Graviditeten markerar en anmärkningsvärd period förändring i förälderns kropp . Förutom de uppenbara fysiska förändringarna, rapporterar gravida människor ofta att det verkar ha en stor inverkan på deras hjärna att få ett nytt liv till världen.

Medan graviditetshjärnan - eller känslorna av glömska, ouppmärksamhet och mental dimmighet som ibland följer med graviditeten - är ett vanligt klagomål, stöder inte alla studier tanken att människor upplever nedsatt kognitiv förmåga under graviditeten.

Tidiga symtom på graviditet

Vad är 'Graviditetshjärna?'

Någon gång under graviditeten kan du känna att din lilla bunt av glädje har kapat inte bara din kropp utan också ditt sinne. Förlorade nycklar, glömda möten och felplacerade plånböcker är bara några symptom på denna vanliga mentala dimma.

Det finns en hel del forskning om hur en förälders fysiska hälsa påverkar fostrets utveckling . Men eftersom graviditeten är en period som kännetecknas av massiva förändringar i kroppen, inklusive dramatiska hormonella förändringar, har psykologer blivit intresserade av att lära sig mer om hur graviditeten påverkar föräldrar också mentalt.

Studier tyder på att graviditet verkligen har en inverkan på hjärnan. Vissa forskare tror att dessa förändringar i hjärnan hjälper till att göra blivande föräldrar bättre förberedda på svårigheterna med att ta hand om en nyfödd – till exempel genom att förbättra deras förmåga att hantera stress samtidigt som de är mer anpassade till deras spädbarns behov.

Även om 'graviditetshjärnan' kan leda till att man känner sig glömsk, är fördelen att dessa förändringar kan leda till mer känsliga och lyhörda föräldrar.

Hur hjärnan förändras under graviditeten

Även om inte alla studier är överens, tyder de flesta bevis på att människor upplever mätbara nedgångar i en mängd olika kognitiva färdigheter under graviditeten.

Påverkan på minnet

Forskning har visat blandade resultat på minnet bland gravida, postpartum och icke-gravida kvinnor. I en studie från 2014 visade gravida och postpartum kvinnor sämre minnesförmåga än icke-gravida kvinnor, särskilt inom området rumslig igenkänningsminne.

Denna typ av minne låter dig komma ihåg placeringen av ett objekt i förhållande till andra objekt. Till exempel, när du navigerar i din lokala matbutik varje vecka är det mycket enklare än att handla i en ny butik tack vare ditt rumsliga minne.

Men om du kommer på dig själv att fråga var spannmålsgången är - för tredje gången - kan du skylla på ett felaktigt rumsminne. Var säker, detta är en helt normal del av graviditetsrelaterade hjärnförändringar.

Alla studier pekar inte på stora kognitiva skillnader mellan människor som är gravida och de som inte är det. En annan studie från 2014 tittade till exempel på gravida kvinnor i tredje trimestern, kvinnor som var tre månader efter förlossningen och de som inte var gravida.

Medan både gravid och kvinnor efter förlossningen rapporterade högre självskattade nivåer av minnesproblem, studieresultaten visade inga skillnader mellan kontroller och gravida/postpartum kvinnor på en rad mätningar relaterade till minne, uppmärksamhet och verkställande funktion.

Däremot tittade en studie från 2021 på flera aspekter av hjärnans funktion: minne, uppmärksamhet, inlärning och språkkunskaper. Författarna fann 'brister i inlärnings- och minnesuppgifter, såväl som i uppmärksamhet och språkförmågor under graviditeten, vilket återspeglar en diffus effekt på hjärnan.'

Intressant nog hittade författarna inte skillnader i arbetsminne mellan gravida och icke-gravida personer. På grund av det område av hjärnan där denna typ av minne finns, tror författarna att detta kan tyda på en ökning av icke-verbal bearbetning av känslor, vilket är en viktig del av att bilda ett förälder-barn-band.

De ofullständiga resultaten kring graviditetshjärnan kan delvis bero på arten av graviditetsstudier. Medan många mänskliga studier indikerar nedsatt hjärnfunktion under graviditeten, pekar djurstudier tydligt på förbättrad kognitiv förmåga under graviditeten.

Experter förklarar att detta kan bero på den olika karaktären hos minnestester som administreras till människor kontra djur, såväl som inneboende skillnader mellan arter.

Förändringar i humör

Flera studier har också visat att gravida personer rapporterar högre nivåer av ångest, depression och andra negativa humörindikatorer. Faktum är att många av de fysiska och psykologiska symtomen på graviditeten (såsom hormonella förändringar och humörsvängningar ) liknar de för premenstruellt syndrom (PMS).

Människor som har märkbara PMS-symtom är mer benägna att uppleva förändrade sinnesstämningar (inklusive depression ) under graviditet. Även om humörsvängningar är ganska vanliga under graviditeten, var noga med att diskutera dem med din läkare om du är orolig eller om ditt humör stör det dagliga livet.

Förändringar i grå materia

Utbredda förändringar i kognitiva uppgifter och humör tyder på att flera delar av hjärnan förändras under graviditeten. En studie fann att graviditet verkligen orsakar slående förändringar i hjärnan, så mycket att forskare kan se om någon har fått barn helt enkelt genom att titta på en hjärnskanning.

Vad exakt innebär dessa förändringar? En studie fann att grå substans faktiskt krymper i områden av hjärnan som är förknippade med bearbetning och svar på sociala signaler. Studiens huvudförfattare, Elseline Hoekzema , noterade att detta inte betyder att 'graviditeten gör att du tappar hjärnan.'

Istället, menar Hoekzema, kan förlusten av hjärnvolym i dessa områden indikera en mognads- och specialiseringsprocess, vilket gör att föräldrar kan bli mer fokuserade och anpassade till sina barns behov . Dessa förändringar i gråsubstansvolymen varar i minst två år efter förlossningen, och de är kopplade till en starkare förälder-barn-band .

7 vanor som kommer att stärka ditt förälder-barnband

Orsaker till hjärnförändringar

Majoriteten av studierna stöder tanken att det finns åtminstone några betydande förändringar i hjärnan under graviditeten. Frågan är vad som gör att hjärnan förändras? Hormoner, sömnbrist och stress kan vara inblandade.

Hormoner

Som med många andra symtom i samband med graviditet , hormoner får ofta skulden för minnesproblem, och med goda skäl. Enligt graviditetsexperten Giulia Barda, universitetslektor vid Tel Aviv University, 'Det finns bevis för att kognitiva funktioner påverkas av de ökade nivåerna av könshormoner som uppstår under graviditeten, främst under andra och tredje trimestern.'

I 2014 års studie med fokus på rumsligt igenkänningsminne, blev denna typ av minnesstörning värre allt eftersom graviditeten fortskred. Forskare i denna studie mätte också nivåer av könshormoner och lät deltagarna fylla i ett frågeformulär för att bedöma humör och ångestnivåer.

Kvinnor under andra och tredje trimestern presterade inte bara betydligt sämre på minnesuppgifterna, de upplevde också mer negativa sinnesstämningar och ökad ångest. Eftersom könshormonerna stiger när graviditeten fortskrider, tyder resultaten på att ökade hormonnivåer kan vara den främsta orsaken till de kognitiva förändringarna och humörförändringarna.

Andra studier har faktiskt bekräftat denna teori. Författarna till en recension från 2019 säger att förutom könshormoner som östrogen, 'har hormoner som prolaktin, oxytocin och glukokortikoider också visat sig spela en nyckelroll i att forma eller aktivera moderns hjärna.'

Sömnbrist

Medan fysiska hjärnförändringar under graviditeten spelar en roll i graviditetens hjärna, har livsstilsfaktorer också ett inflytande. Sömn, eller bristen därav, kan vara en av de främsta bovarna. Sömnbrist – vilket ofta blir mer uttalat när sömnen blir allt mer obekväm under graviditeten – kan spela en stor roll.

Sömnbrist blir ofta mer av en problem efter förlossningen likaså, eftersom många nyblivna föräldrar förlorar betydande mängder sömn när de tar hand om sina nyfödda och anpassar sig till de nya kraven från föräldraskapet.

Studier visar att både blivande och nyblivna föräldrar känner att de inte sover lika bra och objektiva sömntester bekräftar den uppfattningen. Störd sömn kan i sin tur påverka en persons humör negativt både under och efter graviditeten.

Hur man bekämpar postpartum trötthet

Påfrestning

Ökade stressnivåer i samband med att bli förälder kan också spela en del roll i att bidra till graviditetshjärnan. Ångestnivåerna tenderar att öka när graviditeten fortskrider, och stressnivåerna kan öka ytterligare efter förlossningen.

De första månaderna av att ta hand om en nyfödd kan vara särskilt krävande och stressande. Det är lätt att se hur ökad stress i kombination med inlärningskurvan för att vara nybliven förälder kan snabbt leda till en överbelastad hjärna.

Vad detta betyder för dig

De exakta orsakerna till graviditetshjärnan är sannolikt mångfacetterade. En kombination av hormonella förändringar, ökade stressnivåer och sömnstörningar kan alla bidra till svårigheter med minne och uppmärksamhet som gravida föräldrar och föräldrar ofta upplever.

Långsiktiga hjärnförändringar

Du kanske undrar om din hjärna kommer att förändras för alltid efter att du fått barn. Forskning visar att svaret är ja, men inte oroa dig; dessa långsiktiga förändringar ger ett antal fördelar för både dig och ditt barn.

Skydd mot åldersrelaterad nedgång

Hjärnförändringar som inträffar under graviditeten och postpartumperioden verkar ge skydd mot åldrande. År 2021 avbildade forskare hjärnan hos 472 män och kvinnor i 70-årsåldern för att ta reda på om deras hjärnor visade några bestående effekter av att ha barn. De ville också veta om antalet barn var kopplat till större hjärnförändringar.

Resultaten visade att även om fäders hjärnor inte påverkades, visade kvinnor som hade fött barn funktionella förändringar i hjärnan som var förknippade med en minskning av kognitiva problem som normalt ses i åldrandeprocessen. Vidare ökade kognitiva förändringar i förhållande till hur många barn en kvinna hade fött.

Forskning visar att de funktionella och strukturella hjärnförändringarna under graviditeten hjälper till att skydda förälderns hjärna mot åldersrelaterade kognitiva försämringar senare i livet.

I den omedelbara postnatala perioden är förändringar i hjärnan positivt förknippade med föräldraförmåga och bildandet av relationer mellan föräldrar och barn. Blivande föräldrar genomgår också psykologiska förändringar som hjälper dem att anpassa sig till föräldraskapet.

Ta hand om din kropp och själ efter förlossningen

Utrymme för ny tillväxt i hjärnan

När grå substans krymper under graviditeten finns det en viktig fördel med denna förändring. Författarna till en studie från 2021 föreslår att hjärnan krymper under graviditeten för att göra plats för ny tillväxt efter att barnet har fötts.

Föräldrar till nyfödda måste lära sig en mängd nya färdigheter för att effektivt kunna knyta an till sitt spädbarn. Forskare tror att dessa färdigheter kräver tillväxt i vissa delar av hjärnan, och det nödvändiga utrymmet skapas genom att hjärnan krymper tidigare under graviditeten.

Så det dimmiga mentala tillståndet under graviditeten och tidiga dagar efter förlossningen är en tillfällig avvägning för tillväxten av den nya förälderns hjärna senare. Det är en intressant idé, och en som stöds av flera studier där kognitiva försämringar inte upptäcks av tester, även om blivande föräldrar oftakännade är inte lika mentalt vassa som innan de blev gravida.

10 saker du behöver efter att ha fött barn

Ett ord från Verywell

Förändringar i hjärnan under graviditeten kan leda till vissa minnes- och uppmärksamhetssvårigheter, men dessa förändringar verkar också ha viktiga fördelar. Medan mer forskning behövs, är det tydligt att graviditet är en kritisk tidpunkt för neuroutveckling.

Så om du känner dig glömsk och ouppmärksam under graviditeten, oroa dig inte; du tappar inte förståndet. Du bygger bara en hjärna som är mer lyhörd för de många krav som föräldraskap ställer.

Laddar skal för frågesportApp1 vue rekvisitakomponent i Globe.