Hörseltestet för nyfödda är ett icke-invasivt test som screenar för eventuella hörselproblem hos nyfödda bebisar. Testet kan användas för för tidigt födda barn och för fullgångna spädbarn.

Hur Hörseltestet för nyfödda utförs

Nästan alla stater kräver att sjukhus och förlossningscenter tillhandahåller hörselscreening till alla nyfödda barn. Det finns två typer av hörseltest som vanligtvis används för spädbarn:

  • Otakustiska utsläpp (OAE): Under ett OAE-test placeras en liten hörlur i en babys öra. Ett ljud avges och den otoakustiska emissionen som örat producerar (som ett eko) mäts.
  • Auditiv hjärnstamsrespons (ABR): Under ett ABR-test placeras hörlurar över barnets öron och elektroder placeras på barnets huvud. Ljud spelas in i hörlurarna och elektroderna mäter hjärnans svar.

Vid denna tidpunkt anses både OAE- och ABR-testerna vara tillförlitliga tester för att screena för hörselnedsättning hos friska bebisar.

De ABR-test rekommenderas istället för OAE-testet på för tidigt födda barn och spädbarn som tillbringat mer än 5 dagar på NICU, eftersom det kan upptäcka vissa typer av hörselnedsättning som inte enbart hittas av OAE-testet.

Preemies och NICU-patienter med risk för hörselnedsättning

För tidigt födda barn och bebisar som behöver vård på intensivvårdsavdelning löper större risk att drabbas av hörselnedsättning än friska barn av flera skäl, så det är viktigt att de får ett hörseltest före utskrivning från sjukhus:

  • Prematuritet: För tidig födsel (födsel före 37 veckors graviditet) är en riskfaktor för hörselnedsättning.
  • Låg födelsevikt: Bebisar födda som väger mindre än 5 pund, 8 ounces (2500 g) anses vara låg födelsevikt spädbarn och löper en ökad risk för hörselnedsättning.
  • Mediciner: Vissa mediciner som används på NICU kan skada örat, särskilt antibiotika som gentamicin. Dessa mediciner kan användas i preemies eller hos NICU-patienter födda vid termin.
  • Gulsot: Allvarlig gulsot ökar risken för ett barns hörselnedsättning. För tidigt födda barn har svår gulsot oftare än fullgångna spädbarn.
  • Infektion: Spädbarn har en ökad risk för hörselnedsättning om deras mammor hade en infektion i livmodern eller fostersäcken före förlossningen. Spädbarn som har diagnostiserats med hjärnhinneinflammation eller andra typer av infektion löper också en ökad risk för hörselnedsättning.

Varför testet ges till nyfödda

Även om det kanske inte verkar som att nyfödda bebisar är bra lyssnare, är det mycket viktigt att hörselnedsättningen upptäcks tidigt. Historiskt sett hade barn med grav hörselnedsättning språksvårigheter som påverkade hur väl de läste, pratade och interagerade med andra barn. De hade utvecklingsförseningar och känslomässiga problem.

När hörselnedsättning upptäcks vid 3 månaders ålder och behandlingen påbörjas före 6 månaders ålder, mår barn med hörselnedsättning mycket bättre.

De når fler utvecklingsmässiga milstolpar i tid, gör det bättre i skolan, har färre känslomässiga problem och lär sig att kommunicera mer effektivt.

Vad händer om mitt barn misslyckas med hörseltestet?

Det är viktigt för föräldrar att komma ihåg att hörseltestet för nyfödda bara är ett screeningtest. En bebis som 'misslyckas' på testet diagnostiseras inte automatiskt med hörselnedsättning.

Istället bör en bebis som inte svarar som förväntat på hörseltestet remitteras till en audionom eller otolaryngolog (öron-, näs- och halsläkare) för ytterligare testning. Det är därför läkare och sjuksköterskor inte säger att ett barn 'misslyckades' med hörseltestet; de säger att han eller hon 'hänvisade' i ett eller båda öronen.

Om ditt barn remitteras, prata med din barnläkare så snart som möjligt om att boka tid för uppföljningstest. En audionom eller otolaryngolog kan ge mer sofistikerade hörseltest för att hjälpa dig att ta reda på exakt var ditt barn har problem och kan hjälpa dig att få den behandling som ditt barn behöver.