När det kommer till att mata ditt barn rekommenderar American Academy of Pediatrics (AAP) amning uteslutande under de första sex månaderna av deras liv. Men trycket att förse barn med bröstmjölk framför andra matningsalternativ driver vissa föräldrar att köpa okontrollerad och oreglerad bröstmjölk på nätet, vilket kan äventyra ett barns ömtåliga hälsa.

En serie studier utförda av forskare vid Nationwide Children's Hospital i Columbus, Ohio, fann att bröstmjölk köpt via oreglerade webbplatser innehöll höga nivåer av bakteriell kontaminering. FDA varnar också uttryckligen föräldrar för att köpa mjölk på detta sätt.

Förutom skadliga bakterier, droger, alkohol och infektioner som HIV kan alla överföras till ett barn genom okontrollerad bröstmjölk. 'Människor måste förstå att det finns hälso- och säkerhetsrisker förknippade med spädbarn som dricker opastöriserad och opastöriserad bröstmjölk', säger Sarah Keim, PhD, en huvudutredare vid Center for Biobehavioral Health vid Nationwide Children's Hospital.

Trots denna varning har pandemin skapat ett förnyat intresse för den oreglerade praxisen att köpa och sälja bröstmjölk online, med vissa föräldrar som aktivt söker efter bröstmjölk som annonseras som som innehåller covid-19-antikroppar i ett missriktat försök att skydda sina spädbarn mot viruset.

Gravida och ammande människor kan säkert ta emot covid-19-vaccinet

Varför vissa föräldrar väljer att köpa bröstmjölk online

Föräldrar som inte kan amma själva eller har låg mjölktillgång kan se till att komplettera sitt barns kost genom att köpa bröstmjölk online framför andra alternativ, som t.ex formel .

'Många gånger är önskan att få okontrollerad mjölk på grund av samhälleligt tryck att tillhandahålla bröstmjölk och olämpligt förtal av alternativet (formeln) och om jag ska vara ärlig så är formeln ett säkert och hälsosamt alternativ som inte genererar samma risker som oreglerade människor mjölk kan generera, säger Krupa Playforth, MD, FAAP, en barnläkare från norra Virginia.

Förutom det samhälleliga trycket att amma har covid-19-pandemin fått en del föräldrar att söka sig bröstmjölk som förmodligen innehåller covid-19-antikroppar i ett försök att erbjuda sitt barn ett visst skydd mot viruset. Studier visar att antikroppar mot covid-19 som genereras genom att antingen fånga viruset eller ta emot vaccinet kan överföras till ett barn genom bröstmjölk, även om hur mycket skydd detta erbjuder är fortfarande oklart.

Sarah Keim, PhD

Jag kan inte tänka mig en situation i ett land som USA där det skulle vara en bra idé att köpa bröstmjölk på nätet för ett barn.

— Sarah Keim, PhD

Vanligtvis prissatt mellan $1 och $6 per fluid ounce, 'flytande guld' är tillgängligt via webbplatser som Only The Breast och till och med listat på Craigslist. Även om det är lagligt att köpa och sälja bröstmjölk är det också oreglerat, och experter är tydliga med att risken för att utsätta spädbarn för skadliga bakterier och infektioner vida överväger alla potentiella skydd mot covid-19.

'Jag kan inte tänka mig en situation i ett land som USA där det skulle vara en bra idé att köpa bröstmjölk på nätet för ett barn', säger Dr Keim, som har genomfört omfattande forskning om säkerheten med att köpa bröstmjölk uppkopplad.

Var du kan få din 5- till 11-åring ett covid-19-vaccin

Vad du får när du köper bröstmjölk online

Till skillnad från att köpa bröstmjölk igenom ackrediterade mjölkbanker (som prioriterar spädbarn med störst behov), ingen myndighet upprätthåller hälso- och hygienstandarder för att köpa bröstmjölk online. Vissa webbplatser som underlättar köp och försäljning av bröstmjölk, som Only The Breast, rekommenderar att mjölkdonatorer undersöks medicinskt före köp. Denna screening är dock inte obligatorisk. Utan screening är det omöjligt att känna till bröstmjölksgivarens hälsohistoria eller sanitära rutiner för förvaring.

'Icke-vinstdrivande mjölkbanker i USA undersöker sina givare för att se till att de är friska och de pastöriserar mjölken noggrant för att säkerställa att den är säker och hälsosam för spädbarn att konsumera', förklarar Dr Keim. 'Webbplatser där föräldrar kan få mjölk gratis eller genom att betala lämnar det upp till konsumenten att avgöra om mjölken är säker att mata deras barn.'

Förutom att innehålla höga nivåer av bakteriell kontaminering som kan vara otroligt skadlig för ett barns hälsa, fann Dr Keims forskning att bröstmjölk som köpts online i flera fall hade kompletterats med komjölk. AAP rekommenderar att man inte ger spädbarn under 12 månaders ålder komjölk eftersom det är svårt för dem att smälta.

Hur det slutade med att jag 'trippelmatade' min nyfödda dotter

Hälsoriskerna förknippade med oreglerad bröstmjölk

Under en studie som genomfördes 2013 var 75 % av den bröstmjölk som Dr. Keim och hennes team köpte online förorenad med bakterier, inklusive koliform, vilket är bakterier som vanligtvis finns i djurs och människors avföring.

'Vi slutförde en serie studier som visade att det mesta av mjölken som såldes online innehöll sjukdomsframkallande bakterier eller höga nivåer av bakterier totalt sett, eller så hade den förvanskats med ämnen som komjölk eller hade kommit från donatorer som inte var ärliga om sin hälsa. vanor, säger Dr Keim.

Därefter inkluderar riskerna för spädbarn från att konsumera bröstmjölk köpt online exponering för virus inklusive HIV, exponering för sjukdomsframkallande bakterier och exponering för miljöföroreningar som givaren kan ha stött på. Dessutom finns det också möjligheten att mjölken kan ha manipulerats med, fläckats eller kanske inte alls är bröstmjölk, säger Dr Keim.

'Oreglerad bröstmjölk kan vara farligt för ditt barn', instämmer Dr Playforth. 'HIV, hepatit och många andra infektionssjukdomar kan överföras via bröstmjölk. Utan screeningsprocessen kan du inte garantera att mjölken är fri från infektion eller kontaminering, och spädbarn, särskilt unga, är särskilt sårbara för dessa faktorer.'

Förutom en brist på obligatorisk screening, hur bröstmjölk hanteras, förvaras , skickas och tinas alla kan öka antalet närvarande skadliga bakterier.

En steg-för-steg-guide för att frysa och förvara bröstmjölk

Säkra alternativ till att köpa bröstmjölk online

Varelse inte kan amma ditt barn kan hända av ett antal anledningar, inklusive en försening av mjölktillförseln, stress eller till och med ett smittsamt medicinskt tillstånd som gör amning osäker, förklarar Amna Husain, MD, IBCLC, en styrelsecertifierad barnläkare och amningskonsult i New Jersey. 'Dessa föräldrar kan absolut välja att äta formeln eller till och med använda alternativet för donatorbröstmjölk', tillägger Dr Husain.

Amning är också något som du helt enkelt kan välja att inte göra – och det är helt okej. 'Även om [fördelarna med amning] är väl dokumenterade, är vikten av en förälder som kan få kontakt med sitt barn och upprätthålla sin egen fysiska och mentala hälsa underbetonad', säger Dr. Playforth.

'Alternativ kan inkludera donatormjölk från en ackrediterad mjölkbank eller formel, eller en kombination, och alla dessa har sina relativa fördelar och nackdelar', fortsätter hon. 'Det 'bästa' alternativet för en familj kommer att vara det som fungerar bäst för den familjen, med hänsyn till både biologiska och psykosociala faktorer.

Att välja hur du ska mata ditt barn är ett djupt personligt beslut. Försök att vara flexibel och anpassa dina matningsförväntningar efter vad både du och din bebis behöver. Om du känner dig pressad att mata ditt barn på ett speciellt sätt bör du diskutera detta med din barnläkare.

Hur man väljer den bästa formeln för ditt barn

Ett ord från Verywell

Budskapet att 'bröst är bäst', även om det är väl menat, kan pressa vissa familjer att ge bröstmjölk på alla sätt och till varje pris. Den här berättelsen är farlig eftersom den kan påverka föräldrar och vårdgivare att ta risker när det gäller var denna bröstmjölk kommer ifrån i ett missriktat försök att ge sitt barn 'det bästa'. I verkligheten innebär bruket att köpa okontrollerad och oreglerad bröstmjölk att spädbarn riskerar att utsättas för skadliga bakterier och infektioner, såsom HIV och hepatit.

Om du känner dig pressad att förse ditt barn med bröstmjölk men inte kan, diskutera dina matningsalternativ med din barnläkare. På Verywell Family är vi övertygade om att 'det bästa' matningsalternativet är det som fungerar för dig som familj.

En översikt över att mata ditt barn