Att föda barn borde vara en av de heligaste och mest sentimentala tiderna i en kvinnas liv. För Svarta kvinnor, dock kan det tyvärr också vara en av de läskigaste . Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) har svarta kvinnor tre gånger större risk att dö av en graviditetsrelaterad orsak än vita kvinnor. Och enligt March of Dimes föds svarta barn oproportionerligt tidigt och underviktiga i jämförelse med andra raser. Den hårda verkligheten är att allt detta är oavsett mammans inkomst, utbildning eller postnummer.

Den bistra statistiken kring Svart mödrahälsa sluta inte vid förlossningen. När det kommer till amning är svarta kvinnor mindre benägna att börja amma än någon annan mammaras och ännu mindre benägna att fortsätta amma efter sex månader. Endast 69 % av svarta kvinnor börjar amma jämfört med 85 % av vita kvinnor.

De fördelarna med amning , från ekonomiska till hälsorelaterade vinster för både mor och barn, är väldokumenterade. Så vad ger? Till att börja med tvingades förslavade svarta kvinnor att vara våtsköterskor, även om de sällan kunde amma sina egna barn. Denna grymma praxis fortsatte även efter att slaveriet avskaffades. Det generationstrauma som orsakas av denna avhumaniserande praktik kan inte överbetonas.

Lägg till den historien den oproportionerliga mängden Svarta kvinnor som bor i matöknar , sannolikheten att svarta mödrar kommer att behöva återgå till jobbet tidigare än sina vita jämnåriga, och översexualiseringen av svarta kvinnor i media. Det blir då ganska uppenbart att amning i det svarta samhället är nyanserat och komplicerat, vilket bidrar till de eftersläpande siffrorna. Men detta paradigm skiftar och därärhopp i sikte.

En växande stam av svarta kvinnor som, trots de tidigare nämnda uppgifterna, är mer beslutsamma än någonsin att åtminstone försöka amma, oavsett deras odds. Verywell Family checkade in med 10 av dessa motståndskraftiga mammor för att lära sig hur deras amningsresa var: bra, dålig eller likgiltig. Dessa ihärdiga och sårbara mammor delade med sig av sina glädjeämnen, utmaningar och sina amningstips, tillsammans med genuina ord av stöd och uppmuntran till dem som ger sig ut på sin unika amningsresa som svarta mammor. Här är deras berättelser.

Allt du behöver veta för att komma igång med att amma

Nakia Haskins

Mycket väl / Christian Alzate

Nakia Haskins

Mycket väl / Christian Alzate

Nakia Haskins

Ålder : 46

Plats : Brooklyn, NY

Ockupation : Lärare

Barns ålder : 17

Vad var din amningsresa?

Jag hade en fantastisk amningsupplevelse. Jag började faktiskt läcka råmjölk i min sjunde eller åttonde graviditetsmånad. Min son ammades uteslutande i 14 månader. Jag ville amma eftersom jag såg det som ett sätt att inte bara kontrollera näringen min son fick utan också som ett sätt för oss att knyta an. Han hade aldrig formel. Jag fick faktiskt mest stöd från svarta män vars partner ammade. De frågade alltid om jag behövde något. Tyvärr kände jag mig minst stöttad av kvinnor när jag ammade, särskilt offentligt. De skakade ofta på huvudet åt mig och kom med negativa kommentarer. Jag önskar att jag hade en större svart amningsgemenskap. Ingen av min sons mormor ammade, så jag var tvungen att ta reda på mycket själv som arbetande, ammande mamma.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Beslutet att amma är personligt. Om amning fungerar bäst för dig; gör det. Om det inte gör det, gör det inte. Att vara mamma har redan många utmaningar och du bör inte lägga till dem genom att sätta onödig press på dig själv.

Cleo Dujon

Mycket väl / Christian Alzate

Cleo Dujon

Mycket väl / Christian Alzate

Cleo Dujon

Ålder : 40

Plats : Germantown, MD

Ockupation : Sjuksköterskechef

Barnens åldrar : 10, 22

Vad var din amningsresa?

Min amningsupplevelse var annorlunda för båda mina barn. Mina barn föddes med 12 års mellanrum. Jag fick mitt första barn när jag var 17 år men hade ett bra stödsystem. Redan när jag var 17 visste jag att amning var det bästa alternativet för min son. Min mamma tvingade mig också att välja det här alternativet. Jag stannade hemma i en månad efter att jag fick min son och gick direkt tillbaka till skolan. Han hade inga problem med låsning och han ammade väl.

Jag visste inte om bröstpumpar; min mamma använde aldrig en pump. Hon varnade mig för att min mjölk skulle komma när jag var i skolan. Jag insåg snabbt att jag inte skulle kunna hålla jämna steg med amningens krav. Jag kände att min mjölktillförsel var på överdriven. När min mjölk började läcka genom min skjorta visste jag att jag måste sluta. Jag ammade min son i ungefär en månad och gick till formeln.

Med min dotter var det aldrig en fråga om amning. Vi fick höra att graviditeten var hög risk och att hon låg under födelsevikten, så jag visste att vi var tvungna att hålla saker naturliga och hälsosamma för henne. Hon föddes vid 37 veckor på grund av sin intrauterina tillväxtbegränsning (IUGR), men var mer som ett för tidigt fött barn. Hon kunde inte förstå konceptet med låsning.

Som mamma känner man sig så otillräcklig och besegrad av detta. Jag kände att jag tappade det band som mödrar får när de kan amma sitt barn. Vi provade bröstvårtförlängningar, amningsspecialister etc. Till slut var det enda alternativet att pumpa och ge henne bröstmjölk från flaska. Hon tillbringade också en månad på en neonatal intensivvårdsavdelning (NICU). Hon fick flaskmatas på NICU när vi inte var där. En annan komplikation jag upplevde var mastit. Jag kände mig ofta som en ko eftersom jag pumpade i påsar och förvarade dem eller lämnade över mjölk till min man.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Köp en handsfree amningsbh. Försök att mata och/eller pumpa så ofta som möjligt. Skaffa en bekväm stol att amma i med en stödkudde. Kom ihåg att det inte är ditt fel om ditt barn har svårt att amma. Det är okej om saker och ting inte fungerar som planerat. Allas erfarenheter är unika för dem och deras barn.

Cleo Dujon

Kom ihåg att det inte är ditt fel om ditt barn har svårt att amma. Det är okej om saker och ting inte fungerar som planerat.

- Cleo Dujon

Lydia Marie Brazzley

Mycket väl / Christian Alzate

Lydia Marie Brazzley

Mycket väl / Christian Alzate

Lydia Marie Brazzley

Ålder : 41

Plats : Charlotte, NC

Ockupation : Patientsäkerhetsvakt

Barnens åldrar : 18, 22

Vad var din amningsresa?

När jag bestämde mig för att bli mamma visste jag att jag ville göra allt naturligt och få den ultimata samhörighetsupplevelsen med mina barn. Men jag kände ingen som ammade så jag fick ta reda på mycket själv. Jag fick min dotter som nu är 22 genom naturlig födsel. Jag ammade henne i nästan ett år.

Jag roterade i formeln på kvällen efter två månader. Det var så fördelaktigt för mig eftersom matning varannan timme var stressande för mitt första barn. När de väl kissar är de hungriga igen! Jag sov knappt första månaden. Hon hade inga spärrproblem och jag hade inte heller problem med att amma men jag upplevde bröstsmärtor och spruckna bröstvårtor! Jag upptäckte att när hon var hungrig läckte mina bröst av sig själva.

Med min son var amningsperioden kort. Jag önskar att jag hade drivit igenom för att fortsätta längre. Jag ammade honom bara i ungefär sex månader. Jag hade en riktigt tuff förlossning med min son. Jag hade en nödsituation C-sektion och en blodtransfusion. Så efter att han föddes kom jag hem svag, smärtsam och utmattad. Det var lite mycket att gå upp varannan timme så jag började komplettera min bröstmjölk med formel inom den första månaden. Efter ett halvår slutade jag amma helt.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Jag anser att kvinnor bör uppleva amning om de kan. Sambandsupplevelsen mellan mor och baby är ingen annan. Dessutom kan en varm kompress, varm dusch och regelbunden pumpning hjälpa till att lindra svullna och smärtsamma bröst.

Lydia Marie Brazzley

En varm kompress, varm dusch och regelbunden pumpning kan hjälpa till att lindra svullna och smärtsamma bröst.

— Lydia Marie Brazzley

Tiana Stewart

Mycket väl / Christian Alzate

Tiana Stweart

Mycket väl / Christian Alzate

Tiana Stewart

Ålder : 27

Plats : Upper Marlboro, MD

Ockupation : Hemmafru

Barns ålder : 1

Vad var din amningsresa?

Början av min amningsresa var en utmaning. Min pojke vägrade att amma efter att vi lämnat sjukhuset. I tre veckor pumpade jag varannan timme och gick en lång sträcka på fem timmar på natten. Jag var utmattad men fast besluten att ge honom bröstmjölk i minst ett år så att han kunde skörda alla fördelar. Jag gick till min amningskonsulent tre gånger vilket var till hjälp under besöken eftersom han spärrade med hennes hjälp.

Hemma var det en ständig kamp eftersom varken min mamma eller min svärmor visste så mycket om amning. Närhelst någon av oss försökte få honom att låsa sig så att jag kunde ta en paus från pumpen bråkade han och skrek. Jag vet att det låter galet från ett litet 7-kilos spädbarn men han var mäktig och stark. Jag var så sömnlös. Jag fick till och med mastit inom den första veckan som gick obemärkt för jag trodde att jag bara hade nattliga svettningar och feber efter förlossningen.

Båda mina bästa vänners mammor ammade och de hjälpte mig så mycket som möjligt via telefonen på grund av pandemin. Jag slutade amma för att min son vägrade äta något annat än bröstmjölk och det började bli löjligt. Jag är så tacksam för allt stöd jag fått från de svarta och bruna kvinnorna i mitt liv. Jag var också välsignad som har (och fortfarande har) svarta läkare för mig själv och min son.

Tiana Stewart

Jag är så tacksam för allt stöd jag fått från de svarta och bruna kvinnorna i mitt liv. Jag var också välsignad som har (och fortfarande har) svarta läkare för mig själv och min son.

- Tiana Stewart

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Min väns mamma rådde mig att sluta ge min son flaskan och nappen för dagen och bara ge honom möjligheten att amma. Det var de svåraste fyra timmarna i mitt liv men en sådan spelförändring! Efter den dagen ammade vi tills han var cirka 15 månader och jag har inte tittat på en pump sedan dess.

Elisha Hood

Mycket väl / Christian Alzate

Elisha Hood

Mycket väl / Christian Alzate

Elisha Hood

Ålder : 46

Plats : Stockbridge, GA

Ockupation : Oberoende programrevisor

Barnens åldrar : 9, 13

Vad var din amningsresa?

Min amningsupplevelse började 2008 efter att ha fött min äldsta dotter. Som nybliven mamma hade jag ingen aning om vad jag skulle förvänta mig men visste att jag ville amma. Jag utrustade mig med kunskapen om att amning är 'bättre' för bebisar och lärde mig att det också var ett sätt att binda samman. Föga anade jag hur svårt det skulle vara.

Jag minns att amningssköterskan kom in efter min förlossning och gav mig en 'snabbkurs' om hur jag ska hålla mitt barn, hur jag ska hålla och trycka på mitt bröst för exakt placering och hur jag tappar ut min mjölk om jag bestämde mig för att använda en pump. Kan man säga överväldigande? Jag var så nervös när sjuksköterskan överlämnade min dotter till mig och amningskonsulenten sa: 'Okej, kom ihåg vad vi gick igenom.' Så jag ställde upp henne och fortsatteProvaför att få henne att spärra.

Det var den svåraste, mest utmattande och besegrade känslan någonsin. Min dotter ville inte haka (hon fortsatte att vrida på huvudet och gråta), sköterskan försökte tvinga in min bröstvårta i munnen och hålla hennes huvud stilla. Jag grät och sa att jag inte ville göra det längre. Jag gav till slut upp efter att ha försökt flera gånger och gråtit igenom var och en. Jag frågade sjuksköterskan om mjölkersättning eftersom jag visste att min dotter var hungrig och jag var utmattad efter förlossningen. Jag pumpade i ungefär en månad men hade väldigt lite mjölk att trycka ut under den tiden.

Spola framåt tre år och jag är tillbaka i förlossningen och föder min andra dotter. Det var samma sjukhus men en helt annan upplevelse. Efter förlossningen besökte amningskonsulenten mitt rum, satt hos mig ochfrågadeom jag ville amma. Jag gick med på det men lät henne veta hur hemsk min första upplevelse var.

Hon ledde mig genom korrekt placering av huvudet, använde kuddar för att visa hur man håller och placerar min bebis, och följde upp med att säga att om någon gång varken jag eller bebisen blev frustrerade kunde vi bara sluta. Jag var lugn och avslappnad och när min dotter fördes in på rummet och amningskonsulenten började hjälpa mig, slängde hon sig direkt. Jag var överlycklig. Jag ammade i tre månader innan jag bytte till formel.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Gör det! Varje upplevelse är annorlunda. Även om amning är ett bra sätt att knyta an till ditt barn, kan vissa kvinnor ha svårt att producera mjölk. Låt inte detta vara en känsla av nederlag eller besvikelse. Amning är inte det enda sättet att knyta an till ditt barn. Om ditt barn inte låser sig, pumpa sedan. Om du inte kan producera eller om du producerar mycket små mängder, sök efter den bästa formeln men känn aldrig att du är en 'dålig mamma' eller att du inte kan försörja ditt barn.

Elisha Hood

Amning är inte det enda sättet att knyta an till ditt barn.

— Elisha Hood Hur man tar hand om sig själv som en ammande mamma

Lauren Jones-Sather

Mycket väl / Christian Alzate

Lauren Jones-Sather

Mycket väl / Christian Alzate

Lauren Jones-Sather

Ålder : 35

Plats : Oakland, CA

Ockupation : Grundare av Birthbox

Barns ålder : 3

Vad var din amningsresa?

De säger att amning är naturligt men det betyder inte att det kommer naturligt. Jag kämpade med att få min son att spärra ordentligt. Varje gång jag matade kändes det som att små nålar stack i mina bröst. Min son somnade också strax efter att våra pass började, vilket gjorde att jag var orolig för att han inte fick i sig tillräckligt med mjölk.

Det slutade med att jag sökte råd från en amningskonsulent eftersom jag inte hade den kunskapen och stödet i mitt samhälle. Min mamma ammade mig i 6 månader och sedan torkade hennes mjölk. Jag visste att jag var tvungen att söka hjälp utanför familjen för att bli framgångsrik. Och det har jag varit. Jag ammar fortfarande min son.

Han är nästan 3, men innan du börjar ge mig sidoögon förstå att under pandemin har detta förmodligen varit ett extra försvar mot COVID-19. Han är för ung för att bli dömd och vår familj har inte bara kunnat sitta kvar i karantän. Våra jobb kräver att vi interagerar med människor utanför vårt hushåll, så för mig är det bara vettigt att fortsätta amma honom.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Shima dina bröst precis innan du matar! Jag lärde mig att om du skakar runt saker hjälper fetterna att rulla av dina körtlar och in i din mjölk, vilket gör din mjölk ännu mer näringsrik och förmodligen mer välsmakande för ditt barn. Jag svär också vid en cocktail som jag kallar Lauren Palmer. jag brygger nässelbladste , en känd galaktagog som tros stödja amning och ge viktiga näringsämnen för mor och barn. Det smakar ganska bittert, så jag blandar teet med lemonad för att göra Lauren Palmer.

Romie Beaujuin-Grant

Mycket väl / Christian Alzate

Romie Beaujuin-Grant

Mycket väl / Christian Alzate

Romie Beaujuin-Grant

Ålder : 32

Plats : Union, NJ

Ockupation : Lokalvårdare

Barns ålder : två

Vad var din amningsresa?

När jag växte upp såg jag inte många kvinnor i min familj som ammade. Jag har alltid känt att fördelarna med amning gjorde det klart att detta skulle vara vad jag skulle välja att göra, oavsett bristen på representation i mitt samhälle.

Efter min sons födelse, genom ett akut kejsarsnitt, växte den önskan nästan omedelbart. Jag minns att jag var på uppvakningsrummet, sjuksköterskan stod i vördnad när jag låste ögonen med min pojke, och han knäppte omedelbart till nästan som om han visste exakt var han var tänkt att vara. Jag tänkte för mig själv: 'Jag fattade åtminstone den här delen rätt.' Amning utlöste kopplingen mellan mamma och bebis – en koppling som nästan verkade förlorad genom min födelseupplevelse. Föga anade jag att vi skulle stöta på några hinder på vår resa trots att den började så perfekt.

Som en svart mamma från en familj som inte tänkte på bröstmjölk som 'flytande guld' i sig, hörde jag kommentarer som 'Är du säker på att det kommer att räcka?' 'Han kommer att behöva mer än bara det,' eller 'Din bebis behöver vatten.' Föreställ dig hur detta skulle få en nybliven mamma att känna sig. Det lärde mig om bristen på amningsutbildning i det äldre svarta samhället på grund av vår historia. Jag märkte också en enorm brist på representation bland amningsproffs när jag försökte få svar på att hantera vissa amningsutmaningar.

Jag kämpade med nedgångar i tillförseln, kraftpumpning, bröstvårtstrauma, igensatta kanaler, dinglande pumpning och översvämning. Det visade sig att amning inte bara handlade om en perfekt spärr. Jag uttryckte oro över en djup, skottande smärta som jag kände när jag ammade, vilket ledde till en nedgång i utbudet, till en barnläkare. Men jag kände mig förstörd när den enda hjälp jag fick var en rekommendation att komplettera med formel. Jag kände mig snabbt osynlig, ohörd och upprörd.

Jag var fast besluten att fortsätta amma och gjorde just det tills min son var runt ett och ett halvt år. Det är mitt syfte nu att se till att svarta kvinnor utbildas och bemyndigas genom sin amningsresa så att de inte någonsin behöver känna sig som om de inte syns eller hörs.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Kom ihåg att du ger näring till ditt barn så tveka inte att mata ditt barn var och när som helst. Gör det som känns mest bekvämt för dig och piska ut det! Ingen hindrar någon annan från att äta när som helst, var som helst och hur de vill, så låt barnet äta.

Romie Beaujuin-Grant

Kom ihåg att du ger näring till ditt barn så tveka inte att mata ditt barn var och när som helst. Gör det som känns mest bekvämt för dig och piska ut det!

— Romie Beaujuin-Grant

Lakisha Boykin

Mycket väl / Christian Alzate

Lakisha Boykin

Mycket väl / Christian Alzate

Lakisha Boykin

Ålder : 43

Plats : Winston Salem, NC

Ockupation : Psykisk terapeut

Barns ålder : 8

Vad var din amningsresa?

Amning var väldigt viktigt för mig som nybliven mamma. Jag ville att det skulle vara en viktig del av min dotters tillväxt och utveckling. Du hör hur vacker upplevelsen är och du hör hur smärtsam den är också. Jag brydde mig inte; det fanns inget annat alternativ för mig.

Tyvärr var det inte så vackert som jag hoppats. Det fanns problem med att hon spärrade, problem med att mina bröst förstorades och den största utmaningen av alla - att gå tillbaka till jobbet. Under de tre månader jag ammade försökte jag ge min dotter de bästa näringsämnena jag hade att erbjuda. Men mellan att träffa kunder och pumpa, blev livet en jonglering.

Jag önskar att en annan mamma hade informerat mig om vikten av att slappna av och se på amning som en resa. Först kände jag att jag misslyckades [genom att sluta]. Sedan insåg jag att jag gjorde det bästa för mig och mitt barn.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Jag uppmuntrar dig att ignorera trycket. Din resa, precis som min egen, kommer att diktera din amningsupplevelse. Känn dig inte skyldig för att du inte ammar [som du kanske har föreställt dig]. Jag och min prinsessa har en livstid på oss att uppfylla bindningen och den anknytning jag ville ha från amningen. Hon behövde också kärlek för att växa och utvecklas – och det har jag gott om.

Malia Gilbert

Mycket väl / Christian Alzate

Malia Gilbert

Mycket väl / Christian Alzate

Malia Gilbert

Ålder : 35

Plats : Philadelphia, PA

Ockupation : Ideell chef

Barns ålder : 4

Vad var din amningsresa?

Jag ammade min son fram till hans 2-årsdag. Jag har alltid vetat att jag ville amma så länge som möjligt på grund av hälsofördelarna för bebis och mamma, och möjligheten att binda sig genom hud-mot-hud.

I början minns jag att jag grät i duschen för att mina bröstvårtor var råa och skav, och jag kände att jag misslyckades. Bedragarsyndromet visar sig till och med i moderskapet! Så småningom gick jag till en amningskonsulent för att få stöd och jag lärde mig om fotbollshållningen - en spelomvandlare för mig.

Med tiden blev amningen lättare och jag kunde njuta av den dyrbara kvalitetstid jag fick med mitt barn. Jag bestämde mig för att sluta när upplevelsen blev för påfrestande, och ärligt talat, om jag hade hittat ett skonsamt sätt att lätta ur det tidigare, skulle jag ha gjort det.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Om du ammar, må du få inspiration och styrka att veta när du ska fortsätta och när du ska sluta. Amning är inte en resa som passar alla – det är inte moderskapet, det är inte kvinnligheten, och inte heller sättet vi uttrycker kärlek till våra barn.

Malia Gilbert

Amning är inte en resa som passar alla – det är inte moderskapet, det är inte kvinnligheten, och inte heller sättet vi uttrycker kärlek till våra barn.

— Malia Gilbert

Wyonnie Flahterty

Mycket väl / Christian Alzate

Wyonnie Flahterty

Mycket väl / Christian Alzate

Wyonnie Flahterty

Ålder : Fyra fem

Plats : St. Albans, NY

Ockupation : Sjukvårdsadministratör

Barns ålder : 14

Vad var din amningsresa?

Ungefär när jag blev gravid översköljdes många föräldrar med information om fördelarna med amning. Efter att ha gjort min egen forskning bestämde jag mig för att jag ville [amma] för att ge mitt barn den mest idealiska näringen. Dessutom var statistiken över antalet svarta mammor som inte ammar häpnadsväckande.

Även om jag förväntade mig att det skulle finnas utmaningar, ville jag investera i mitt barns långsiktiga hälsa. Jag ammade uteslutande min dotter i 14 månader, vilket också var ungefär när vi bytte henne från barnvakt till dagis. Mitt mål var bara att amma det första året och efter att jag insåg att jag redan hade klarat det kände jag mig bekväm med att sluta eftersom hon var frisk och blomstrade.

Jag njöt av upplevelsen. De fysiska och känslomässiga kontakter jag fick med min dotter under hennes första levnadsår gav mig mycket glädje. Engagemanget var inte lätt med tanke på att jag återvände till jobbet på heltid när min dotter var 5 månader gammal, och jag slutförde också ett masterprogram två kvällar i veckan. Jag höll mig till ett strikt pumpschema på fyra till fem gånger om dagen mellan amningen. Jag fick inte mycket stöd från familjemedlemmar som tyckte det var 'konstigt' för mig att inte ge mitt barn mjölkersättning, trots mina försök att utbilda dem om fördelarna med att amma.

Vad är ditt råd till nyblivna föräldrar som vill amma?

Amning kan hjälpa dig att komma tillbaka i form! Dessutom finns det saker du kan göra för att göra processen hanterbar och ge dig mer frihet att vara borta från ditt barn när du behöver en paus. Vanligtvis, ju längre du väntar med att införa flaskmatning desto svårare kan det vara, och ofta är denna förändring redan svår nog.

Jag började pumpa och lagra bröstmjölk när min bebis var cirka 2 månader gammal så att min man kunde njuta av att mata vår dotter och hon kunde anpassa sig till flaskmatning. Detta gjorde att övergången blev smidigare när vi båda återvände till jobbet och vår dotter började med barnvakten.

10 Black Mommy-bloggare du kommer att vilja följa