Human bröstmjölk är en fantastisk vätska. Det är näringsrikt, tröstande och hjälper till att skydda nyfödda och spädbarn från infektioner och sjukdomar . Det förändras under dagen och över tiden för att anpassa sig till ett barns behov, även när barnet är sjukt. Bröstmjölk är utan tvekan den idealiska maten för ett människobarn.

Och medan de försöker kan forskarna inte replikera det i ett laboratorium. Det finns bara ingen konstgjord motsvarighet. Bara en mamma kan producera det till sitt barn. Här är hur din kropp gör bröstmjölk.

Översikt

Strukturerna som utgör det kvinnliga bröstet skyddar, producerar och transporterar bröstmjölk. Om du tänker på amning , du kanske undrar hur det hela fungerar. Det kan vara lättare att förstå när du känner till alla delar som samverkar för att få det att hända.

På utsidan omger huden bröstet. De areola är det mörkare cirkulära eller ovala området på bröstet, och bröstvårtan sticker ut från mitten av vårtgården. När en bebis hakar fast vid bröstet för att ta bort bröstmjölk tas hela bröstvårtan och hela eller delar av vårtgården in i munnen.

Det finns också små knölar på vårtgården som kallas Montgomery körtlar . Montgomery körtlarna producerar en olja som rengör och återfuktar bröstvårtorna och vårtgården.

På insidan av det mogna bröstet:

  • Fettvävnad dämpar och skyddar bröstet.
  • Bindväv och ligament ger stöd åt brösten.
  • Körtelvävnad är mjölkproducerande vävnad. Den innehåller mjölkkanalerna och alveolerna.
  • Alveoler är små druvliknande grupper av säckar eller mjölkkörtlar som gör bröstmjölken.
  • Mjölkkanalerna bär bröstmjölken från där den tillverkas i alveolerna, genom bröstet och ut till barnet.
  • Släta muskelceller som kallas myoepitelceller omger alveolkörtlarna och mjölkkanalerna. När de drar ihop sig, pressar de ut mjölken från de mjölkproducerande körtlarna och genom kanalerna.
  • Nerver som leder från bröstvårtan och vårtgården skickar en signal till hjärnan att stimulera frisättningen av bröstmjölk och produktionen av mer mjölk.

Bröstmjölk

En kvinnas kropp är anmärkningsvärd. Det kan inte bara växa en annan människa, utan det kan också ge all näring som barnet behöver för att växa och utvecklas. Förberedelserna för bröstmjölksproduktion börjar redan innan en kvinna föds och fortsätter genom puberteten och graviditeten. När full produktion inträffar efter ett barns födelse, kan det fortsätta i månader eller till och med år.

Från födseln

Vid födseln har du alla delar av bröstet som du så småningom kommer att behöva för att göra bröstmjölk, men de är inte utvecklade. Under puberteten gör hormonförändringar att brösten växer och den mjölkbildande vävnaden börjar utvecklas.

Varje månad efter ägglossningen kan du märka en ökning av storleken och ömheten på dina bröst när din kropp och dina bröst börjar förbereda sig för graviditet och amning. Om det inte finns någon graviditet, avtar fylligheten och ömheten, och cykeln upprepas. Men när en graviditet inträffar fortsätter brösten att växa och utvecklas för att förbereda sig för amning.

Under graviditet

Redan i början av din graviditet, dina bröst förändras redan . Faktum är att dessa små förändringar kan vara de första tecknen du märker som leder till att du tar ett graviditetstest. Under graviditeten mognar brösten helt. När du får reda på att du är gravid är din kropp på god väg att förbereda sig för bröstmjölksproduktion.

Hormonerna östrogen och progesteron gör att mjölkgångarna och den mjölkbildande vävnaden växer och ökar i antal. Brösten växer i storlek. Det blir mer blodflöde till brösten så att vener kan bli mer synliga. Bröstorna och vårtgården blir mörkare och större. Montgomery körtlarna blir större och ser ut som små knölar på vårtgården.

Under den andra trimestern, omkring den sextonde veckan, börjar din kropp producera den första bröstmjölken som kallas råmjölk .

Du kan till och med börja se små droppar vit eller klar vätska på bröstvårtan.

Om ditt barn skulle komma tidigt, skulle din kropp redan kunna göra bröstmjölk. Detta stadium av mjölkproduktion kallas laktogenes I. Det varar från ungefär den 16:e graviditetsveckan till den andra eller tredje dagen efter förlossningen.

De vanligaste besvären vid graviditet

Postpartum

När ditt barn föds och moderkakan lämnar kroppen sjunker östrogen- och progesteronnivåerna och hormonet prolaktin stiger. Denna plötsliga hormonförändring signalerar en ökning av produktionen av bröstmjölk.

Ditt nyfödda barn kommer att få den lilla mängden råmjölk du började göra under graviditeten under den första dagen eller två, men efter det kommer du att börja märka en ökning av mängden bröstmjölk som fyller dina bröst. Detta stadium av mjölkproduktion kallas laktogenes II. Det varar från den andra eller tredje dagen efter förlossningen till den åttonde dagen.

Allt du behöver veta om 4:e trimestern

Mjölkproduktion

I början gör kroppen bröstmjölk automatiskt oavsett om du vill amma eller inte. Men efter den första veckan eller så är frisättningen av de mjölkproducerande hormonerna och den fortsatta bröstmjölksproduktionen baserad på utbud och efterfrågan. Om du vill etablera och upprätthålla en hälsosam mjölkförsörjning för ditt barn måste du amma eller pumpa ofta.

Frekvent amning stimulerar nerverna i bröstet att skicka ett meddelande till hypofysen i din hjärna.

Hypofysen frisätter hormonerna prolaktin och oxytocin. Prolaktin säger till de mjölkproducerande körtlarna i ditt bröst att göra bröstmjölk. Oxytocin signalerar släppreflexen för att släppa ut mjölken. Det gör att alveolerna drar ihop sig och pressar ut bröstmjölken i mjölkgångarna.

Mjölken tas sedan bort av barnet eller en bröstpump. Om du ammar varannan till var tredje timme (minst åtta till tolv gånger om dagen), kommer du att tömma dina bröst, hålla dina prolaktinnivåer uppe och stimulera mjölkproduktionen att fortsätta. Detta stadium av full mjölkproduktion börjar omkring den 9: e dagen och varar till slutet av amningen. Det kallas galaktopoiesis eller laktogenes III.

Avvänjning

Oavsett om du väljer att amma eller inte, kommer din kropp och dina bröst fortfarande att göra sig redo att göra bröstmjölk till ditt barn. Om du ammar kommer du att göra bröstmjölk tills du bestämmer dig för att avvänja. När ditt barn ammar mindre och mindre kommer din kropp att få beskedet att göra mindre bröstmjölk. Om du inte ammar , kommer du fortfarande att göra bröstmjölk efter att ditt barn har fötts.

Men om du inte lägger barnet mot bröstet eller pumpar bröstmjölken kommer din kropp långsamt att sluta tillverka mjölk. Hur som helst, du kan fortfarande ha läckage och fortsätt att producera en liten mängd bröstmjölk en liten stund medan du torkar upp. Sedan kommer körtelvävnaden att krympa och bröstet återgår till sitt tillstånd före graviditeten. Detta stadium av laktation kallas involution.

Hur föräldrar vet när de bör avvänjas

Inverkan av bröststorlek

Mängden fettvävnad i bröstet, inte mängden körtelvävnad, avgör bröststorleken. Kvinnor med större bröst har mer fettvävnad än kvinnor med mindre bröst , men det betyder inte att de har en större mängd mjölktillverkningsvävnad.

Nästan alla kvinnor har tillräckligt med mjölkproducerande vävnad för att etablera och upprätthålla en hälsosam bröstmjölksförsörjning för sitt barn.

Så storleken på dina bröst spelar ingen roll. Bröstlagringskapacitet bestämmer mängden mjölk som brösten fysiskt kan lagra. Vissa kvinnors bröst kan lagra mycket mjölk och andra bara en mindre volym, men detta beror inte på bröstets storlek. Stora bröst lagrar inte nödvändigtvis mer mjölk än små och vice versa.

Inducerad amning

Om du bygger din familj genom adoption eller användning av ett surrogat, kanske du fortfarande vill försöka amma. Att skapa ett utbud av bröstmjölk utan att gå igenom en graviditet kallas inducerad amning. Du kan göra det, men det kräver engagemang och förberedelser i förväg.

Det börjar med ett läkemedelsprotokoll månader innan barnet ska komma. Vissa vårdgivare ordinerar hormonbehandling, såsom tillskott av östrogen eller progesteron, under några månader för att efterlikna effekterna av graviditeten.

Vissa mediciner eller örter som fungerar som galaktagogor tillsätts för att öka prolaktinnivåerna. Sedan, några månader innan barnet kommer, bör du börja pumpa bröstet för att ge bröststimulering och regelbundet avlägsnande av bröstmjölk.

Inducerad amning fungerar för vissa kvinnor, men inte alla.

Även när protokollet följs korrekt kan vissa kvinnor inte göra tillräckligt med bröstmjölk för sitt barn och kan behöva komplettera.

Hur du hanterar ditt utbud av bröstmjölk

Galaktorré

Galaktorré är produktionen av bröstmjölk som inte är relaterad till graviditet och amning. Det producerar en mjölkaktig flytning från bröstvårtorna. Galaktorré drabbar inte bara kvinnor; det kan också förekomma hos män, nyfödda och barn.

Förhöjda nivåer av prolaktin är förknippade med galaktorré, men det ses även utan höga prolaktinnivåer. Det kan bero på vissa mediciner, hypotyreos, njursjukdom, bröststimulering, graviditet, en icke-cancerös hypofystumör i hjärnan eller annan orsak. Behandlingen av galaktorré beror på orsaken, så om du producerar en mjölkaktig flytning från ditt bröst (och du inte är gravid eller ammar), kontakta din läkare.