Att fylla 16 är en stor sak för de flesta tonåringar. Inte bara utökas deras frihet med tillägget av ett körkort, utan de blir också mer medvetna om vad de vill göra i sin framtid. De som planerar att gå på college kanske besöker universitet eller förbereder sig för att ta lämpliga standardiserade test.

När det gäller föräldraskap kan 16-åringar ge både glädje och frustration till sina föräldrar och vårdgivare. Tillsammans med alla skälen till enorm stolthet över hur din tonåring växer upp och uppnår mål, kommer det säkert att finnas några kamper på vägen också.

Å ena sidan kan du få se din tonåring få huvudrollen i en musikal, få en plats i ett idrottslag, ta ett körkort eller få äran att rulla. Å andra sidan kan det också finnas akademiska utmaningar, riskabla beteenden eller rak elakhet, av vilka ingen är lätt att hantera.

Nyckeln är att balansera dessa utmaningar tillsammans med spänningen i föräldraskapet. För att göra det målet mer uppnåeligt hjälper det att veta vad din tonåring upplever utvecklingsmässigt. Nedan kommer du att upptäcka hur din 16-åring utvecklas kognitivt, fysiskt och känslomässigt. Dessutom hittar du tips om hur du kan hjälpa dem att växa och lära sig samt hur du kan hålla dem säkra – särskilt när de börjar köra bil eller åka med andra nylicenserade förare.

Milstolpar i 16-åriga barns utveckling

Mycket väl / Emily Roberts

16-åriga språk och kognitiva milstolpar

I den här åldern tänker ditt barn inte längre bara på sitt eget liv. I mitten av tonåren börjar barn fundera över hur hela världen fungerar och hur deras liv passar in i den.

De behärskar också abstrakt tänkande – det vill säga överväger vad som är och vad som kan vara samt förbättrar sina resonemang och problemlösningsförmåga under denna tid. Men dessa färdigheter är fortfarande inte helt utvecklade, säger Ellen S. Rome, MD, MPH och chef för Center for Adolescent Medicine vid Cleveland Clinic Children's.

'Förmågan att förutse konsekvenser är inte helt fast i den här åldern,' tillägger Dr. Rome. 'En 16-åring kanske klarar sitt jobb eller läxor bra och till och med kör sin bil på ett säkert sätt, men då inte använda kondom med sin partner.'

Men när det kommer till kommunikation kan 16-åringar för det mesta kommunicera som vuxna. I skolan kan de förstå både konkreta och abstrakta tankar, förstå skiljetecken och grammatiska regler fullt ut samt skriva och läsa meningar med komplexa strukturer.

En utmaning som många tonåringar i denna ålder står inför är att vara överplanerat , vilket inte nödvändigtvis är bra för deras utveckling. De behöver ledig tid för att utöva intressen samt tid att vila och koppla av utan förväntningar. Under denna tid kanske de föredrar att varva ner genom att titta på YouTube eller Netflix, läsa böcker, spela tv-spel eller till och med scrolla genom sociala medier.

'De kanske också tänker andligt och vet vad det innebär att älska en annan person,' säger Ashley Ebersole , MD, MS, FAAP, en ungdomsmedicinsk läkare med Nationwide Children's. 'Men detta kan också vara en utmanande tid eftersom vissa 16-åringar är mottagliga för ett fenomen som kallas den personliga fabeln, vilket är tron ​​att de är oövervinnerliga eller att det är OK för dem att ta en särskild risk eftersom de tror att de är speciella.'

Ytterligare kognitiva utvecklingar

  • Ändrar språk och beteenden mellan skolan, hemmet och andra miljöer
  • Uppvisar definierade arbetsvanor
  • Förklarar logiken bakom deras tankar eller beslut

16-årig fysisk utveckling

Skillnaderna i graden av fysisk utveckling mellan könen är mer påtagliga runt 16 års ålder. Kvinnor, som troligen nästan är färdiga med att växa och utvecklas, börjar sakta ner i fysisk utveckling , medan män ibland bara har börjat.

'Vid 16 kan en kvinnlig kropp i hög grad replikera en vuxen kvinnlig kropp medan en man fortfarande kan utvecklas och kan märka mer höjdtillväxt och ytterligare utveckling av ansiktshår', säger Dr. Ebersole. 'Tonåringar i denna ålder förväntas också gå upp i vikt och uppleva en omfördelning av fettmönster.'

Dr. Ebersole indikerar att många tonåringar kämpar med tanken på att gå upp i vikt i denna ålder, men betonar att det är helt normalt att de gör det. Men trots detta faktum visar forskning att så många som 50 % av kvinnorna bantar mellan 15 och 18 år.

'Tonåringar är ofta mycket motståndskraftiga mot viktökning,' förklarar Dr. Ebersole. 'Men det är väldigt utvecklingsmässigt normalt för den här åldern.'

Du kan också se din tonåring sova längre och äta mer för att hänga med i den tillväxt de upplever. Dessutom kan förändringar i deras dygnsrytm göra att de stannar uppe senare på natten och sover senare på morgonen.

Ytterligare fysisk utveckling

  • Kan vara orolig över hur de ser ut
  • Fortsätt att utvecklas fysiskt inklusive muskelutveckling och viktökning
  • Kan överväga att banta även om viktökning förväntas i denna ålder

16-åriga känslomässiga och sociala milstolpar

En 16-åring vet att vuxenlivet inte är långt borta, så de kommer att börja visa mer självständighet och engagera sig i mindre konflikter med sina föräldrar. De kommer också att börja fatta beslut med detta oberoende i åtanke. Men deras val kanske inte alltid känns som de rätta för sina föräldrar.

'Sextonåringar väger ibland sina kamraters åsikter över sina föräldrars åsikter', säger Dr. Rome. 'De kommer inte alltid att inse konsekvenserna av sina beslut, men som Dr Ken Ginsburg säger, föräldrar bör vara en fyr som ger en ledstjärna som guidar tonåringar mot säker hamn. Med andra ord, föräldrar sätter gränser men låter barn testa vattnet så länge som deras val inte är livshotande.'

Om ditt barn fattar beslut som berör dig, prata med dem. Var uppmärksam på förändringar i beteende, särskilt om din tonåring verkar ledsen eller deprimerad , och nå ut för professionell hjälp om det behövs, föreslår Dr. Rome.

Sextonåringar är förankrade i en social värld som inkluderar vänskap och romantiska relationer. De kanske spenderar mindre tid med sina familjer och mer tid med sina vänner eller dejting intressen , eller så kanske de föredrar att spendera mer tid ensamma än de brukade göra.

Tonåringar har ofta starka sexuella begär och kan bli sexuellt aktiva. Nästan hälften av alla 16-åringar i USA har haft sex. Samtidigt kan de börja förstå mer om sexuell läggning och bli medvetna om sina preferenser.

'I den här åldern utvecklar tonåringar ibland korta, intensiva kärleksrelationer', säger Dr. Ebersole. 'Till exempel kan de hitta någon de känner att de är helt kära i och sedan bryta upp två veckor senare.'

Sociala och känslomässiga milstolpar

  • Bli medveten om sexuell läggning
  • Gå in i djupare platoniska eller romantiska relationer på jakt efter intimitet
  • Visa tecken på självförtroende och ökat motstånd mot grupptryck
6 saker varje tonåring behöver veta om sexting

Andra milstolpar för din 16-åring

De flesta tonåringar börjar köra bil runt 16 års ålder. Men bilkörning medför sina egna risker. Se till att din tonåring är mogen nog att ta ansvar för att köra bil innan du lär dem att köra eller lämnar över nycklarna.

'Du bör också ha regelbundna diskussioner om vem de ska med, vart de ska och hur de tar sig dit', säger Dr. Rome. 'Du kan till och med överväga att din plats blir platsen där din tonåring och deras vänner umgås. Även om du kan ge dem lite frihet och utrymme, borde de också veta att du kommer in med jämna mellanrum för att fylla på popcornskålen så att du kan få ögonen på dem.'

Du kanske också vill överväga att implementera några regler för säker körning som att begränsa antalet passagerare som din tonåring kan ta i bilen och använda appar som Life 360 ​​så att du vet var de är och hur snabbt bilen går. Tänk på att olyckor är en av de främsta dödsorsakerna för tonåringar.

Se till att din tonåring vet hur man är säker på vägen, oavsett om de kör bil eller åker som passagerare och att de kan ringa dig för att komma och hämta dem om de någonsin känner sig osäkra, föreslår Dr. Ebersole.

Säkra körvanor och färdigheter som din tonåring behöver när han lär sig att köra bil

Hur du hjälper din 16-åring att lära sig och växa

Att vara 16 är inte lätt för tonåringar – eller för föräldrar eller vårdgivare. Men du kan göra denna tidsperiod i deras liv smidigare genom att hålla kommunikationslinjerna öppna samt utbilda dem om de utmaningar de kan hantera.

Prata om förväntningar, risker och möjligheter utan att dra sig undan svåra ämnen som droger, alkohol och sex. Gör dina regler tydliga genom att säga saker som 'Jag litar på att du ringer mig för att hämta dig om det dricks något på festen.'

'Ge dem en chans att uttrycka sin åsikt', föreslår Dr. Rome. 'Lös problem med dem först, kom med förslag sedan och kom sedan överens om en plan. Du kan till exempel fråga dem vilken tid de tror skulle vara en säker tid att få hem bilen eller hur de anser att olika situationer bör hanteras.'

En 16-åring är snabb med att berätta för föräldrar att de inte behövs eller att de har saker hanterade, men det kan inte vara längre från sanningen.

Fortsätt att stärka din relation med din tonåring genom att visa intresse för deras liv och berömma prestationer. Låt din tonåring misslyckas ibland, men se till att de har de färdigheter de behöver för att hantera det obehag som kommer med misslyckande.

Prata också med din tonåring om pressen att ha sex, oavsett kön. Att förbjuda ett romantiskt förhållande eller ignorera ditt barns sexuella tillväxt kan leda till att det blir bakslag. Gör istället dina förväntningar kända och prata konsekvent och öppet om ämnen som sexuell lust, sexting och samtycke.

Slutligen, se till att du diskuterar framtiden. När allt kommer omkring, om bara några korta år kommer de antingen att gå till college, börja ett nytt jobb eller till och med gå in i militären. Se till att du tar dig tid att prata om alla deras alternativ.

Det finns inte en framtida livsväg som är den 'bästa' för varje tonåring, men din 16-åring kan behöva hjälp med att utforska alla alternativ som ligger framför dem, inklusive ska till högskolan eller inte gå på college, och hur valet kommer att påverka deras framtid. Ta dig tid att hjälpa ditt barn att planera för livet efter gymnasiet.

6 saker varje tonåring behöver veta om sexting

Hur du håller din 16-åring säker

Missbruk är en betydande risk i den här åldern, säger Dr. Ebersole. Faktum är att hon indikerar att hon ser ett antal unga människor som har ägnat sig åt vaping eller juuling nyligen eller använt andra ämnen på något sätt.

'Prata med din tonåring om riskerna med att röka, ånga, dricka och använda droger', säger Dr. Ebersole. 'Till exempel, många barn förstår inte att det är tobak i en penna eller så inser de inte att det finns en kemikalie inuti.'

Se till att du ger dem faktainformation utan att använda skrämseltaktik. Utbilda dem istället om riskerna och kommunicera dina förväntningar. Enligt Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) kan pågående konversationer lägga till ett lager av skydd för dina barn. Och för all del, se till att du tittar efter tecken på experiment.

'Det här är en ålder och ett stadium där rökning, drickande och andra former av självskada kan bli fast om det inte åtgärdas', säger Dr. Rome. 'Det är värt att ha uppriktiga samtal med dina barn.'

Om din tonåring kämpar med missbruk eller missbruk, kontakta Subvention Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline1-800-662-4357 för information om stöd- och behandlingsinrättningar i ditt område.

För fler resurser för mental hälsa, se vår Nationell hjälplinjedatabas .

Använder din tonåring droger? Leta efter dessa varningsskyltar

När man ska vara orolig

I den här åldern finns det två vanliga anledningar till att föräldrar kan vara oroliga för sin tonåring. Först kan du oroa dig för att ditt barn inte lyckas akademiskt . Fallande betyg kan visas på grund av bristande organisation eller att man inte är engagerad i inlärningsprocessen.

Självförtroende kring lärande kan också vara en bidragande faktor. Det första steget är att diskutera dina problem med din tonårings lärare. De kanske kan erbjuda olika perspektiv och tillhandahålla resurser.

Tänk på att inlärningssvårigheter – som dyslexi, dysgrafi eller andra – kan ha blivit odiagnostiserade och kan göra att det känns omöjligt för barnet att lyckas akademiskt. Barn med inlärningsutmaningar behöver vanligtvis olika anpassningar för att hjälpa dem att lära sig, så du kanske vill få ditt barn utvärderat om de har det svårt.

För det andra, runt 16 år gamla ser föräldrar ofta varningssignaler för psykiska problem eller missbruksproblem, säger Dr. Rome. Om så är fallet, kontakta en mentalvårdspersonal eller en vårdgivare omedelbart.

'Lita på dina instinkter', säger hon. 'Om något inte känns rätt är det värt att titta på.'

11 typer av terapi för barn

Ett ord från Verywell

Medan vissa 16-åringar inte behöver bli påminda om att göra sina sysslor, slutföra sina läxor eller spara sina pengar, kämpar andra för att ens ta sig upp ur sängen i tid eller ha ett deltidsarbete. Om din tonåring fortfarande behöver mycket hjälp för att fungera är det viktigt att ge stöd och vägledning men inte göra för mycket för ditt barn.

Kom ihåg att ung vuxen ålder är precis runt hörnet och du vill att din tonåring ska vara förberedd på det. Hjälp dem att lära sig värdefullt livsfärdigheter medan de fortfarande lever under ditt vakande öga. Se till exempel till att de vet hur man lagar enkla måltider, tvättar sin egen och håller en budget.

Och om de problem du upplever orsakar oro, tveka inte att prata med en vårdgivare för input och råd. Ibland har de utmaningar som tonåringar hanterar ett underliggande medicinskt eller psykiskt problem i roten.

Utvecklas din 17-åring normalt?