Så snart du välkomna din nyfödda till världen , varje passerande hosta eller sniffa kan kännas som ett hot mot deras bräckliga hälsa.

American Academy of Pediatrics (AAP) rekommenderar att alla barn i åldern 6 månader och uppåt får vaccination mot säsongsinfluensa (influensa). Tills dess kan du skydda ditt nyfödda barn från influensa genom att se till att alla som kommer i nära kontakt med ditt barn får sin influensaspruta i förväg.

'Influensavaccinet är säkert och effektivt för att minska antalet sjukdomar, sjukhusinläggningar och dödsfall på grund av influensa varje år', säger Matthew Kronman, MD, MSCE, specialist på infektionssjukdomar hos barn vid Seattle Children's Hospital och University of Washington. 'De flesta år i USA dör runt 150-200 barn av influensa - de flesta av dessa barn är ovaccinerade och ungefär hälften har inga andra medicinska problem. Influensavaccinet är vårt bästa sätt att förhindra att dessa dödsfall inträffar varje år.'

Här tittar vi på varför det är viktigt att skydda din lilla mot flugan, och hur du kan göra det.

Hur kan föräldrar förhindra att deras nyfödda får influensa?

Varför det är viktigt att skydda ditt nyfödda barn från influensa

Att få influensa i vuxen ålder kan vara en mycket obehaglig upplevelse. Men för nya barn kan influensa göra dem sårbara för skadliga komplikationer.

'Om spädbarn får influensa löper de hög risk för komplikationer, såsom lunginflammation, uttorkning på grund av att de inte kan äta bra, försämring av eventuella underliggande hälsoproblem de har, öron- och bihåleinfektioner och till och med dödsfall”, varnar Dr. Kronman.

Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) var det faktiskt 199 influensarelaterade dödsfall bland barn under influensasäsongen 2019-2020, varav 12 var under sex månader gamla.

Även om vaccination är den säkraste och mest effektiva formen av skydd för barn mot influensa, är vaccinationen inte godkänd för spädbarn under 6 månaders ålder. Det betyder att de under de första sex månaderna av deras liv är beroende av omgivningen för att hålla dem skyddade.

'Eftersom spädbarn inte kan vaccineras förrän de är 6 månader gamla är det särskilt viktigt att vuxna runt barnet vidtar försiktighetsåtgärder - ta sina influensavaccinationer, begränsa antalet besökare, tvätta händerna och se till att barnläkaren tillkallas innan barnet blir mycket sjukt. ' säger Gigi Gronvall , PhD, professor vid John Hopkins Bloomberg för folkhälsa och immunologiexpert.

Omogna immunsystem (vilket betyder att de inte har lärt sig att bekämpa infektioner ännu), brist på tidigare exponering och allvarligare symtom innebär att spädbarn under 6 månader löper tre gånger större risk att läggas in på sjukhus med influensarelaterade komplikationer än barn till någon annan ålder.

Vad du ska göra om ditt barn är förkylt

Vem bör få en influensaspruta

Skapa en skyddande barriär runt ditt nyfödda barn genom att se till att alla i ditt hushåll över 6 månader får en årlig influensavaccination. Genom att vaccinera sig är det mindre troligt att du drabbas av influensa och är därför mindre benägen att överföra den till ditt spädbarn.

Alla som kommer att vara runt ditt barn bör också få influensavaccin, råder Dr Kronman. Detta inkluderar föräldrar, syskon, farföräldrar och alla andra familjemedlemmar eller vänner som kommer att ta hand om din nyfödda. Influensavaccinationen kan ges via spruta eller nässpray, beroende på typ av vaccination.

Hur du kan hitta gratis influensavaccin för din familj

När du bör få din influensaspruta för optimalt skydd

Skydd mot en influensaspruta sker inte omedelbart, så det är bäst att vaccineras minst två till tre veckor innan man träffar en ny bebis, säger Dr. Gronvall.

Men om du får en influensaspruta under graviditeten , kommer detta att ge den nyfödda ett visst lager av skydd. Vaccination får den blivande förälderns immunsystem att skapa antikroppar för att bekämpa influensaviruset. Dessa antikroppar överförs sedan till barnet.

'Detta skyddar mamman och antikropparna hon gör mot influensa kommer att passera moderkakan och gå in i barnet, vilket skyddar barnet också', förklarar Dr. Kronman. Som du är mer benägen att drabbas av komplikationer av influensa under graviditeten , kommer en influensavaccin att skydda både dig och ditt barn.

Kan jag få influensasprutan när jag är gravid?

Hur man tar upp ämnet med familjemedlemmar

Även om rekommendationen är att alla som kommer i nära kontakt med en nyfödd bör få sin influensaspruta två till tre veckor innan, kan ämnet vaccinationer vara ett polariserande ämne för vissa familjer.

För att undvika förvirring, ta upp ämnet i god tid innan ditt barn kommer. På så sätt har du tydliggjort dina förväntningar och gett dig tid för eventuella uppföljningssamtal. Du kan göra beslutet lättare för dina familjemedlemmar genom att komma till diskussionen beväpnad med vetskapen om när och var de kan få sin influensaspruta.

Slutligen, påminn försiktigt alla som fortfarande är tveksamma till att vaccinera sig innan de träffar din lilla att även om de kan se influensan som en mindre sjukdom, är det potentiellt otroligt farligt för ditt barn. Att dela dina bekymmer kan hjälpa dem att förstå varför det är viktigt att få en influensaspruta.

'Det är inte en mindre sjukdom', betonar Dr. Gronvall. 'Det är särskilt inte en mindre sjukdom för ett barn. Eftersom ett barn förlitar sig på vuxna för skydd är det en skyldighet för alla som kommer i kontakt med barnet att göra vad de kan för att minska risken för skada.”

Andra sätt du kan skydda ditt barn från influensa

Det finns andra sätt att hålla ditt barn skyddat från viruset förutom att familjemedlemmar och vänner får sitt influensavaccin.

Be vänner och släktingar att tvätta händerna och ta på sig en mask innan de kommer på gosavstånd från din lilla och be att de håller sig borta helt om de mår dåligt, säger Dr Kronman. Världshälsoorganisationen rekommenderar också att du undviker trängsel med ditt nyfödda barn.

'Influensa, liksom covid-19 , sprider sig genom luften”, förklarar Dr. Gronvall. Att förbättra luftkvaliteten genom ventilation (genom att helt enkelt öppna ett fönster), uppgradera filtren för ditt hem HVAC (värme, ventilation och luftkonditionering) system, eller investera i ett HEPA [High-Efficiency Particulate Air] bärbart luftfilter, kan hjälpa till att stoppa till spridning av luftburna virus, som influensa, säger hon.

Utöver ovanstående åtgärder kan amning också hjälpa till att skydda din lilla från influensa, eftersom din antikroppar kan överföras till din lilla genom bröstmjölk .

Säkerheten för influensasprutan under amning

Ett ord från Verywell

Nyfödda barn är otroligt sårbara för influensa och de potentiella komplikationer som går hand i hand med den, som uttorkning och lunginflammation. Det bästa sättet att skydda ditt barn är att be din släkt att få influensasprutan två till tre veckor innan du träffar dem. Det här kanske inte är populärt bland alla, men att sätta sig ner och förklara dina bekymmer kan hjälpa.

Andra skyddsåtgärder inkluderar att be alla att tvätta händerna innan de rör vid din bebis (inklusive dig!), att bära en mask och att hålla sig borta helt och hållet om de mår dåligt. Att öppna ett fönster (samtidigt som du ser till att din lilla är tillräckligt varm) är ett effektivt sätt att ventilera ditt hem och stoppa spridningen av alla luftburna virus, inklusive influensa.

Förhindra din preemie från att utsättas för förkylning och influensabakterier