När de federala riktlinjerna för det nationella skollunchprogrammet sågs över togs en växande oro för barnfetma med i beräkningen. Riktlinjerna beskrivs i Healthy, Hunger-Free Kids Act från 2010 (HHFKA), en del av omauktoriseringen av Child Nutrition Act, riktlinjerna inkluderar flera krav för skolor som får federala medel för sina skollunchprogram.

Ändringarna rullades ut under några år för att ge skolor och samhällen tid att förstå riktlinjerna och göra ändringar efter behov. Den tiden gav dock inte bara vika för anpassningar och justeringar, utan tolkningar och kritik.

Riktlinjerna för skollunch

Riktlinjerna från 2010 är avsedda att tillhandahålla en minimistandard av näringsrikt, hälsosam mat som kommer att ge tillräckligt med kalorier utan att bidra till fetma . Ändringarna från tidigare skollunchstandarder inkluderar krav på skolluncher som:

  • Brödprodukter måste vara minst 50 % fullkorn.
  • Livsmedel kan inte innehålla några transfetter som inte är naturligt förekommande.
  • Frukt och grönsaker måste serveras varje dag; gröna bladgrönsaker måste serveras en gång i veckan.
  • Måltider måste uppfylla både lägsta och högsta kalorikrav för den åldersgrupp som de serveras till, enligt US Department of Agriculture (USDA) standarder.
  • Vanlig och smaksatt mjölk måste vara fettfri eller 1 %.
  • Skoldistrikt måste skapa en lokal hälsopolicy.

En studie från 2016 av ett skoldistrikt i Washington som publicerades iJAMA Pediatricsföreslår att de uppdaterade riktlinjerna verkligen får skolbarn till äta hälsosammare .

Studien jämförde elevernas lunchköpsvanor före och efter att riktlinjerna implementerades för att se om förändringen i måltidssammansättningen hade en inverkan. Resultaten visade att samma antal elever fortsatte att köpa skollunch även när de nya luncherna hade mer frukt, grönsaker och fullkorn.

Som sagt, det finns motstridiga rapporter om att skolor i olika delar av landet märkte en nedgång i försäljningen i sina lunchrum och att mer mat slängdes efter att riktlinjerna var på plats.

Finansieringsöverväganden

Skolor måste följa HHFKA-standarderna för att få federala dollar för sina lunchprogram. Medan vissa skoldistrikt bara får 1 eller 2 % av sin lunchbudget från USDA före försäljning, får många distrikt betydligt mer dollar genom det gratis och reducerade lunchprogrammet.

Programmet för gratis och reducerade skolmåltider ersätter delar av eller hela kostnaden för skollunch för barn från låginkomstfamiljer. Dessa ersättningspengar kan utgöra en liten andel av en rik skolas lunchprogram eller nästan hela finansieringen för program i skolor i områden med hög fattigdom. Med andra ord, de mest behövande skolorna tvingas följa dessa riktlinjer för att få ersättning för att tillhandahålla måltider till sina elever.

Vanlig kritik

Dessa skollunchriktlinjer är mer specifika och omfattande än tidigare och är en kontroversiell punkt även idag. Vissa skoldistrikt och föräldrar har samlat sig mot dem, och de var till och med en populär diskussionspunkt för republikaner under presidentvalet 2016, med kandidater som lovade att dra tillbaka riktlinjerna för att tillåta saltare och godare mat i skolluncher.

Bland motståndarnas oro:

Skjuta över målet

Vissa anser att de nya specifika normerna är för strikta och detaljerade och därför svåra för skolor att följa. USDA hävdar att standarderna var utformade för att vara minimum och att många distrikt redan hade liknande riktlinjer.

Detta argument återspeglar känslan mot Common Core State Standards . I båda fallen antas mycket definierade standarder över hela landet.

Eftersom USA:s utbildningssystem vanligtvis utvecklar policyer från lokal nivå, anser vissa distrikt att de nya standarderna som rullas ut över hela landet helt enkelt är för 'cookie cutter' och inte kommer att vara i de lokala områdenas bästa.

Måltidsupprop

Vissa föräldrar och skoldistriktets lunchadministratörer anser att de nya gränserna för salt, socker och fett i kombination med ökningar av fullkorn, frukt och grönsaker kommer att leda till måltider som barn helt enkelt inte äter .

Föräldrar har klagat till sina lokala skolor över att deras barn kommer hem hungriga efter att ha vägrat att äta sina skolluncher, vilket de tidigare nämnda rapporterna om försäljning och kasserad mat ekar.

Vissa skollunchrum har svarat med att anta strategier för att göra hälsosammare mat mer tilltalande. Cornell Universitys Food and Brand Lab bedriver forskning dedikerad till presentation av hälsosamma matval i lunchrum att uppmuntra barn att göra bättre val.

Skoluncher som barn vill äta

Kosta

Vissa administratörer noterar att livsmedel som passar riktlinjerna (färska frukter och grönsaker, och fullkornstortillas, bullar och brunt ris, till exempel) vanligtvis kostar mer jämfört med de som tidigare köpts för att laga skollunch.

Dessutom tenderar 'godkända' hälsosammare livsmedel att förstöras snabbare än de med tillsatta sockerarter och salt, vilket ökar hållbarheten, vilket gör att lagerföring och ökade kylkostnader också är bekymmersamma. Vissa beklagar också de förlorade intäkterna från att sälja snacks och desserter med högt socker- eller fetthalt.

Den kombinerade effekten av allt detta plus minskande försäljning av de vanliga luncherna totalt sett har skapat ekonomiska utmaningar för vissa skolkafeterior. Vissa skolor har försökt överbrygga klyftan genom att hålla insamlingar, anpassa sina budgetar eller göra ändringar som uppmuntrar barn att köpa hälsosammare mat.

Tillräckligt kaloriinnehåll

Kalorimaxvärdena för skolluncher baseras på forskningsdata för vad majoriteten av barnen behöver. Den maximala kalorigränsen för måltiden ökar med åldern, från 650 kalorier för elever i grundskolan till upp till 850 kalorier för gymnasieelever.

Vissa människor fruktar att mycket aktiva elever eller de som är mycket stora för sin ålder inte kommer att få i sig tillräckligt med kalorier för att försörja sig under hela skoldagen.

Alternativ för skolor

Medan majoriteten av skoldistrikten arbetar hårt för att följa de nya normerna, vägrar vissa att anta de nya lunchnormerna. För skolor som beslutar att de nya riktlinjerna helt enkelt inte kommer att fungera för dem, finns det två huvudalternativ:

Välja bort

När en offentlig skola eller ett distrikt beslutar sig för att välja bort USDA School Lunch-programmet, behöver de inte längre följa standarderna. Men att välja bort kan komma till en hög kostnad: Eftersom skolor som väljer bort inte kan få ersättning för gratis och reducerade lunchprogram som erbjuds barn från låginkomstfamiljer, måste de stå för kostnaden för dessa måltider själva om de väljer att erbjuda dem.

Ofta höjer skolor i detta läger betalda lunchpriser för att täcka skillnaden. Men vissa skolor i områden med hög fattigdom förlitar sig så mycket på lunchmedel från USDA-ersättning att de kanske inte kan överväga att lämna programmen alls.

Dispens eller försening

I maj 2017 gjordes uppdateringar av riktlinjer på federal nivå. Dessutom:

  • Skolor kan servera mjölk med 1% fettsmak.
  • Stater som har svårt att uppfylla fullkornskravet kan ansöka om dispens.

Tänk på att många skolor har hittat sätt att följa de nya lunchriktlinjerna. Skolor som försenar eller får dispens kanske kan följa det i framtiden. Efter att ha tagit en titt på en del av kritiken som har fått vissa skolor att lämna USDA School Lunch Program, är det värt att titta på olika sätt som de som är kvar i programmet har fått det att fungera.

Avsikten med riktlinjerna är att tillhandahålla hälsosamma luncher till barn . Många skolor har antagit strategier för att uppmuntra barn att prova ny mat eller hittat sätt att ha råd med de högre kostnaderna för matvaror.

Föräldrar kan antagligen relatera till det dilemma skolans lunchrum står inför: hur man tillhandahåller en näringsrik och prisvärd lunch som barn faktiskt kommer att äta. Att ha detta i åtanke kan hjälpa dig att forma ditt förespråkande för bättre luncher i ditt barns skola eller helt enkelt bättre förstå de förändringar du kanske hör om.

Skollunch vs. Lunchpaket