller vår dagvårdare under hela min sjukhusvistelse', förklarar Roller. 'Jag kände inte att det var rättvist mot någon av oss att spendera så mycket tid på att stressa över alla vad-om-händelser som orsakas av covid.' Dessutom säger hon, 'Min ångest skulle ha varit genom taket under hela graviditeten.'

Enligt National Institute of Health (NIH) kan brist på familjestöd öka risken för postnatala humörstörningar. Redan existerande ångest eller depression ökar också din risk. Så för många människor som Roller var det viktigt att vänta på att restriktionerna hävdes för att få tillgång till familjestöd innan de förde ett nytt liv till världen.

Gravida och postpartum kvinnor hade högre frekvens av depression under pandemin

Anställningstrygghet och ekonomi

Jessica Nelson och hennes partner valde att skjuta upp sin graviditet delvis på grund av bristande stöd från familjen, men också på grund av ekonomin. 'Jag blev uppsagd i juni 2020', säger Nelson. 'Sammantaget var det alldeles för mycket osäkerhet om våra jobb och ekonomi, men också...jag ville inte vara gravid eller föda barn under pandemin, eftersom jag inte skulle ha ett stödnätverk.'

'All osäkerhet och förändrade planer orsakade mycket stress och ångest', säger hon. 'Jag visste att jag ville ha ett andra barn och började frukta att det aldrig skulle hända. På något sätt började jag förbereda mig mentalt på tanken på att bara ha en och vara nöjd med det.”

Att uppleva ekonomiska svårigheter ökar risken för att utveckla perinatala humörstörningar. Att etablera finansiell stabilitet före graviditeten är dock inte alltid ett alternativ.

Om du befinner dig i en utmanande ekonomisk situation under graviditeten, prata med din vårdgivare. De kan vanligtvis sätta dig i kontakt med supporttjänster i ditt område.

'Jag började gå i terapi (praktiskt taget) under pandemin, vilket hjälpte mig att reda ut mina tankar och minska stressen', säger Nelson.

Rekommendationer från läkare

I början av pandemin var så mycket okänt om viruset att även vissa läkare rekommenderade att vänta. Detta är vad som hände med Amber Lozzi . 'Vårt val att skjuta upp var tvåfaldigt: Det ena var att vi hade problem med att bli gravida, men min OB-GYN föreslog kraftigt att vi skulle vänta med att boka tid eftersom det var ett 'icke-uppkommande' problem', förklarar hon. 'Två, jag kände att det var bäst att skjuta upp för att hålla min familj så frisk och säker som möjligt.'

Lisa Hansard, MD

Det finns inte riktigt möjligheten att skjuta upp barnafödande i flera år för många, många par.

— Lisa Hansard, MD

Lozzi uttrycker oro som sannolikt återkommer bland blivande föräldrar över hela landet, 'Jag var någon som trodde att den här pandemin skulle pågå i kanske sex månader. Jag kunde vänta i sex månader. Men nu är vi här 14 månader in i det, nya varianter dyker upp, och jag närmar mig officiellt vad som skulle kallas en 'geriatrisk graviditet'...Jag är kluven över om vi ska fortsätta vänta eller inte.'

Ska du fortsätta att vänta?

Beslutet att fortsätta vänta eller börja försöka bli gravid är en väldigt personlig sådan som bara du kan göra. Men om man tittar på varför man ursprungligen valde att vänta och vad som har förändrats mellan nu och då, kan beslutet bli lite lättare.

Tjänsternas tillgänglighet

De flesta tjänsterna är igång igen, trots att restriktioner fortfarande finns på plats. Roller medger att även om restriktionerna är utmanande, kommer de inte att hindra henne och hennes man från att utöka sin familj längre.

'Ärligt talat, jag är verkligen ledsen över att vi har väntat i över ett år på att få ett barn till.' hon säger, 'Vi är nu vid den punkten att vi inte kan vänta längre. Jag hoppas att läkarmottagningen och sjukhuspolitiken börjar lossna igen. Men jag förväntar mig fullt ut att gå in på ultraljudsmöten ensam, vilket skulle vara förödande.”

Trots att restriktioner verkligen är upprörande för så många familjer, Lisa Hansard , VD för Texas Fertility Center, förklarar att restriktioner som social distansering och maskering är några av nyckelfaktorerna som gör det möjligt för anläggningar att hålla öppet och överhuvudtaget tillhandahålla service.

Twumasi säger att hon är tacksam för att tillgången till fertilitetstjänster återställdes när den blev. 'Tack och lov i november 2020 kunde vi äntligen komma igång...innan allt stängdes av igen och hade en framgångsrik [embryo]överföring. Vår regnbåge baby beräknas i juli.'

Rekommendationer från läkare

När ny data blir tillgänglig ändras rekommendationer kring covid-19 ofta. Det som rekommenderades i mars 2020 kanske inte längre är helt relevant. Även om det är svårt att hålla jämna steg med de senaste rekommendationerna, är din vårdgivare bäst utrustad med denna kunskap för att stödja dig i dina beslut.

Aktuella rekommendationer från hälsorådgivningen inkluderar vaccination mot covid-19. Vaccin är nu tillgängliga för alla över 12 år i USA.

Hansard säger, 'American College of Obstetricians and Gynecologists, CDC och American Society of Reproductive Medicine har alla kommit ut med ett samförstånd om att kvinnor ska vaccineras så snart vaccinet är tillgängligt för dem.'

Hansard försäkrar alla som överväger graviditet att aktuella data indikerar att vaccinet inte påverkar deras förmåga att bli gravid och inte heller ökar risken för missfall. Dessutom, säger hon, 'om du är gravid och du utsätts för covid och blir smittad, ökar det dramatiskt din risk att utveckla en allvarlig sjukdom.' Vaccination rekommenderas för att undvika detta.

En annan fördel med vaccination före eller under graviditeten är att det kan skydda ditt barn. 'Vad vi ser nu är kvinnor som har fött barn, som antingen har haft covid eller vaccinerats, är positiv antikroppsproduktion i deras avkomma', säger Hansard. 'Så den här immuniteten, eller denna säkerhet, tilldelas från mor till barn, vilket jag tycker är väldigt betryggande.'

Påverkar kvinnors fertilitet att få ett covid-vaccin?

Familj och ekonomiskt stöd

När fler människor vaccineras lättar restriktionerna, vilket gör att familj och vänner kan träffas och ge stöd.

För vissa människor har väntan varit värt det. Nelson, som försenade graviditeten av ekonomiska skäl och familjestöd, säger: 'Jag är faktiskt väldigt glad över den anpassade tidslinjen och tror inte att jag skulle ha varit känslomässigt eller fysiskt redo att skaffa ett barn till så tidigt som jag ville från början. ”

Vad kommer härnäst?

Hansard rapporterar en ökning av antalet kunder som begär fertilitetsbehandlingar. 'Det kan ... hänga samman med bara det faktum att individer och par inser att COVID inte skulle bli en tre eller fyra månaders händelse; att det här var något som skulle pågå i flera år potentiellt, säger hon. 'Och det finns inte riktigt möjligheten att skjuta upp barnafödande i flera år för många, många par.'

Dessutom känner sig många föräldrar som skjutit upp graviditeten nu redo att gå vidare och utöka sina familjer. Så även om vi verkar ha sett en pandemisk babybust, kan en post-pandemisk boom vara i korten.

Vad detta betyder för dig

Om du eller en nära och kära har blivit personligen påverkad av covid-19, kan beslutet att bilda familj vara ännu mer läskigt. Det är bäst att söka vägledning av din sjukvårdspersonal för personlig rådgivning.

Om du känner dig särskilt orolig över ditt beslut, prata med a fertilitetsrådgivare kan hjälpa.

Den genomsnittliga kvinnliga reproduktiva åldern har ökat, visar studien

Informationen i den här artikeln är aktuell från det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .