Viktiga takeaways

  • Konsumenter upptäcker att snabba tester inte alltid upptäcker omicron-varianten.
  • Vissa människor torkar halsen istället för näsan när de tar ett snabbtest och får mer exakta resultat.
  • Experter säger att trots rapporter om användning av svalgpinnar för testning är det viktigt att följa anvisningarna på testet för att undvika felaktiga resultat.

En nästvätt för ett covid-19-test kan vara svårt för alla, särskilt barn. Trots obehaget, med omicron-varianten av viruset som snabbt sprider sig, är tester efterfrågade. Den snabba utvecklingen av ärenden har skapat långa köer vid testcenter och gjort att människor letar efter snabbtestsatser. Tyvärr, även efter att ha använt snabba tester, klagar vissa människor på mindre än optimala resultat. Testerna med näsprover, säger de, detekterar inte konsekvent omicron.

Vissa människor säger att det ger mer exakta resultat när man testar omicron-varianten att torka av halsen istället för näsan. För föräldrar som letar efter en mer barnvänlig testmetod kan den här nyheten ge en lättnadens suck. Men experter säger att de tvekar att rekommendera metoden utan mer forskning.

'Det vi gör nu är att helt och hållet bedöma, på ett riktigt rigoröst och systematiskt sätt, svaret på frågan, var bor omicron-varianten egentligen? Sitter det mer i halsen? Är det i näsan? Är det i saliven?” stater Wilbur Lam, MD, PhD , pediatrisk hematolog/onkolog, Aflac Cancer and Blood Disorders Center vid Children's Healthcare of Atlanta. Dr. Lam arbetar med ett team som undersöker covid-tester för effektivitet.

Experter säger att det kommer att krävas att hitta svaren på dessa frågor, såväl som forskning och studier för att säkerhetskopiera resultaten, för att veta om halsprovning verkligen är ett genomförbart alternativ för snabb testdetektering av omicron-varianten.

I den här artikeln kommer vi att titta på skillnaderna mellan omicron-varianten och tidigare varianter, hur felaktiga COVID-testresultat leder till att människor söker testalternativ och varför halstvättning kan vara ett attraktivt men inte effektivt alternativ.

Tjusningen med halstvättning

Sedan starten av covid-tester har det funnits farhågor om testresultat som ger falskt positiva eller falskt negativa resultat. En liten USA-baserad studie, som ännu inte har granskats av experter, noterade flera fall där personer överförde omicron-varianten efter att ha fått ett falskt positivt snabbtest. Samma studie konstaterade också att viruset upptäcktes i saliv innan det upptäcktes via näsprov. En del av anledningen till att nästvätt kanske inte är lika effektivt på varianten är att den fungerar annorlunda än tidigare COVID-19-varianter.

Wilbur Lam, MD, PhD

Vad vi gör nu är att helt och hållet bedöma, på ett riktigt rigoröst och systematiskt sätt, svaret på frågan, var bor omicron-varianten egentligen? Sitter det mer i halsen? Är det i näsan? Är det i saliven?

— Wilbur Lam, MD, PhD

'De preliminära uppgifterna visar verkligen att i stort sett de flesta symtom som vi får från den här varianten, omicron-varianten, verkar vara mer på den övre luftvägssidan, vilket betyder att det är mer som snus, halsont, förkylning, i motsats till dessa skräckhistorier vi hade i början av pandemin”, konstaterar Dr. Lam.

Medan experter säger att omicron kan vara mindre allvarlig än tidigare varianter , kan symtomen fortfarande vara allvarliga. Placeringen av symtomen gör också skillnad.

– Det är såklart väldigt smittsamt. Men det verkar orsaka mer halsproblem. Människor har klagat mer över halsont eller hosta, istället för rinnande näsa”, konstaterar Kunjana Mavunda, MD , en pediatrisk lungläkare och resemedicinsk läkare vid KIDZ Medical.

Människor kan tro att ont i halsen indikerar en större förmåga att upptäcka viruset i halsen. Av den anledningen kan det tyckas vara mer meningsfullt för dem att torka av halsen och ta ett salivprov. Det resonemanget räcker dock inte för att experter ska rekommendera att man använder testerna på ett sätt som inte är avsett. Medan forskare tittade på att samla in prover från svalg, saliv och näsa när de utvecklade COVID-tester, är snabbtestet utformat för att upptäcka viruset i näsan.

'Snabbtestet går och letar efter, det kallas ett antigen, vilket är ... molekyler som ligger ovanpå COVID, och det ser ut för att se om du har någon av de specifika molekylerna, och det kommer tillbaka positivt', förklarar Daniel Ganjian, MD , barnläkare vid Providence Saint John's Health Center.

Vissa PCR-tester är godkända av FDA för att använda saliv-, kind- eller halsprover. Dessa tester, som administreras av proffs, är de enda där dessa insamlingsmetoder rekommenderas.

Vad du behöver veta om hur Omicron-varianten påverkar graviditeten

Följ testanvisningarna, säger experter

En snabb sökning på Google ger ett överflöd av 'how-to'-videor för föräldrar för att hjälpa sina barn genom covid-tester. Budskapet är tydligt: ​​det kan vara svårt för små och även äldre barn att uthärda näsprovet. Även om företag har utformat tester för att göra den främre nasala pinnen mycket lättare att ta än den nasofaryngeala pinnen som är långtgående och smärtsam, kan det fortfarande vara en utmaning för barn med sensoriska problem. Idén med en svalgpinne kan verka attraktiv och bättre än ingenting alls. Men experter säger att så inte är fallet.

'Det bästa fallet är fortfarande att göra testet som det är auktoriserat, eftersom det finns vetenskapliga data bakom det', konstaterar Dr. Lam.

De uppgifterna har inte samlats in om att använda en svalgpinne för en snabb COVID testa.

'Du behöver studier av hundratals om inte tusentals svabbar', säger Dr Ganjian. 'Om du använder ett test på fel sätt kan du få vad som kallas en förvirrande variabel. Till exempel kanske saliven har ett enzym i sig som gör att ett test blir positivt, och det har ingenting att göra med COVID.' Dr. Ganjian noterar också att vissa halsbakterier och till och med syra från mat kan orsaka ett falskt positivt för ett covid-test.

Andra ämnen i halsen kan också påverka resultatet av testet.

'Även om du kan ha lite mer av en viral belastning på baksidan av halsen, kan det finnas mer slem i samband med provinsamlingen,' råder Dr. Mavunda.

I slutändan, trots upplevda bekvämligheter, säger experter att det är bäst att använda testet som det är föreskrivet och avsett. Och för snabba tester på marknaden nu betyder det att du torkar näsan.

Hur man stödjer barn i skolan som utvecklar långdistanscovid

Går vidare

Under de kommande veckorna noterar Dr. Lam att han och hans team håller på att skapa ytterligare tester som visat sig upptäcka omicron . Under tiden säger experter att det är nyckeln att följa anvisningarna som följer med testet. Tänk på helheten och anledningen till att testet utfördes i första hand.

Kunjana Mavunda, MD

Det jag tycker om att föreslå är att fundera på varför du gör testet och fundera över tidpunkten för när du gör testet. Om det är för resor och du måste ha testet, spelar det ingen roll för patienten om det är ett falskt negativt. Det är viktigt för människorna runt patienten.

- Kunjana Mavunda, MD

'Vad jag tycker om att föreslå är att tänka på varför du gör testet och fundera på tidpunkten för när du gör testet. Om det är för resor och du måste ha testet, spelar det ingen roll för patienten om det är ett falskt negativt. Det är viktigt för människorna runt patienten”, avslutar Dr. Mavunda.

Vad detta betyder för dig

Du vill ha en metod som är effektiv men ändå så smärtfri som möjligt för att testa ditt barn för covid. Och med många barns – och föräldrars – förakt för näsprover, skulle en halspinne tyckas vara ett bekvämare sätt att upptäcka omicron-varianten. Men läkare rekommenderar att man håller sig till testinstruktionerna för ett korrekt resultat. I slutändan är det viktigaste att få rätt resultat.