Nyckel takeaways

  • En nyligen genomförd studie fann viss korrelation mellan högre nivåer av kortisol och kvinnliga foster.
  • Hårprover togs från 108 kvinnor mellan vecka 7 och 10 av graviditeten.
  • Andra studier har också visat att färre levande födda var män efter storskaliga stressande händelser.

Resultat från en nyligen genomförd studie publicerad iJournal of Developmental Origins of Health and Diseaseskissera ett unikt sätt att identifiera stress hos gravida kvinnor: hår. Prover av hår togs från gravida kvinnor och undersöktes för nivåer av kortisol. Det visar sig att proverna som innehåller högre nivåer av kortisol oftare kom från mammor som bär flickor.

Den lilla studien, som tog prover från 108 gravida kvinnor tidigt i deras första trimester, fann att moderns hårkortisolnivåer var dubbelt så höga (300 mg/dl mot 150 mg/dl) hos kvinnor som bar en flicka. Detta får forskare att överväga om mammor som är fler stressad vid tidpunkten för befruktningen är mer benägna att välkomna en tjej.

Hur påverkar stress fostersex?

Det är viktigt att notera att det finns andra mätningar av stress som också är en del av bilden när det gäller att mäta stressnivåer hos gravida kvinnor. 'Vi måste komma ihåg att överväga det kliniska måttet av en patients stress också, vilket bedömdes av flera olika skalor eller frågeformulär i denna studie', säger Kathleen Jaeger, en BJC Medical Group OB/GYN vid Missouri Baptist Medical Center. 'Även om en patients kortisolnivå kan vara hög eller låg, betyder det inte nödvändigtvis att de upplever en annan stressnivå jämfört med sina kamrater.'

Kathleen Jaeger, OB / GYN

'Även om en patients kortisolnivå kan vara hög eller låg, betyder det inte nödvändigtvis att de upplever en annan stressnivå jämfört med sina kamrater.'

- Kathleen Jaeger, OB / GYN

Denna studie använde dessa enkäter för att kontrollera för andra faktorer som skulle kunna förvränga resultaten. Med hjälp av frågorna besvarade på alla tre bedömningarna, 'fanns inga signifikanta skillnader mellan de två grupperna vad gäller ålder, civilstånd, utbildningsnivå, anställningsstatus, typ av graviditet, antal barn, antal tidigare aborter, graviditetsrisk' eller om graviditeten var önskvärd eller inte.

Detta gjorde det möjligt för forskare att nollställa det potentiella sambandet mellan kortisolnivåer och fosterkön. 'En hypotes är att föräldrars stress modifierar koncentrationen av könshormoner genom aktivering av HPA-axeln och har implikationer angående könsallokering', visar studien.

Hur man överlever din IVF-, Clomid- eller IUI-cykel

Andra studier visar att hög stress betyder färre pojkar

Noterbart är att denna studies resultat överensstämmer med de från andra liknande studier. En studie från 2010 som genomfördes kort efter terrorattackerna den 11 september indikerar en minskning av antalet manliga födslar under månaderna efter händelsen. Studien visar: 'Den sekundära könskvoten (dvs. oddsen för en mansfödsel) minskar enligt uppgift efter naturkatastrofer, föroreningshändelser och ekonomisk kollaps.' Andra studier har etablerat en solid koppling mellan maternell stress och infertilitet .

Oavsett om det finns en faktisk korrelation mellan stress och könet på en ofödd bebis, en sak är säker. Hårprover är en värdefull metod för att mäta kortisolnivåer.

Kommer stress att kasta dig in i för tidig förlossning?

Varför är hår en bra indikator på maternell stress?

Kortisolnivåer kan mätas inte bara i hår utan även i saliv och blod. 'Men kortisolnivåerna i dessa är en ögonblicksbild i tiden som kan påverkas av flera olika faktorer, inklusive graviditeten själv', säger Jaeger. 'Att mäta kortisolnivåer i hårprover kan ge en mer exakt bedömning av kronisk stress som inte skulle förändras av hur mycket sömn en patient fick natten innan eller hur mycket de kan lida av illamående på morgonen just den dagen.'

Hantera maternell stress

Och det finns mer med det än bara om du kommer att se rosa eller drömma om blått under de kommande nio månaderna. Maternell stress är en mycket verklig sak, och överdrivna mängder av det kan leda till negativa graviditetsresultat som ökad risk för för tidig födsel och förlossningsdepression.

Även om de flesta blivande mammor inte kommer att få sina kortisolnivåer mätta, är det viktigt för mammor, deras partner och deras läkare att hålla ett öga på stressnivåerna. Lisa Westhorpe, arbetsterapeut för mödrahälsa MOT OTR/L, säger att man ska leta efter yttre tecken på överdriven stress, som följande:

  • sömnsvårigheter
  • huvudvärk
  • matsmältningsproblem
  • ökad hjärtrytm
  • ökade känslor av ångest eller depression
  • koncentrationssvårigheter
  • svårigheter med minnet
  • ilska
  • känner sig frånkopplad från omgivningen

Lisa Westhorpe, arbetsterapeut för mödrahälsa

'Framstående mammor borde tänka på de saker de brukade tycka om att göra och fann meningsfulla före graviditeten, och se om det finns aspekter av dessa aktiviteter de fortfarande kunde göra.'

— Lisa Westhorpe, arbetsterapeut för mödrahälsa

Det är alltid en bra idé att först konsultera din läkare om dina stressnivåer under graviditeten, men Westhorpe hävdar att det är nyckeln till att hålla sig aktiv för att hantera det. 'Framstående mammor borde tänka på de saker de brukade tycka om att göra och fann meningsfulla före graviditeten, och se om det finns aspekter av dessa aktiviteter de fortfarande kunde göra.'

Och kontakt med de i liknande situationer - som en blivande mammor eller ett onlineforum - kan också vara till hjälp, säger Westhorpe. 'Dessa saker kan tillåta mammor att känna att det finns källor till stöd och anslutning tillgängliga under förlossningen och postnatalperioden, så att de inte behöver känna sig ensamma och isolerade.'

Vad detta betyder för dig

Om du upplever känslor och symtom som du tror kan tyda på höga nivåer av stress, är det viktigt att diskutera detta med din läkare. De kan hjälpa dig att hitta sätt att minska stress för att säkerställa det bästa resultatet för både dig och ditt barn, oavsett kön.

7 sätt stress kan göra det svårare att bli gravid