Ja: Prestationsångest hos barn är väldigt verklig. Barn börjar ofta känna sig före matchen tryck när de flyttar in i fler konkurrenskraftiga nivåer av ungdomsidrott , eller börja tävla solo. (De kan också känna sig oroliga över andra saker, som att tala inför en grupp.)

Ditt barn kanske kan uttrycka sin rädsla och säga att de känner sig oroliga inför en kommande match eller tävling. Eller så kan de ha problem med att koppla sina oroliga känslor till sin sportprestation. Oavsett vilket kan föräldrar gå in för att erbjuda trygghet och hjälp.

Identifiera prestationsångest

Många barn kommer inte ut och säger vad de är nervösa för. De kanske inte ens inser att de är oroliga.

Tecken på idrottsångest kan vara fysiska symtom, ovanliga beteenden eller förändringar i tänkandet. Barn kan bli irriterade eller ha svårt att sova. Ditt barn kan också prata om vill sluta en älskad sport eller aktivitet. De kan låtsas vara sjuka eller skadade för att undvika att delta eller till och med utveckla ett fysiskt symptom som härrör från ångest.

Så hur kan föräldrar ta reda på vad som händer? Ibland hjälper det att närma sig ämnet snett. Du kan berätta för ditt barn om din egen upplevelse av att känna sig nervös inför en match eller en händelse – antingen nyligen, säg om du sprungit ett lopp eller spelat en softballmatch, eller när du var i samma ålder som ditt barn är nu. Eller åberopa exemplet med en atletisk hjälte: 'Tror du att Steph Curry någonsin blir rädd inför en stor match?' Uppmaningar som dessa kan hjälpa barn att förstå och namnge sina känslor.

Försök att hjälpa ditt barn att nämna detaljerna i deras bekymmer. Är de oroliga för att glömma vad de ska göra? Svikta sitt lag? Göra ett misstag? Att bli sårad? När du vet det kan du hjälpa till att lugna ditt barn och/eller deras tränare att göra detsamma. Du kan också lösa problem med dem och föreslå några av teknikerna nedan.

Föräldrar behöver också vara medvetna om att de ibland kan bidra till prestationsångest och stress, även utan att veta om det. Vissa barn är till exempel mer rädda för att göra sina föräldrar besvikna än något annat. Och för vissa kan denna rädsla öka deras ångestnivåer. Se till att inte pressa ditt barn att prestera när de idrottar.

Du kan minska prestationstrycket genom att vara medveten om språket du använder före, efter och under ett spel.

Se till att till exempel berömma ansträngning och inte resultat. Se också till att hålla diskussionerna efter spelet positiva och undvik att ge barn råd om hur de kan förbättras. Om de inte ber om din input, bör du avstå från att ha för många diskussioner om vad de gjorde i spelet eller kunde ha gjort annorlunda.

Hur barn och tonåringar kan klara sig

Varje barn kommer att reagera olika, men dessa strategier för hantera ångest kan vara till hjälp. Prata igenom dem tillsammans och uppmuntra sedan ditt barn att prova några för att se vad som fungerar bäst för dem.

  • Memorera ett mantra : Ibland härrör ångest från negativt självprat: 'Jag kan inte göra det här', 'Jag kommer aldrig ihåg min rutin', 'alla kommer att hata mig om jag stökar till.' Ett mantra är en positiv fras som en idrottare kan använda för att ersätta de negativa. Hjälp ditt barn att komma på en fras som betyder något för dem, som 'Jag är stark' eller 'Jag har det här.' Sedan kan de upprepa det för sig själva ofta: i praktiken, vid spel eller när som helst de hör den där 'kan inte'-rösten i huvudet.
  • Visualisera : Detta kan vara en förlängning av mantratekniken. Medan du upprepar mantrat kan ditt barn också visualisera att det presterar bra.
  • Öva, med och utan att röra på sig : Även om det är ytterst viktigt att öva färdigheter för att lyckas, kan mental repetition ibland också göra stor skillnad. Coacha ditt barn att gå igenom sin prestation och föreställa varje steg i ordning. De kanske till och med vill skriva ner allt och granska det. Denna teknik gör att ditt barn kan träna i frånvaro av spelliknande förhållanden. Till exempel kan en gymnast föreställa sig varje steg i en golvrutin även när de är borta från gymmet.
  • Sätt ett mål : Prata med ditt barn om vad de hoppas uppnå vid sin nästa föreställning eller match. Hjälp dem att komma på ett mål som är en sträcka, men inte ouppnåelig. Istället för att ta förstaplatsen kanske de vill slå en viss tid eller spika en viss färdighet. Att fokusera på det kan ta lite av pressen från det totala evenemanget.
  • Andas djupt : Djup eller diafragmatisk andning kan minska ångest och hjälpa dem att känna sig mer avslappnade. De kan träna hemma, på väg till matcher eller möten, i omklädningsrummet eller vid sidan av.
  • Fake det tills du klarar det : Att le hjälper verkligen, så säg till din idrottare att sätta på en – även om de inte känner för det!

Vad föräldrar kan göra

Förutom att coacha ditt barn genom teknikerna ovan, kan du också hjälpa till genom att skapa förutsättningar för en upplevelse med lägre stress.

Erbjud trygghet

Inte alla barn kommer att tro eller acceptera dina uppmuntrande ord, men vissa kommer att göra det. Du kan påminna ditt barn om hur bra de har gjort det vid tidigare evenemang, hur mycket träningstid de har lagt ner, hur mycket tro du och deras tränare har för dem, och viktigast av allt, att du älskar dem väldigt mycket oavsett vad. händer. Du kan också påminna dem om att vissa saker helt enkelt ligger utanför allas kontroll: vädret, till exempel, eller en domares nycker. Men sänk aldrig bort eller borsta bort ditt barns bekymmer.

Gör din del

Lugna bekymmer genom att se till att ditt barn får tillräckligt med sömn och äter hälsosam mat. De flesta barn bör ansvara för sin egen sportutrustning, uniformer, vattenflaskor och så vidare. Men du kan se till att allt packas tidigt och ge tillräckligt med restid för att komma till evenemang. Att rusa till ett spel eller en turnering i panik är ett svårt sätt att börja.

Är konkurrens en bra sak eller en dålig sak?