När du förbereder dig för ett barns födelse kan du ha fått höra av välmenande vänner och familj att när ditt barn kommer kommer du 'bara vet' vad du ska göra. Vi hör ofta om den så kallade modersinstinkten som evolutionärt kopplar oss till djur (a la en mamabjörn med sina ungar). Tanken är att så fort du blir mamma kommer du att känna vad som är bäst för ditt barns vård.

Men bebisar kommer inte med guideböcker – och deras födelse kanske inte vänder på en knapp i din hjärna som plötsligt informerar dig om hur du ska uppfostra dem, ända till det sista blöjbytet och sömnträning beslut.

Sanningen är att modersinstinkt till stor del är en myt, och att lita på instinkten för att vägleda dig kan potentiellt vara skadligt. Om du inte känner att det att bli mamma har förvandlat dig till en omedelbar expert, var inte bestört! Här är vad du behöver veta om modersinstinkt.

Vad är moderns instinkt?

Det finns ingen enskild definition av modersinstinkt. För vissa människor representerar det önskan att bli mammor, medan det för andra refererar till mödrars moraliska eller känslomässiga kompass kring vad som är rätt och fel i uppfostran av sina barn.

Ytterligare andra tänker på det som ett försök att skydda dina barn från skada. Men i vetenskapens och forskningssyfte har inga officiella parametrar satts kring vad som bestämmer eller inte bestämmer en modersinstinkt.

Är moderns instinkt verklig?

Det är ingen överraskning att förändringar sker i kroppen och hjärna under och efter graviditeten. Postpartumnivåer av kemikalier som oxytocin ('lyckohormonet') har en inverkan på bindningen som uppstår mellan mammor och deras nya barn. Amning kan särskilt öka frisättningen av oxytocin, vilket leder till mer känsla av välbefinnande och bindning till ditt barn.

Annan forskning visar att graviditet väsentligt förändrar kvinnors hjärnstruktur. En studie från 2016 fann till exempel att graden av förändring i hjärnans grå substans under graviditeten förutspådde hur nära mammor skulle känna sina barn.

Men dessa fysiska anpassningar indikerar inte nödvändigtvis en allomfattande instinkt som 'kickar in' när barnet kommer in på scenen.

'Vi vet att en kvinnas hjärna förändras under graviditeten och bildar nya nervbanor för att förbereda sig för att ta hand om ett barn', säger terapeuten Kayce Hodos, LCMHC, PMH-C, NCC , som är specialiserad på rådgivning till gravida och postpartum kvinnor. 'Men det här betyder inte att amning, blöjbyte eller ens kontakt med barnet är naturligt för varje mamma. Vetenskapen har inte kunnat bevisa att det finns något medfödd som gör en kvinna naturligt moderlig.”

Istället, till stor del, är moderskap en roll som lär dig när du går. Som alla andra nya företag tar det tid och erfarenhet att finslipa din expertis.

Vad händer om jag inte upplever moderns instinkt?

Om du inte upplever en plötslig 'glödlampa' av moderns behärskning vid ditt barns födelse, behöver du inte oroa dig – ochdefinitivtdu behöver inte slå dig själv.

Kayce Hodos, LCMHC, PMH-C, NCC

Det finns tillräckligt med saker att oroa sig för när man blir mamma. Oavsett om du har en modersinstinkt eller inte borde inte vara en av dem.

— Kayce Hodos, LCMHC, PMH-C, NCC

Istället för att förlita sig på instinkten för att svara på din nyblivna mammas frågor, sök stöd från andra. Hodos erbjuder flera förslag på pålitliga resurser i din community:

  • En bra barnläkare att ringa när du är orolig för ditt barns hälsa
  • En amningskonsulent när du har problem med amning
  • En terapeut som är specialiserad på perinatal mental hälsa om du känner dig orolig eller deprimerad
  • TILL stödgrupp andra mammor som förstår hur svårt moderskapet är

Ibland kan känslan av att du inte har en modersinstinkt vara toppen på en förlossningsdepression isberg. Om du upplever symtom som skuld, oro, håglöshet eller bristande intresse för egenvård, kan du lida av en psykisk störning efter förlossningen. Sök hjälp så snart som möjligt från din läkare eller annan sjukvårdspersonal.

Hur man pratar om förlossningsdepression

Nackdelar med att förlita sig på moderns instinkt

Även om modersinstinkt låter som att det skulle göra en smidig segling i barnuppfostran, kan det faktiskt medföra nackdelar att förlita sig för mycket på en 'inre kompass'.

För det första kan överdriven självtillit leda till oinformerade (och potentiellt skadliga) föräldrabeslut.

Expertrekommendationer som när börja ditt barn på fast föda eller hur man använder en bilbarnstol på rätt sätt finns för att hålla ditt barn säkert och friskt. De vardagliga besluten om hur du ska uppfostra ditt barn är i slutändan upp till dig (och barnets andra förälder), men det är viktigt att inte bortse från expertvägledning.

Att hålla fast vid idén om modersinstinkt kan också göra dig redo för skadligt svart-vitt tänkande - som tron ​​att du antingen har det eller inte har det, eller att brist på moderns kunskap betyder att du är en stackars förälder.

'Att tro på myten om att modersinstinkten kommer att vägleda dig som mamma är att förbereda dig för besvikelse', säger Hodos. 'Det finns så mycket råd och information där ute att det kan kännas väldigt överväldigande och få oss att tro att det finns ett svar på varje utmaning, men det här är inte realistiskt. Ingen kvinna har helt klart för sig den här mammagrejen.'

Odla dina styrkor som mamma

Du kanske inte kan få modersinstinkten att existera, men duburkvidta åtgärder för att förfina din identitet och styrkor som mamma, samt odla egenskaper som kommer att göra dig till en fantastisk mamma.

'Jag skulle uppmuntra nyblivna mammor och kvinnor som funderar på att skaffa barn att fokusera på sina värderingar och sätt att föra dem vidare till sina barn', säger Hodos.

Försök att ta dig tid att utvärdera vilka värderingar som är viktiga för dig som mamma. Vilken typ av mamma vill du vara – medkännande, avslappnad, rolig? Att skriva ett uppdrag om ditt moderskap kan vara ett konkret sätt att etablera din självkänsla som förälder.

Ett ord från Verywell

Även om du vet att modersinstinkt är mer eller mindre en myt, är det en djupt hållen kulturell övertygelse som kan vara svår att övervinna. När du närmar dig moderskap – vare sig det är första gången eller inte – kom ihåg att det inte finns något rätt sätt att vara mamma, och det är ingen skam att söka hjälp när du inte intuitivt har svaren.

'Stöd är nyckeln - inte instinkt', säger Hodos. 'Ingen instinkt kommer att göra det här jobbet lättare, men att nå ut till ditt supportsystem kan hjälpa oerhört.'