Viktiga takeaways

  • Utmattning och stress leder till personalbrist bland skolanställda.
  • Skoltjänstemän har varit tvungna att förkorta skoldagarna, komma med kreativa scheman och till och med stänga skolor på grund av anställdas frånvaro.
  • Föräldrar har hanterat ändrade arbetsscheman och kompletterat sina barns skolarbete när oväntade förändringar inträffar.

Efter störningarna av pandemilåsningar och virtuell skolgång förra året var skolpersonal och elever ivriga att komma tillbaka till personlig skolgång. Men som administratörer och familjer navigerar fortfarande kvarvarande oro om spridningen av covid-19, står de inför potentiella skolnedläggningar av andra skäl – personalbrist och utbrändhet av anställda.

Ta Bellevue School District i Bellevue, Washington, till exempel. Administratörer har alltid varit snabba med att tillgodose sina skolors personalbehov. När behov uppstår – säg extra händer i klassrummen, eller fler busschaufförer – fylls de så snart som möjligt.

Men i år märkte tjänstemän en trend med fler anställdas frånvaro och färre personer att fylla platserna. De har övervakat personalbehovet dagligen sedan september och anställdas frånvaro fortsatte att öka, med antalet saknade personal som närmade sig 20 %. Utan tillräckligt många lärare tillgängliga har de varit tvungna att vidta drastiska åtgärder och ställa in lektioner den 12 november för att kunna tillgodose deras personalbehov.

Jeffrey Thomas, EdD

Vad vi ser i år är en betydande ökning av anställdas frånvaro relaterad till utmattning, höga nivåer av stress och den konstanta intensiteten i arbetet under de senaste 20 månaderna.

— Jeffrey Thomas, EdD

'Vad vi ser i år är en betydande ökning av anställdas frånvaro relaterad till utmattning, höga nivåer av stress och den konstanta intensiteten i arbetet under de senaste 20 månaderna', förklarar Jeffrey Thomas, EdD , assisterande chef för mänskliga resurser för distriktet. 'Frågan är nu en 'täckningsfråga', vilket innebär att när vi tittar på mer än 10 % frånvaro för lärare en viss dag, kommer vi inte att kunna täcka all frånvaro med vikarier.

Skolpersonalens utbrändhet påverkar skolans undervisningstid, medan plötsliga nedläggningar påverkar föräldrar som fortfarande behöver arbeta. Här är några praktiska saker som föräldrar kan göra under dessa perioder av osäkerhet.

Experter överväger om skolor kommer att kräva covid-19-vaccinet

Skolpersonalsfrågor

När skolnedläggningar ledde till virtuellt lärande i början av covid-19-pandemin var många lärare tvungna att anpassa sig till ett helt nytt sätt att konsekvent undervisa online. Lärare förnyade lektionsplaneringar, försökte hålla eleverna engagerade via Zoom och upprätthöll kontakter med eleverna efter bästa förmåga – men det var en utmaning.

Vissa elever hamnade på efterkälken och många engagerade lärare fortsatte att ge undervisning under hela sommaren. Som skolor återgår till personligt lärande , upptäcker lärare att de fortfarande bär ett antal hattar. Den här gången ökar dock trycket av behovet att täcka för saknad personal. Det hela har tagit hårt.

'Medan det har funnits personalbrist sedan läsårets början, blev den mest uttalad som en orsak till nedläggningar med början i november', konstaterar Dennis Roche, ordförande för Burbio , en organisation som övervakar data från skoldistriktets webbplatser. 'Stängningarna i augusti och september drevs av karantänpolicyer och antalet fall av covid-19 som påverkade hela skolor. På senare tid har frågan varit bristen på lärarvikarier.'

Dennis Roche, VD för Burbio

På senare tid har frågan varit bristen på lärarvikarier.

— Dennis Roche, VD för Burbio

Roche noterar faktiskt att skolor har stött på en myriad av problem som bidrar till problem med täckning. 'Det finns två olika typer av störningar', förklarar han. 'I vissa fall leder kortvariga personalproblem eller proaktivt schemalagda dagar för 'psykisk hälsa' till att skolan stängs. Den andra typen av störning är förplanerade virtuella dagar. De är inrättade så att personalen kan hinna med att planera och arbeta med elever som behöver extra hjälp, samtidigt som många elever arbetar självständigt hemifrån.

Skolor i Jefferson County, West Virginia utforskade denna exakta balans för att ge personalen en paus samtidigt som de ger den bästa möjliga inlärningsmiljön. De tillgrep halvdagar på fredagar efter behov.

Skolor i Aiken County och Edgefield County, South Carolina, ändrade sina kalendrar och måste nu börja skolan tidigare nästa höst. Andra skolor har kortat ner sin skoldag och minskat sommarlovet. Samtidigt måste lärare anpassa lektionsplaner, ändra undervisningstid och till och med använda virtuella lärresurser för att hjälpa eleverna att hänga med.

Medan administratörer gör sitt bästa för att tillhandahålla lösningar för utmattade anställda och ivriga elever, utsätter några av de åtgärder som vidtagits på föräldrarna.

Åtgärder att ta när du letar efter rätt skola för ditt barn

Föräldrar och Sista-minuten Scramble

Jessica Hasson, PhD, säger att hennes barns skola i Maryland ställde in lektionen på onsdagen före Thanksgiving, med mindre än två veckors varsel. Både hon och hennes man fick jobba den dagen. Med sitt jobb inom biosäkerhetstestning och hennes som psykolog hade ingen av dem förmågan att arbeta hemifrån för att ta hand om sin son. Det väckte kaos med deras jobb.

'Vi var tvungna att blanda möten och scheman för att anpassa oss', förklarar Dr. Hasson. 'Jag var också tvungen att lägga till möten nästa vecka för att ta hänsyn till de missade mötena för att säkerställa att kunderna hade tillgång till vård.'

Förutom den inställda dagen, den skoldistrikt förvandlade flera hela dagars undervisning till halva dagar, vilket fick Dr Hasson att ta ledigt från jobbet. 'Det är orättvist för honom att lämna honom hemma och titta på tv medan jag jobbar, så istället tar jag ledigt och kommer att jobba på natten när han väl har somnat', säger hon. 'Det är olyckligt men det gör det bästa av en icke-ideal situation.'

Jennifer Linton Reesman, PhD, har också en dotter i det skolsystemet. Dr Reesman deltog i skolstyrelsens möte där beslutet togs att stänga skolan före semestern. Hon konstaterar att familjer fick mejl och sms om att skolan skulle läggas ner. 'Meddelandet citerade personal och att dagen före Thanksgiving traditionellt är en dag med låg närvaro från studenter', säger hon. Samtidigt som hon hade reservvård för sitt barn tillgänglig, är hon också oroad över vad eleverna saknar.

Jennifer Linton Reesman, PhD

Jag oroar mig för att de åtgärder som de vidtar nu i huvudsak gör utbildning till en lyxvara. [Det] passar mig inte bra.

— Jennifer Linton Reesman, PhD

'Jag är orolig för att de åtgärder som de vidtar nu - att ta ledigt från kalendern med liten varsel - i grunden gör utbildning till en lyxvara där endast familjer som har råd med avgifterna för ytterligare programmering utanför skolan kommer att få en utbildning,' Dr Reesman säger. '[Det] passar mig inte bra.'

Administratörer säger att personalen fortfarande är mycket engagerade i att växa och utbilda studenter. De försöker göra det bästa de kan i en svår och aldrig tidigare skådad situation. För vissa föräldrar räcker det dock inte. 'Vi måste inse att barn är skyldiga en utbildning och att föräldrar i arbetsstyrkan också förtjänar en pålitlig offentlig utbildning för sina barn,' säger Dr Reesman.

Behöver en förälder som arbetar hemma hjälp med barnomsorg?

Praktiska tips för oväntade förändringar

När föräldrar får samtalet, sms eller e-post om att ett barns skola stänger skolan eller ändrar kalendern, kan oro smyga sig på, tillsammans med en lavin av frågor. Men lite förberedelser kan räcka långt när oväntade förändringar uppstår.

'Arbeta med ditt skoldistrikt och skolrektorer för att få en lista över barnomsorg resurser som ger dig säkra och hälsosamma alternativ för din student”, råder Janine Thorn , chefen för kommunikationer och engagemang för Bellevue skoldistrikt. 'Håll öppen kommunikation med din elevs lärare så att du vet vilken inlärning som förväntas under denna tid av återhämtning av lärande. Leta efter ytterligare lärresurser för att komplettera din elevs lärande.'

Att ta ditt barn med dig till jobbet för en dag av lärande är ett annat alternativ. Men det här kanske inte fungerar för vissa jobb, som sjukvårds- och detaljhandelsarbetare.

Både skoltjänstemän och föräldrar säger att de inte vill återgå till virtuellt lärande och behöver arbeta igenom personalfrågor. Även om pedagoger kan ge användbara tips för att hantera utmaningarna, säger föräldrar att det handlar om att bli mer involverad.

'Det finns ingen mängd egenvård eller kreativa lösningar ur detta problem', säger Dr Reesman. 'Jag skulle rekommendera [att föräldrar] blir aktiva i den här frågan och kommunicerar till sina lokala utbildningsnämnder att utbildning är avgörande, och att det inte får vara ett alternativ att stänga skolor i nuläget.'

Med bekymmer från flera perspektiv ger administratörer en stråle av hopp. 'Offentlig utbildning är en hörnsten i det amerikanska samhället och kan inte försummas', säger Dr. Thomas. 'Det kommer inte att bli lätt, men folkbildningen är utformad för att motstå extraordinära påfrestningar', avslutar han.

Vad detta betyder för dig

Som lärare eller skoladministratör kan det vara svårt att göra om scheman, revidera lektionsplaneringar och se elever sakna den inlärningstid de behöver. Det kan också vara utmanande att driva igenom utmattning och stress på en daglig basis.

För föräldrar kanske det inte är lätt att oväntat få reda på att ditt barns skola stänger eftersom det inte finns tillräckligt med personal tillgängliga. Att utöva tålamod, vara flexibel och arbeta med skoldistriktets tjänstemän om proaktiva lösningar kan vara det bästa sättet att hjälpa lärare och elever att få en mer positiv skolupplevelse.