Alla som går igenom den outsägliga tragedin att förlora ett spädbarn kommer sannolikt genom upplevelsen som en annan person. I media ser man många historier om plötslig spädbarnsdöd (SIDS), men mycket mindre om de vanligare typerna av spädbarnsförluster som kan ske under den första månaden av barnets liv.

Eftersom dessa förluster ofta uppstår på grund av faktorer som är förknippade med mammans graviditet, såsom för tidig födsel, anser vissa människor att neonatal död är en form av graviditetsförlust.

Vad betyder neonatal död

Neonatal död är förlusten av ett barn som är yngre än 28 dagar. SIDS och andra förluster av äldre spädbarn (klassade som postneonatal död) faller inte inom ramen för denna artikel, som kommer att fokusera på förlusten av spädbarn kort efter födseln eller efter komplikationer som uppstår från prematuritet.

Neonatal död från prematuritet

Den vanligaste orsaken till förlust av spädbarn är en för tidig födsel. Även om den medicinska vetenskapen har gjort avsevärda framsteg under det senaste decenniet, kan läkare i allmänhet inte rädda spädbarn födda före 23 eller 24 veckors graviditet. Även om spädbarn kan födas levande i tidigare skeden av graviditeten, har tyvärr läkarkåren kämpat för att hitta ett sätt att rädda dessa barn.

Spädbarn som föds sent i andra trimestern kan kräva månader av intensiv medicinsk vård för att ha en chans att överleva. Spädbarn som föds vid 25 veckor har ungefär 50 % överlevnad, och dessa barn kan fortsätta att ha fysiska eller inlärningssvårigheter som följd.

Andra orsaker till neonatal spädbarnsförlust

Medfödda missbildningar, eller kromosomproblem, är den näst vanligaste orsaken till förlust vid födseln. Vissa av dessa tillstånd är 'inkompatibla med livet', vilket betyder att barnet inte kan överleva mer än några dagar eller (i sällsynta fall) några år utan allvarliga funktionshinder. Exempel inkluderar trisomi 18, trisomi 13 eller anencefali (en svår form av ryggmärgsbråck).

I andra fall, graviditetskomplikationer som intrauterin tillväxtbegränsning eller hydrops fetalis kan leda till att ett barn får allvarliga medicinska problem vid födseln. Infektioner kan också orsaka spädbarnsförlust, vilket kan vara syrebrist före eller under förlossningen.

Vad du ska fråga om sjukhusprocedurer

Föräldrar måste bestämma om de ska hålla barnet efter döden eller behålla minnen, som fotspår eller hårstrån. Att hålla barnet kan hjälpa eller hindra sorgeprocessen för olika människor, och preferenser varierar. Det säkraste alternativet är att behålla minnena -- du behöver inte titta på dem om du inte vill, men om du vill kommer du att bli glad över att ha dem.

Läkare kan vilja göra en obduktion efter neonatal död. Detta kan vara till hjälp för stängning eller för planering av framtida graviditeter. Ändå kanske vissa föräldrar inte kan hantera idén, då kan läkaren ibland få tag på denna information på andra sätt.

Att hantera förlust av nyfödda

Som de flesta grupper påpekar, klara av någon typ av graviditetsförlust är inte en enskild händelse utan en process som kan vara livslång. Föräldrar som hanterar neonatal förlust kan behöva bearbeta en extra berg-och dalbana av känslor i samband med att föda ett levande barn och eventuellt se det barnet kämpa för överlevnad i en NICU i veckor eller månader.

Föräldrar kan också ha stått inför att behöva besluta sig för att inte fortsätta med intensiv medicinsk intervention efter en förlossning där läkarna gav barnet en dålig prognos för överlevnad. Om du var i den här situationen är det normalt att kämpa med skuldkänslor och 'tänk om' om det som hände på sjukhuset. Dessutom kan mammor möta extra känslor om att behöva ta itu med de fysiska aspekterna av förlossningen - att återhämta sig från förlossningen, producera bröstmjölk och fluktuerande hormonnivåer - vilket kan intensifiera sorgen över att sakna barnet.

Oavsett din situation, kom ihåg att du har att göra med en stor traumatisk händelse i ditt liv. Pressa dig inte för hårt eller förvänta dig att du ska kunna komma över det snabbt (och lyssna inte på någon som säger att du 'bara ska gå vidare' innan du är redo). Fundera på att hitta en stödgrupp, antingen online eller personligen, för att prata om och bearbeta dina känslor om att förlora ditt barn.

Om du vill försök igen för en ny graviditet , prata med din läkare om när det är säkert att försöka bli gravid igen. Du kanske inte känner dig redo att försöka igen på länge, om någonsin, och det är också OK. Om du ändå vill prova kommer den rätta tiden förmodligen att variera beroende på situation och dina egna känslor av beredskap. Din läkare kanske vill att du ska ha extra prenatalbesök och övervakning under din nästa graviditet, så se till att arbeta med din läkare för att utveckla en plan.