Viktiga takeaways

  • En CDC-rapport från maj 2020 visade en oroande minskning av vaccinationsfrekvensen för barn.
  • Denna minskning beror till stor del på föräldrars oro över att ta med sina barn till någon vårdinrättning under en pandemi.
  • Läkare uppmanar föräldrar att hålla barnen på sitt vanliga vaccinschema för att förhindra ett möjligt utbrott av sjukdomar som kan förebyggas som mässling, påssjuka och röda hund.

När covid-19-pandemin började i mars var föräldrarna förståeligt nog rädda. Plötsligt svepte ett mycket farligt virus fullt av okända över vår värld och vårt land. Det är föräldrarnas instinkt att hålla sina barn säkra, och det är precis vad föräldrar gjorde när pandemin började – och det är vad de fortsätter att göra nu.

Förståeligt nog har föräldrar känt sig oroliga över att besöka läkarmottagningar för välbesök och immuniseringar. Det är vettigt: läkarmottagningar är dit sjuka människor går, och vi vill inte potentiellt utsätta våra barn för covid-19. Samtidigt är hälsokontroller och immuniseringar en avgörande faktor för att hålla våra barn friska - och bör betraktas som väsentliga.

Tyvärr har läkare sett en dramatisk minskning av immuniseringsfrekvensen under de senaste månaderna som ett resultat av rädsla för covid-19. Men det är ändå väldigt viktigt att du hänger med i ditt barns vaccinationsschema .

Barnvaccinationer och vaccinationer

Data om barnvaccinationsfrekvenser mitt i covid-19-pandemin

I maj 2020 släppte CDC en rapport om en oroande minskning av immuniseringsfrekvensen de hade observerat under månaderna sedan pandemin började. Data sammanställdes från beställningsdata från Vaccines for Children Program (VFC) samt administrationsdata för Vaccine Safety Datalink (VSD).

Här är vad CDC hittade:

  • Från mitten av mars till mitten av april minskade VFC-programmet sin beställning av barnvacciner (icke-influensavacciner) med cirka 2,5 miljoner. Det beställdes också 250 000 färre doser av mässlingsvaccin.
  • VSD såg en dramatisk minskning av mässlingsvaccination i mitten av mars, framför allt bland äldre barn.
  • Även om antalet mässlingsvacciner ökar för barn över 2 år, ser VSD fortfarande lägre frekvenser bland barn över två.

Hur har läkarna reagerat på denna statistik?

'Det faktum att det har sjunkit så avsevärt på så kort tid över hela USA är verkligen oroande på grund av risken för utbrott,' Sean T. O'Leary, MD, medlem av Academy of American Pediatrics (AAP) kommitté för Infektionssjukdomar, kommenterade i ett AAP-memo.

Det är inte bara vacciner som gör läkare oroliga. 'Jag är också oroad över att barn som har missat vacciner också har missat annan hälsovård som inträffar under dessa besök, inklusive fysiska undersökningar, utvecklingsundersökningar och annan viktig vård som inte bör försenas', säger Sara H. Goza, MD, läkaren. AAP ordförande.

1 av 3 barnläkare skulle säga upp en familj som vägrar vaccinationer

Vad är det som gör att vaccinationsfrekvensen sjunker?

Vad exakt driver föräldrars rädsla för att komma till läkaren för brunnsbesök och vaccinationer? 'Eftersom daghem, skolor, arbetsplatser och butiker har stängt under de senaste månaderna har de flesta föräldrar varit nervösa över att ta med sina små bebisar och barn var som helst, särskilt till barnläkarens kontor,' Florencia Segura, MD, av Einstein pediatrik i Virginia, förklarade i en intervju.

'Föräldrar är oroliga för att deras barn ska utsättas för covid-19 eller annan typ av virus på ett kontor där vanligtvis både sjuka och friska barn utvärderas.'

Cory Fish, MD, medicinsk chef vid Brave Care i Portland, OR, håller med: Det är rädsla och ångest som hindrar föräldrar från att ta med sina barn till doktorn. 'Min egen erfarenhet och erfarenhet av att prata med kollegor är att den överväldigande anledningen till detta är att föräldrar (förståeligt nog) är rädda för att ta barn till doktorn,' sa Fish i en intervju.

Fish vill att föräldrar ska veta att även om deras rädsla är förståelig, gör barnläkarmottagningar allt som står i deras makt för att hålla barnen säkra. 'Jag förstår verkligen', säger Fish. 'Folk är oroliga. Men när det gäller pediatriska kontor i synnerhet, uppmuntrar jag föräldrar att fråga vilka åtgärder som vidtas.'

Dr Fish uppmuntrar oroliga föräldrar att fråga i förväg om vilka protokoll deras barnläkare har tagit för att hålla patienterna säkra. De flesta kontor vidtar lämpliga åtgärder, såsom att bära mask och socialt avstånd i väntrum, vilket borde lugna föräldrarnas rädsla.

Vilka är farorna med lägre vaccinationsfrekvens?

Även om föräldrars rädslor är förståeliga i dessa aldrig tidigare skådade tider, är det viktigt att förstå att det faktiskt finns en verklig fara iintebesöker barnläkaren just nu – speciellt när det gäller vaccination.

Dr. Segura förklarar att för att vi ska kunna skyddas från sjukdomar som kan förebyggas med vaccin, måste våra spädbarn och små barn vaccineras konsekvent och enligt det aktuella vaccinschemat. Allt går tillbaka till 'flockimmunitet' - vilket betyder att vi förlitar oss på vår befolknings övergripande immunitet för att hålla dessa virus i schack.

Florence Safe, MD

Dessa fallande vaccinationsfrekvenser kommer att äventyra den flockimmunitet som samhällen behöver för sjukdomar som mässling, kikhosta, hjärnhinneinflammation och bakteriell sepsis. För mässling behöver vi minst 93 % till 95 % av befolkningen vaccineras för att förhindra ett utbrett utbrott, vilket är särskilt oroande eftersom många stater lättar på restriktioner för social distansering.

— Florence Segura, MD

Utbrott av mässling har inträffat med jämna mellanrum under de senaste åren, så det är ett bekymmer för många barnläkare eftersom antalet vaccinationer ser denna kraftiga nedgång. Men det är inte bara mässling de oroar sig för.

'Administrering av rutinvacciner, såsom mässling, påssjuka och röda hund och kikhosta, bland annat, är otroligt viktiga för hälsan hos ditt barn och de samhällen vi lever i', förklarade Savita Ginde, MD, en familjeplaneringsexpert och chef. sjukvårdshandläggare på Stride Community Health Center , i en intervju.

'Vi har arbetat för hårt för att hålla vaccinerbara sjukdomar borta för att låta detta hända', tillade Dr. Ginde. 'Jag kan inte nog betona hur viktigt det är att få sina barn vaccinerade.'

Vad läkarmottagningar gör för att hålla barnen säkra

Återigen, om du har några rädslor eller funderingar kring att besöka din barnläkare, ring i förväg och diskutera exakt hur besöket kommer att fungera i vår 'nya normala' av COVID-19. Det är troligt att du blir lugnare om du bara lär dig om din barnläkares säkerhetsprotokoll.

Ginde delade några av de försiktighetsåtgärder som hennes praktik vidtar under pandemin, som liknar protokoll som läkare över hela landet implementerar:

  • Endast en vuxen får följa med ett barn (eller barn) per besök.
  • Varje person över två år måste bära en ansiktsmask .
  • Ingen som är sjuk får komma in på kontoret, särskilt inte alla som upplever symtom av covid-typ.
  • Den som kommer in i byggnaden ska få temperaturmätning och ska svara på en hälsoenkät.

Academy of American Pediatrics (AAP) har också några säkerhetsförslag för läkarmottagningar som kan göra dig lugn, inklusive:

  • Att ha sjuka patienter in i byggnaden vid andra tidpunkter än brunnspatienter
  • Separera patienter rumsligt ( social distansering ) och/eller hålla sjuka och friska patienter på separata platser på kontoret

Vad detta betyder för dig

Det är lätt att svepas in i debatter med andra föräldrar – och till och med våra egna välmenande familjemedlemmar – om bästa praxis när det kommer till något som vaccinationer. Alla kommer att ha en åsikt om huruvida det nu är en bra tid att gå till en läkarmottagning eller om ditt barns vaccinationer är något du har råd att hoppa över eller skjuta upp.

Nu är ett bra tillfälle att lyssna på läkare och vetenskap – och vad de säger till oss högt och tydligt är att trots alla våra förståeliga rädslor är det ett farligt förslag att hoppa över barnvacciner just nu, både för barn och samhällen.

Läs mer

Skäl att följa CDC:s rekommenderade immuniseringsschema (CDC)

Vaccin tveksamma föräldrar (American Academy of Pediatrics)

Informationen i den här artikeln är aktuell från och med det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .