Medan många 17-åringar ser fram emot sin framtid efter gymnasiet, kan andra känna sig oroliga för att komma in i vuxenvärlden. Även föräldrar eller vårdgivare kan uppleva stress och osäkerhet när deras barn närmar sig 17-årsgränsen.

Till exempel kanske du undrar om du har lärt din tonåring allt de behöver veta för att bli en ansvarsfull vuxen. För att vara säker, hjälper det att överväga deras utveckling och hjälpa dem i enlighet med detta för att se till att de är förberedda för den verkliga världen.

Nedan hittar du information om vad du kan förvänta dig av din tonåring utvecklingsmässigt. Du hittar information om hur din tonåring utvecklas kognitivt, fysiskt, socialt och känslomässigt. Vi ger också tips om vad du kan göra för att hjälpa din tonåring att växa och lära sig samt hur du kan hålla dem säkra i denna ålder.

Milstolpar i 17-åriga barns utveckling

Mycket väl / Emily Roberts

17-åriga språk och kognitiva milstolpar

Vid 17 års ålder har de flesta tonåringar goda organisatoriska färdigheter. Som ett resultat kan de framgångsrikt jonglera med fritidsaktiviteter, deltidsjobb och skolarbete. Men även om många 17-åringar tror att de är vuxna, har deras hjärnor fortfarande inte utvecklats fullt ut. Så medan de kanske har kompetens att reglera sina impulser , de kan också bete sig hänsynslöst ibland.

'Teoretiskt sett utvecklar 17-åringar mer abstrakta tankar, men det stelnar inte förrän i högskoleåldern', säger Ellen S. Rome, MD, MPH, chef för Center for Adolescent Medicine vid Cleveland Clinic Children's. 'Därför kan de klara sig bra på vissa områden i sitt liv och inte så bra på andra.'

De flesta 17-åringar tänker också på sin framtid vid det här laget och kan börja lägga upp mer konkreta planer efter gymnasiet om det inkluderar planer för college , anställning eller militären.

Vätskeintelligens uppnås också runt denna ålder, vilket innebär att 17-åringar har en förbättrad förmåga att hantera nya problem och situationer.

'De går mot ett mer formellt operativt tänkande', förklarar Ashley Ebersole , MD, MS, FAAP, en ungdomsmedicinsk läkare med Nationwide Children's. 'De kan tänka på tänkande - eller metakognition - samt tänka på hur andra uppfattar dem eller hur de känner för dem.'

När det gäller kommunikation kan de flesta 17-åringar kommunicera som vuxna. De får dock inte be om förtydliganden eller säga till när de inte förstår ett ord eller meningen med en fras.

Slang är också vanligt bland tonåringar och kan ha mer betydelse än formellt språk vid denna ålder. Samtidigt kämpar vissa 17-åringar fortfarande med att förstå dubbla negativa. Och även om deras uppmärksamhetsförmåga är förbättrad, är det vanligt att de tappar koll på långa, komplexa frågor.

Ytterligare kognitiva utvecklingar

  • Kan kommunicera som en vuxen
  • Använd slangord ofta
  • Hantera nya problem och andra situationer bättre än tidigare

17-årig fysisk utveckling

De flesta män och kvinnor är fullt utvecklade vid sin 17-årsdag. De har genomfört puberteten och nådde sin fulla höjd. Hanar kan dock fortsätta att utvecklas fysiskt, särskilt om de kommer sent igång.

'De flesta män och kvinnor kommer att fortsätta gå upp i vikt även om de inte blir längre', säger Dr. Ebersole.

Hanar kan också växa mer hår i ansiktet och under armarna och deras röster kan också fortsätta att fördjupas. Kroppsuppfattningsproblem är vanliga i den här åldern eftersom vissa tonåringar inte är nöjda med de fysiska förändringarna de har utstått. Akne kan också bli vanligt.

'Metabolismen har saktat ner i sen pubertet till fler vuxna intervall, så sporadisk ätande är mer av en utmaning i den här åldern', säger Dr. Rome. 'Etablera goda sömn- och matvanor och någon form av träningsschema så att de fortfarande har en personlig hälsoplan när de tar examen från gymnasieidrott.'

Ytterligare fysisk utveckling

  • Kan ha nått sin fulla höjd
  • Kan ha fullbordat puberteten
  • Kan fortsätta att se muskelutveckling hos män

17-åriga känslomässiga och sociala milstolpar

Att fylla 17 är en intressant vägskäl för många tonåringar. Några av dem tar fart på en jämn väg mot vuxen ålder. De blir allt mer ansvarsfulla och de är angelägna om att bli självständig .

Andra kan dock känna sig mindre säkra på verkligheten i väntande vuxen ålder. De kan till och med känna sig vilsna och förvirrade inför framtiden. Tonåringar i denna ålder kan till och med kämpa för att visa sig ansvar med sina läxor, sysslor , och dagliga ansvar och kan känna sig rädd för att bli vuxen.

'Låt din tonåring veta att det är OK att göra misstag', föreslår Dr. Rome. I själva verket vill du att de ska göra misstag som inte är livshotande eller katastrofala. Istället för att vara en helikopterförälder eller en snöplog, fråga dem vad de lärt sig av sina misstag eller dåliga val.'

För det mesta är humöret för en 17-åring lugnare än de var under tidigare tonåringar. Detta beror på färre hormonella förändringar och en ökad känsla av kontroll. Men det betyder inte att tonåringar inte kommer att kämpa med sina känslor när de står inför ett stort problem. Oavsett om de har att göra med ett brustet hjärta eller ett avvisningsbrev från college , många 17-åringar hanterar vuxenstora problem för första gången.

'Om din tonåring talar i absoluta tal - som att ABC alltid händer eller XYZ aldrig inträffar - när problem uppstår, utmana dessa automatiska övertygelser', föreslår Dr. Rome. 'Sällan är dessa absoluta sanningar i verkligheten. Fråga dem om de kan föreställa sig eller identifiera en tid då det inte var sant och om de inte kan komma på någonting, be dem föreställa sig det – hur skulle det kännas eller se ut. Och fråga dem sedan vilka steg de behöver arbeta mot för att göra det till verklighet.'

De flesta 17-åringar är det målinriktad . De börjar föreställa sig vilken typ av liv de vill skapa bortom gymnasiet.

Se till att du ger dem utrymme att ta reda på vilka de är och vad de vill göra.

Många 17-åringar bildar starka relationer. De utvecklas nära vänskap och blir mindre benägna att flytta fram och tillbaka mellan klickar . De upptäcker också att det är viktigt att vara pålitlig. När de ger ett löfte till sina vänner vill de uppfylla sina åtaganden.

Din tonåring kan tillbringa den stora majoriteten av sin fritid med vänner och när de är hemma kanske de föredrar att vara i sitt rum ensam. Relationen mellan föräldrar och tonåringar kan också förändras lite under denna ålder. För vissa kan det innebära att de växer ifrån sina föräldrar när de blir oberoende, men för andra kan det komma att växa närmare sina föräldrar när deras önskan att vara upprorisk försvinner.

Ytterligare social och emotionell utveckling

  • Visa mer självständighet från föräldrar
  • Har en djupare förmåga att utveckla mer intima relationer
  • Sök efter intimitet
  • Vill ha vuxna ledarroller
  • Kunna göra och hålla åtaganden

Andra milstolpar för din 17-åring

Sjuttonåringar kan uppleva en mängd olika saker för första gången. Några av dem får en körkort om de inte redan har och möjligen till och med en bil. Andra får deltidsjobb medan andra kanske engagerar sig i mer riskfyllda beteenden. Vissa kanske till och med experimenterar med oskyddat sex, alkohol eller droger.

Och för vissa tonåringar är 17 år första gången de upplever ett seriöst romantiskt förhållande och kanske till och med deras första hjärtesorg . Var också på utkik efter ohälsosamma dejtingförhållanden, inklusive tonåring dating våld . Många tonåringar kämpar för att hantera dessa vuxenliknande problem.

5 teknikregler varje tonåring bör följa under ett uppbrott

Hur du hjälper din 17-åring att lära sig och växa

Hjälp din tonåring att fokusera på att göra hälsosamma val som att äta näringsrikt eller träna istället för att dröja vid deras utseende. Du bör också avråda från bantning eller bulk. Mer än 50 % av gymnasieflickorna är oroliga över sin vikt och ägnar sig åt bantning.

Du bör också göra vad du kan för att främja din tonårs självständighet och självständighet. Att låta din tonåring köra bil, få ett jobb och stanna hemma ensam över natten är bara några steg mot att bli en självständig vuxen. Det är dock lika viktigt att tygla dem – särskilt om de gör dåliga val eller tar för många risker.

'Suttonåringar är ett steg bort från att flyga boet', säger Dr. Rome. 'Som ett resultat bör föräldrar gradvis öka ansvaret. Se till att de vet hur de går runt i köket, hur ofta lakan och handdukar ska tvättas, samt hur de ska sköta sin ekonomi. Du vill inte att de ska gå till college naiva om deras kreditvärdighet.

Du bör också fastställa tydliga regler om dejta och prata ofta om sunda relationer, säker sex, samtycke och dejting. Du kan också uppmuntra din tonåring att utforska sina intressen och hobbies. Du bör också göra vad du kan för att få din 17-åring att läsa för skojs skull. Läsning hjälper till att bygga upp en tonårings ordförråd samtidigt som de förbättrar deras skrivförmåga.

9 måste-känna punkter om att förebygga tonårsdejtingvåld

Hur du håller din 17-åring säker

Missbruk av droger, säker körning, sexuell aktivitet och psykiska hälsoproblem fortsätter att vara de viktigaste säkerhetsproblemen för barn i denna ålder, säger Dr. Ebersole. Enligt en undersökning från Centers for Disease Control and Prevention hade faktiskt 38 ​​% av gymnasieeleverna sex på gymnasiet, mer än 20 miljoner nya STD rapporterades hos ungdomar i åldrarna 15 till 24 och nästan 180 000 barn föddes till tonåringar mellan kl. 15 och 19 år.

'Många tonåringar i denna ålder är sexuellt aktiva', säger Dr. Ebersole. 'Se till att du är medveten om deras sexuella behov och kom ihåg att de kan behöva träffa en vårdgivare.'

Om du misstänker att din tonåring är sexuellt aktiv, se till att du talar om vikten av samtycke och säker sex. Du kanske också vill diskutera preventivmedel med dem och ge dem några tips om säker dejting.

Se också till att du berör dem om hur de mår mentalt och känslomässigt, tillägger Dr. Ebersole. Ställ öppna frågor och lyssna på vad din tonåring verkligen säger.

'Se till att du också har positiva samtal om deras växande oberoende,' säger Dr. Rome. 'Du bör också hålla reda på deras välbefinnande och säkerhet. Var uppmärksam på deras humör, egenvård, sömnvanor och matmönster, samt leta efter tecken på depression och ångest.'

Vad din tonåring behöver veta om dejting på ett säkert sätt

När man ska vara orolig

Om tanken på att skicka ut din 17-åring till den verkliga världen inom det närmaste året skrämmer dig, är du inte ensam. Många föräldrar kan inte föreställa sig att deras tonåring navigerar i vuxenvärlden självständigt. Men ofta är det mycket tillväxt mellan 17 och 18 år. Och inom det året blir tonåringar redo att börja på college, i militären eller i arbetslivet.

Om din tonåring verkar särskilt dåligt rustad för verkligheten i vuxenlivet, kanske du vill prata med en vårdgivare. Du bör också vara orolig om du ser stora förändringar i din tonårings humör eller beteende. En nedgång i betyg, förändringar i sömnvanor, eller en förändring i vikt eller aptit är bara några symtom som kan tyda på ett psykiskt problem eller ett annat underliggande problem.

Om din tonåring har att göra med ångest eller depression, kontakta Subvention Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline1-800-662-4357 för information om behandlingsinrättningar och andra stödresurser nära dig.

För ytterligare resurser för mental hälsa, se vår Nationell hjälplinjedatabas .

Ett ord från Verywell

När din 17-åring går mot sådana milstolpar som gymnasieexamen och första året på college , kan du börja undra om du har gjort allt du kan för att förbereda dem för livet utanför ditt hem. Men det är viktigt att påminna dig själv om att det aldrig är för sent för tonåringar att lära sig nya färdigheter som att hantera pengar, förbli säker och till och med laga mat själv.

Leta proaktivt efter områden i din tonårings liv där de kan behöva vässa sina livskunskaper. Som deras förälder spelar du en viktig roll i att vägleda och lära dem att bli den bästa versionen av sig själva som de kan vara. Och om du stöter på några problem på vägen, var inte rädd för att be om hjälp från en vårdgivare eller mentalvårdspersonal.

Milstolpar för 18-åriga barns utveckling