Viktiga takeaways

  • Covid-19-vacciner är ännu inte godkända för spädbarn.
  • Covid-19-vacciner är nu tillgängliga, säkra, effektiva och uppmuntrade för dem ålder 5 och upp.
  • När vaccinerna är godkända för spädbarn 6 månader gammal och uppåt kommer de också att vara säkra och rekommenderas.
  • Genom att vaccinera vuxna och äldre barn kan vi bygga upp flockimmunitet och skydda spädbarn.
  • Vaccinutvecklingen sker snabbt, men behovet av vaksamhet när det gäller att följa säkerhetsprotokoll för att förhindra spridning av covid-19 är fortfarande stort.

Coronavirusvaccin blev mer allmänt tillgängliga under första halvåret 2021. Nu är de tillgängliga för nästan alla från 5 år och uppåt. Försök för deras användning på spädbarn från 6 månader och äldre och på små barn under 5 år pågår. Godkännande är troligt under första halvåret 2022 för denna åldersgrupp, säger Amina Ahmed , MD, professor i pediatriska infektionssjukdomar och immunologi vid Atrium Health Levine Children's Hospital.

Det här är fantastiska nyheter. Men många föräldrar har frågor och funderingar kring detta säkerheten för dessa vacciner och om de är rätt för sitt barn. Faktum är att en studie publicerad i tidskriftenVaccinvisade att ungefär hälften av alla tillfrågade föräldrar var tveksamma till att vaccinera sina barn mot covid-19 eftersom vaccinet är så nytt och de potentiella biverkningarna är ännu inte kända.

Här förklarar Dr Ahmed varför vaccinet inte är helt klart för spädbarn, men att det inte kommer att dröja länge innan det är det. Hon erbjuder också försäkran om att tekniken, effektiviteten och säkerheten för dessa vacciner har testats och fortsätter att testas noggrant. När dessa vacciner är godkända, säger Dr Ahmed, kommer de att vara säkra och effektiva för ditt barn och ditt barn.

Var du skaffar ditt barn ett covid-19-vaccin

Varför nuvarande vacciner inte är godkända för spädbarn

För närvarande har vaccinerna mot COVID-19 endast godkänts för åldrarna 5 och uppåt. Dr. Ahmed förklarar att vanligtvis, med alla vaccintester, testas vuxna först. För närvarande studeras användningen av covid-19-vacciner hos barn under 5 år ned till sex månader för att fastställa den mest effektiva doseringen. Säkerhet och effekt fortsätter också att övervakas.

'Det är ganska rutinmässigt för vaccinstudier att börja i den vuxna befolkningen och sedan gå ner på ett graderat sätt till yngre och yngre barn', säger hon. 'Det är sant för all forskning som verkligen involverar barn eftersom de anses vara en sårbar befolkning.'

De nuvarande förekommande covid-19-vaccinerna (från Pfizer och Moderna) har varit de mest kraftfulla testade på vuxna hittills. De är inte redo för spädbarn och de yngsta barnen ännu, helt enkelt för att forskare fortfarande finjusterar de bästa doseringsprotokollen för att ge ett robust immunsvar, säger Dr Ahmed.

En anledning till en försening av att söka godkännande är att ta reda på den bästa dosen för denna åldersgrupp. 'Med Pfizer-vaccinet, i de första försöken för barn i åldrarna 2 till 5, fick två injektioner inte ett lika bra immunsvar, så forskare kommer nu att titta på att ge tre doser', säger Dr Ahmed. 'Det finns dock ingen säkerhetssignal alls', förklarar hon, vilket menar att denna fördröjning inte handlar om någon säkerhetsfråga utan snarare om att skapa det mest effektiva immunskyddet mot COVID-19.

Hur man hanterar Sniffle Season med masker

När kommer vaccinet att vara klart för små barn?

Vacciner testas fortfarande på de yngsta barnen, men försöken förväntas vara avslutade tidigt 2022, med vacciner som blir tillgängliga 2022, säger Dr Ahmed. 'Jag tvivlar på att det kommer att vara före februari, men kommer troligen att vara under första halvåret', förutspår hon. Men det kan också ta längre tid, beroende på studieresultat.

Pfizer-vaccinerna rullades ut för barn 12 år och upp våren 2021, med 5- till 11-åring grupp får klartecken hösten 2021. Pfizer började testa på barn så unga som 6 månader sommaren 2021. Moderna testar även sitt vaccin på små barn.

Dr. Ahmed förklarar att covid-19-hotet mot den allmänna befolkningens hälsa ger vaccinutveckling en känsla av brådska. 'Pediatriska infektionssjukdomar och det pediatriska samhället har uttryckt oro ... att vi verkligen vill få [vaccinet] levererat till barn ... så vi förespråkar definitivt för att gå lite snabbare', säger hon.

Eftersom behovet av ett covid-vaccin är så akut, går försöken lite snabbare än vanligt, men det betyder inte att de testas mindre noggrant. 'Normalt med vaccinstudier följer man människor ut i månader eller år. Och den här gången följde vi dem i princip i två månader så att vi kunde gå vidare och få vaccinet där ute, förklarar Dr. Ahmed. Du kan dock vara säker på att effektivitet och säkerhet fortsätter att övervakas noggrant.

När kommer ett COVID-19-vaccin att godkännas för barn?

Är den korta tidsramen säker?

Dr Ahmed försäkrar föräldrar att även om sjukdomen är ny, är det inte tekniken för att utveckla vacciner. 'Jag vill försäkra folk om att tekniken har funnits i ett par decennier, tre decennier, men den har inte varit tillgänglig som ett kommersiellt vaccin.'

Amina Ahmed, MD

Jag vill försäkra folk om att tekniken har funnits i decennier.

— Amina Ahmed, MD

Så vad forskare gör är att arbeta med ett nytt virus och välkänd mRNA-vaccinteknologi för att utveckla en lämplig vaccination. Liknande snabbt arbete med vaccinutveckling började med H1N1, SARS, Zika och Ebola-epidemierna. Skillnaden mellan dessa vaccinutvecklingar jämfört med covid-19 är att de tidigare nämnda epidemierna upphörde innan vaccinet slutfördes.

Även om eventuella risker för långsiktiga konsekvenser inte kommer att vara kända när vacciner rullas ut, påminner Dr Ahmed föräldrar om att forskarna anser att dessa risker är mycket låga och att vi måste väga riskerna och fördelarna med den nuvarande situationen.

”Jag har inget bra svar på de långsiktiga konsekvenserna. Vi kommer inte att veta det på ett tag, men alla är mycket vaksamma, säger hon. 'Självklart är varphastigheten en sak, men vaksamheten förstärks också.' Vaccinerna är säkra, förklarar hon.

Historiskt sett, ju yngre patienten är, desto bättre tolererar de vacciner. Kom ihåg att miljoner och åter miljoner människor har fått dessa vacciner, säger Dr Ahmed.

Behöver barn ens vaccinet?

Ja, barn behöver vaccinerna, säger Dr Ahmed. Även om barn i allmänhet inte upplever så många allvarliga komplikationer av covid-19 jämfört med vuxna och äldre vuxna, uppstår fortfarande allvarliga konsekvenser ibland.

'Det är oförutsägbart vem som kommer att få svår sjukdom', säger Dr Ahmed. 'För att skydda ditt eget barn skulle jag definitivt rekommendera att ge dem vaccinet.'

Multisystem inflammatoriskt syndrom hos barn (MIS-C) är en sällsynt komplikation av covid-19 hos barn. Även om det är sällsynt kan det vara allvarligt, och barnläkare skulle vilja se vaccinet tillgängligt för barn för att förhindra sådana komplikationer.

Dr Ahmed förklarar att det för närvarande inte finns något självklart sätt att veta vilka barn som kommer att utvecklas MIS-C . 'Det finns inget sätt att förutsäga vem som får det', säger hon. 'Det finns inget immunsupprimerat tillstånd som definierar den gruppen. Det finns ingen specifik trigger. Det finns ingen specifik tidslinje. Det är någonstans mellan två till tre veckor efter att du blivit smittad.”

Antalet är högre i de svarta och latinamerikanska samhällena; covid-19 verkar dock vara högre i dessa samhällen som helhet. Dessutom har MIS-C-patienter upplevt betydligt högre frekvenser av hjärtinblandning, säger Dr Ahmed, 'All risk för hjärtproblem är mycket högre med COVID-19 än med vaccinet - och 99% av fallen var reversibla och återhämtade sig.'

Eftersom vi inte vet vilka barn som kommer att drabbas hårt är det viktigt att ge skydd till alla barn så snart som möjligt genom vaccination. Dessutom kan barn vara mer mottagliga än tidigare på grund av nya varianter av covid-19 , såsom Delta och Omicron, som preliminär forskning visar att de har högre överföringshastigheter.

'Vi är mycket oroade över Omicron eftersom det är mycket smittsamt och definitivt infekterar barn', säger Dr Ahmed. Plus, även om dina familjemedlemmar sannolikt inte blir mycket sjuka, finns det fortfarande anledning att vaccinera sig, förklarar läkaren.

'Att behöva sitta i karantän är väldigt störande för ett hushåll', säger hon. Att vaccinera sig för att undvika att bli sjuk och smitta förhindrar också att behöva missa arbete och skola och hjälper verkligen samhället att fortsätta fungera också.

Varför är covid-19 mindre allvarligt hos barn?

Kommer vaccination av barn att hjälpa till med flockimmunitet?

Flockimmunitet innebär att när en viss procent av befolkningen är vaccinerad hjälper det hela samhället att undvika sjukdomen. Olika procentandelar av befolkningen kräver vaccination för att nå flockimmunitet, beroende på den individuella patogenen och hur lätt den överförs.

För covid-19 förklarar Dr. Ahmed att det medicinska samfundet siktar på att minst 65 % till 75 % eller mer av befolkningen ska ha antikroppar mot sjukdomen för att förhoppningsvis uppnå flockimmunitet. Antikroppar mot sjukdomen kan komma genom vaccination eller naturlig immunitet.

Naturligtvis, eftersom den vetenskapliga förståelsen av COVID-19 fortsätter att utvecklas, kan denna uppskattade andel också ändras. I många fall kan vi vaccinera barn och friska vuxna för att skydda äldre människor och andra utsatta samhällen via flockimmunitet.

För covid-19, genom att vaccinera friska vuxna och äldre populationer, kan vi potentiellt uppnå flockimmunitet medan vi väntar på vaccingodkännande för spädbarn och småbarn. Emellertid bromsar vaccinationstveksamheten i vissa grupper avsevärt denna ansträngning - och utsätter oss alla för en större risk. Så vi kommer att skydda våra barn och andra utsatta befolkningsgrupper genom att vaccinera vuxna och barn från 5 år och uppåt.

'Tjugo till tjugofem procent av den amerikanska befolkningen är ett barn under 18 år, så om vi inte vaccinerar tillräckligt många barn kommer vi inte att få flockimmunitet eller kunna minska den tysta överföringen', säger Dr Ahmed. Barnläkaren uppmanar alla som är berättigade att bli vaccinerade - för sin egen säkerhet och för säkerheten i samhället i stort.

Hur man gör masker för din familj

Hur länge håller immuniteten?

Forskare vet ännu inte exakt hur länge vaccinrelaterad immunitet kommer att pågå, men studier visar att den börjar avta efter flera månader. Immunskyddets livslängd kan också variera från person till person och beror på vilket vaccin som mottagits, samt om en person någonsin har smittats av covid-19.

Vaccinboosterskott

Vi vet nu att vacciner ger cirka sex månaders skydd, och naturlig immunitet mot covid-19-infektion varar cirka tre månader. På grund av avtagande immunitet rekommenderas och godkänns nu boostershots för dem som är 16 år och äldre. Så regelbundna boosters kommer att krävas från ett stort antal av befolkningen för att flockimmunitet ska nås och bibehållas.

Vad detta betyder för dig

Vaccin för spädbarn är ännu inte klara. Medan säkerheten och effekten av covid-vacciner på spädbarn fortfarande testas, är experter övertygade om att de är säkra.

Genom att skydda dig med vaccination minimerar du risken att bli sjuk och föra denna sjukdom vidare till de mest utsatta i samhället, bl.a. ditt barn .

Utöver vaccination, fortsätt att öva social distansering, bära masker i trånga, inomhusmiljöer, tvätta händerna regelbundet , och stanna hemma om du mår dåligt.

Informationen i den här artikeln är aktuell från och med det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .