Nyckel takeaways

  • En ovaccinerad lärare smittade hälften av hennes elever när hon tog av sig masken för att läsa för dem.
  • Även med säkerhetsåtgärder som distansering och luftfiltrering förblir ovaccinerade barn sårbara för covid-19-infektion.
  • Experter betonar att det kan skydda eleverna att be lärare att bära masker och vaccinera sig.


När skolan börjar komma igång möter föräldrar, lärare och elever fortfarande osäkerhet om covid-19 och klassrummet. Det mycket överförbara Deltavariant av covid-19 fortsätter att spridas, vilket orsakar toppar i infektioner i USA och andra länder. Mot bakgrund av detta har Världshälsoorganisationen (WHO) och UNICEF efterlyst att lärare och skolpersonal i Europa och Centralasien ska prioriteras för vacciner.

'Detta är av största vikt för barns utbildning , mental hälsa och sociala färdigheter, för skolor för att hjälpa våra barn att vara lyckliga och produktiva medlemmar av samhället”, säger Hans Kluge, chef för WHO:s europeiska region, i uttalandet. 'Pandemin har orsakat den mest katastrofala störningen av utbildningen i historien.'

Hur ovaccinerade lärare kan påverka elever

De vaccinationsfrekvens bland lärare och skolpersonal i USA är hög. Enligt ett uttalande från Centers for Disease Control and Prevention (CDC) som släpptes i april, fick nästan 80 % av förskolelärare, skolpersonal och barnomsorgspersonal åtminstone sin första spruta av covid-19-vaccin i slutet av mars .

Men det finns fortfarande lärare som valt att inte vaccinera sig. I maj infekterade en ovaccinerad lågstadielärare i Kalifornien hälften av sina elever när hon tog av sig masken för att läsa för dem. Enligt en CDC-fallstudie spred dessa studenter COVID-19 till andra studenter, familjemedlemmar och samhällsmedlemmar.

CDC-fallsrapporten berättar att trots omfattande försiktighetsåtgärder i klassrummet förblir ovaccinerade barn mycket sårbara för covid-19 i en miljö inomhus. Dessa försiktighetsåtgärder inkluderar maskering av elever, distansering av skrivbord, öppning av fönster och användning av en luftfiltreringsanordning.

'Användningen av enbart masker av eleverna som satt närmast fram- eller baksidan av klassen var otillräcklig för att skydda dem från infektion från en infekterad, oimmuniserad vuxen som inte konsekvent använde en mask i en inomhusmiljö', förklarar David Vu, MD, MS , en pediatrisk infektionsspecialist hos Santa Clara Valley Medical Center , San Jose, Kalifornien.

Han konstaterar att färre elever som satt mitt i klassen smittades, vilket visar att kombinationen av maskbärande och ytterligare distansering skyddade dessa elever från infektion.

Fallstudien fann också att risken för överföring i klassrummet från en smittad elev till en annan oimmuniserad elev var låg, troligtvis på grund av en kombination av försiktighetsåtgärder i klassrummet samt efterlevnad av maskbärande. Risken för överföring i klassrummet från en icke-immuniserad infekterad vuxen lärare var dock hög, trots användningen av många försiktighetsåtgärder i klassrummet.

'En viktig faktor som sannolikt bidrog till denna högre risk är den stora produktionen av andningsdroppar när lärare projicerar sin röst för att nå hela klassrummet, vilket är inneboende i deras roll', förklarar Dr. Vu.

Hur skolor kan stödja barns mentala hälsa efter ett utmanande år

Skydda den yngre generationen

Enligt Department of Educations National Center for Education Statistics (NCES) gick 48 miljoner elever hösten 2020 i offentliga skolor i Amerika, och hösten 2019 angavs antalet lärare till 3,2 miljoner. Forskning visar också att ett genomsnittligt barn tillbringar cirka 1 000 timmar per år i klassrummet.

När du placerar dessa elever, som till stor del är ovaccinerade, tillbaka i klassrummet ökar risken för spridning av covid-19. Dessutom kan barn under 12 år fortfarande inte få det Covid-19 vaccin . Barn under 18 år kan inte välja att vaccinera sig utan deras förälders eller vårdnadshavares åsikt. Detta innebär att den yngre generationen förblir särskilt utsatt.

David Vu, MD, MS

Vaccination, maskering och distansering är beslut som vi kan fatta för att minimera vår egen risk för infektion. Att inte vara smittsam är det bästa sättet att minimera risken för barn.

—David Vu, MD, MS

'Det är viktigt att komma ihåg att även om viruset orsakar sjukdomen är det människor som är ansvariga för att sprida det', säger Dr Vu. 'Det enda sättet som pandemin kommer att sluta är om vi slutar smitta varandra. Vaccination, maskering och distansering är beslut som vi kan fatta för att minimera vår egen risk för infektion. Att inte vara smittsam är det bästa sättet att minimera risken för barn.'

Denna risk att smitta barn är anledningen till att organisationer som WHO och UNICEF uppmuntrar lärare att bära masker och vaccinera sig.

För Carol Winner, MPH, folkhälsoexpert och grundare av varumärket för social distansering Ge utrymme , lärare som vaccineras och maskerar sig är ett tydligt val. 'Vi vet tillräckligt nu för att vi helt enkelt kan räkna ut,' säger Winner. 'Vaccination och maskbärande krav för lärare är avgörande för deras och elevernas säkerhet.'

Carol Winner, MPH

Krav på vaccination och maskbärande för lärare är avgörande för deras och elevernas säkerhet.

— Carol Winner, MPH

Vi vet redan att dessa åtgärder fungerar. Dr Vu påpekar att distansering, vaccination och användning av masker är strategier som har fungerat för att begränsa pandemins förlopp i USA under det senaste året. 'Även om deras skyddande effekt inte kan garanteras när framtida varianter dyker upp, är de fortfarande strategier som har störst potential att påverka överföringen av SARS-CoV-2,' säger han.

Vad detta betyder för dig

Covid-19-vaccination är inte obligatoriskt för lärare i USA, men CDC rekommenderar universell inomhusmaskering för alla lärare, personal, studenter och besökare på grund- och gymnasieskolor, oavsett deras vaccinationsstatus.

Du kan be att få se en kopia av din skolas covid-19-policy. Om du har några farhågor om ditt barns risk för överföring av covid-19 i klassrummet, tala med skolans administratör.

Om ditt barn visar några symtom på covid-19, såsom hosta, huvudvärk eller feber, håll dem hemma och ordna ett covid-19-test så snart som möjligt.

4 tips för att underlätta för barn till socialisering när skolan återupptas