Viktiga takeaways

  • Störningar i försörjningskedjan har gjort det svårt för skolor att få tag i mat och förnödenheter som behövs för att servera luncher till eleverna.
  • Brist på arbetskraft har också hämmat skolornas ansträngningar, både internt och hos leverantörer och leverantörer.
  • Skolnäringsarbetare gör det lilla extra för att säkerställa att varje elev får den bästa måltiden de kan ge, givet vad som finns tillgängligt.

Covid-19-pandemin har stört liv på många sätt. Senast har pandemin påverkat globala leveranskedjor. Detta har lett till tomma livsmedelsbutikers hyllor, skyltar efter behov och stängda restaurangmatsalar – alla offer i leveranskedjan och brist på arbetskraft.

Försörjningskedjan har hänt sedan början av pandemin i mars 2020, med toalettpapper och rengöringsprodukter. Listan över varor i begränsad tillgång har fortsatt att växa sedan dess, inklusive allt från matvaror till hushållsartiklar. Nu står skollunchprogram inför samma produktbrist.

Vissa livsmedel kommer i mindre mängder, om alls. Tillbehör, som engångsgafflar, skedar och mer, saknas. Allt detta har gjort det till en utmaning att tillhandahålla luncher till eleverna, vilket gör att skolpersonalen rikstäckande har krånglat när lunchklockan ringer. Försörjningskedjans störningar förvandlar det som skulle vara ett år av övergång till normalitet till allt annat än normalt. Vi tar en titt på hur störningarna i försörjningskedjan påverkar skolluncher, program som inrättats för att hjälpa skolor att hantera bristerna och vilka praktiska åtgärder föräldrar kan vidta för att hjälpa till att hantera problemet.

Effekten av distansutbildning på barn

Vad händer i lunchrum

Kristin Hilleman, chef för Food and Nutrition Services på Capistrano Unified School District i Kalifornien, övervakar måltidsprogram för 58 skolor i det största distriktet i Orange County. Redan innan läsåret började blossade leverantörsproblem upp.

'I mitten av augusti, dagen innan skolan började, fick vi inte våra färska brödleveranser till våra 20 mellan- och gymnasiekök', säger hon. 'Våra köksledningar var tvungna att gå till butiken för att köpa tillräckligt med bullar och hoagierullar för att klara dem minst en dag.'

Personalen fortsatte att köpa bröd från mataffären under de första två veckorna av skolan, innan de hittade en annan försäljare som kunde möta deras efterfrågan. Att få bröd var inte det enda problemet.

Kristin Hilleman

Vi är väldigt noga med maten vi skaffar till våra elever. Nu måste vi ta vad som är tillgängligt för att säkerställa att vi har mat tillgänglig för studenter.

— Kristin Hilleman

'Vi har upplevt matbrist som sträcker sig från yoghurt och mjölk till babymorötter och biffbiffar', konstaterar Hilleman. 'Varje vecka måste vi justera våra menyer för att kompensera för ett eller två eller tre objekt vi är korta.'

Med 43 000 elever i distriktet är anpassningar ingen lätt uppgift. 'Vi är väldigt noga med maten vi skaffar till våra studenter', tillägger Hilleman. 'Nu måste vi ta vad som är tillgängligt för att säkerställa att vi har mat tillgänglig för studenter.'

Den matkrisen kompliceras ytterligare av behovet av allergenvänliga föremål för vissa elever. Brist på glutenfria bullar och sojamjölk kan få arbetare att springa för att hitta säkra alternativ för studenter. Och även när vissa livsmedel är tillgängliga verkar knapphet ha drivit upp vissa kostnader avsevärt.

En undersökning från School Nutrition Association noterar att 97 % av skolnäringsdirektörerna angav problem med pandemiska leveranskedjan som deras främsta oro. Föreningen inkluderar medlemmar som arbetar i skolmatsprogram, från kassörer i frontlinjen till distriktsrepresentanter som planerar menyer. I samma undersökning uttryckte 90 % av de tillfrågade oro över arbetskraft.

'Skolorna kämpar också för att hitta tillräckligt med personal på skolans näringsavdelning, men också inom busstrafiken och några av de andra stödtjänsterna', förklarar Diane Pratt-Heavner, talespersonen för Skolans näringsförening. 'Så det har varit en utmaning som har ytterligare komplicerat problemet.' Försäljare och livsmedelsleverantörer kämpar också med att hitta arbetare för att packa föremål eller lasta och köra lastbilar.

Även om det finns tillräckligt med mat för att komma till skolor , och människor att fylla positioner, kanske det inte finns tillräckligt med serveringsbrickor, behållare eller redskap för att barnen ska kunna ta emot måltiderna. Det är ett problem med flera lager som söker en lösning i flera lager.

Dessa är de bästa allergivänliga hälsosamma mellanmålen, enligt en dietist

Att göra det som behöver göras

US Department of Agriculture (USDA) har intagit en central plats i att lösa problemet på federal nivå. Tidigare i år utökade organisationen sitt program med gratis lunchbefrielse till alla elever under läsåret 2021-2022. Detta är traditionellt ett program som tillhandahåller måltider till barn med lägre inkomster. I år erkände den dock behovet av att maten ska finnas tillgänglig för varje barn. För vissa elever kan måltiden i skolan vara den mest näringsrika måltiden de äter på hela dagen.

Flytten var ett tecken på hopp om att hjälpa till på resan mot normalitet för innevarande läsår. Men bristen i leveranskedjan råder.

Följaktligen lanserade USDA förra månaden en ny uppsättning initiativ som svar på problem i leveranskedjan. Dessa riktlinjer möjliggör en lättnad av restriktioner om skolor inte kan följa vissa federala krav, inklusive tillhandahållande av vissa livsmedel som inte är tillgängliga.

'Det finns riktade, specifika undantag från krav på måltidsmönster och näringsstandarder för skolmåltider, i grund och botten med ett erkännande av att om skolan inte kan få in fullkornsbröd en viss dag, kommer de inte att straffas för att servera vitt bröd. bröd, förklarar Pratt-Heavner. 'Men skolor gör allt de kan för att se till att måltiderna de serverar uppfyller alla näringsstandarder', fortsätter hon och noterar att målet är att ge hälsosamma, hälsosamma luncher.

Initiativen ger också över en miljard dollar i hjälpmedel för att motverka extra kostnader som skolor ådrar sig.

På marknivå har skolans kostpersonal arbetat flitigt sedan förra årets skolavslutning för att hålla barnen matade. Deras engagemang har inte avståtts, med arbetare som driver mataffärer, lagar mat i köken eller helt enkelt blir kreativa med måltidsersättningar. ”Skolans kostpersonal brinner verkligen för sitt jobb. De är med för att de vet hur viktiga dessa måltider är för elevers hälsa, välbefinnande och akademisk framgång”, tillägger Pratt-Heavner.

Elizabeth Campbell, MA, RD

Vi tittar på detta mer globalt. Om vi ​​inte investerar och stärker detta program så att det aldrig kommer att bli så sårbart igen, och så att vi kan återhämta oss, försätter vi oss själva i en position att förlora vad som förmodligen är en av landets bästa tillgångar för att etablera hälsosamma matvanor för barn.

—Elizabeth Campbell, MA, RD

Personal och administratörer vill stärka skolmatserviceprogram, både nu och i framtiden. 'Vi tittar på det här mer globalt', säger Elizabeth Campbell, MA, RD, senior director of Legislative and Government Affairs på Academy of Nutrition and Dietetics . 'Om vi ​​inte investerar och stärker detta program så att det aldrig kommer att bli så sårbart igen, och så att vi kan återhämta oss, försätter vi oss själva i en position att förlora vad som förmodligen är en av landets bästa tillgångar i att etablera hälsosamma matvanor för barn.'

Experter noterar att det krävs flexibilitet för att alla inblandade ska fortsätta att röra sig i en positiv riktning. Både föräldrar och elever kan utöva tålamod när det som serveras i cafeterian är annorlunda än det som stod på veckomenyn. Att skicka in engångsredskap som eleverna kan använda kan också vara till stor hjälp för skolans tjänstemän. Föräldrar kan till och med använda tillfället att utbilda sina barn, prata med dem om pandemin, störningarna och hur man uppskattar kostpersonalens ansträngningar.

'Jag tror bara inte att det här läsåret någonsin kommer att kännas som det normala övergångsåret som alla hade förutsett', avslutar Campbell.

Vad detta betyder för dig

Precis som du har haft problem med att få saker i mataffären, har skolor problem med att få mat och förnödenheter till ditt barns lunch. Det kan verka obekvämt att ändra ditt barns meny varje vecka och ibland dagligen. Men tack vare kostpersonalens och cafeterianarbetarnas ansträngningar kommer din elev fortfarande att ha tillgång till hälsosamma, hälsosamma skollunchalternativ, trots avbrott i covid-19-pandemin i försörjningskedjan.