Älskad av både barn och vuxna, Cheerios kan göra en fantastisk morgonmåltid eller mellanmål. Men eftersom spannmål verkar som en kvävningsrisk – trots allt är den solid, liten och rund – det är inte konstigt att många föräldrar undrar när det är lämpligt att introducera Cheerios för sin bebis.

Som det händer är Cheerios helt säkra för spädbarn som når vissa utvecklingsmilstolpar, enligt Mark R. Corkins, MD, divisionschef för pediatrisk gastroenterologi vid Le Bonheur Children's Hospital i Tennessee. Och för att de är fria från vanlig mat allergener , de är en idealisk tidig mat.

Här är vad du bör veta om att introducera ditt barn för Cheerios, förutom det faktum att majoriteten av dem sannolikt kommer att hamna på golvet.

Hur du kan hjälpa till att förhindra matallergier från ditt barn

Är Cheerios säkra för min baby?

Av all mat du kan mata ditt barn är Cheerios en av de säkraste när de serveras till spädbarn som är redo för utveckling – mer om det senare. Läs vidare för att ta reda på varför.

De utgör ingen kvävningsrisk

Liksom många sorters spannmål som blir fuktiga när de spenderar för mycket tid i mjölk, smälter Cheerios när de blir blöta, till exempel när de rör vid ditt barns tunga, säger Dr Corkins. Av den anledningen anser han dem inte vara en kvävningsrisk.

Du behöver inte oroa dig för skurkaktiga Cheerios som ditt barn kan hitta veckor efter att de rullat under soffan heller. 'Inaktuella Cheerios är inte en kvävningsrisk, de smakar bara inte lika bra', säger Dr Corkins.

De kommer förmodligen inte att göra din bebis sjuk

Att äta fingermat med smutsiga händer kan leda till bakteriell och viral exponering i munnen. Så hur mycket behöver du oroa dig för bakterier när ditt barn börjar äta mat som Cheerios med händerna? 'Inte för mycket,' säger Dr. Corkins - speciellt om du tvätta ditt barns händer med vanlig tvål och vatten i 20 sekunder innan de serverar deras flingor (eller någon annan mat, för den delen).

De är fria från vanliga allergener

Om allergier skrämmer dig mer än en bakterie här och där, kan du vara säker på att du inte behöver oroa dig för att spannmålen utlöser en reaktion. Enligt American Academy of Pediatrics (AAP) är mjölk, ägg, vete, jordnötter, trädnötter, soja, fisk och skaldjur de främsta allergenerna hos barn.

Huvudingrediensen i Cheerios är havre av fullkorn, som inte finns med på listan. 'Original Cheerios innehåller inga vanliga födoämnesallergener', bekräftar Angela Tsuang, MD, biträdande professor i pediatrik inom avdelningen för allergi och immunologi vid Mount Sinais Icahn School of Medicine. Håll dig dock till vanliga Cheerios. Honey Nut Cheerios innehåller mandel, som är en trädnöt, och honung, som inte bör ges till spädbarn före 12 månaders ålder.

Varje bebis är olika. Var noga med att rådgöra med en barnläkare om du har några frågor om att ge ditt spädbarn Cheerios.

Fördelar med att ge ditt barn Cheerios

Även om Cheerios är långt ifrån den enda frukostmaten eller mellanmålet du kan mata en baby, finns det många anledningar till att föräldrar till små barn anser att flingorna är ett skafferi.

De är näringsrika

En bra källa till fullkorn, Cheerios är ett hälsosamt val, säger Dr Corkins. Han gillar också att de har minimalt med tillsatta sockerarter eftersom att minska sockerintaget tidigt kan hjälpa till att fastställa ditt barns smakpreferenser så att de gör hälsosammare matval på vägen.

De hjälper bebisar att utveckla tånggreppet

Cheerios kan vara användbara verktyg för spädbarn att bemästra självmatning. Bebisar föds utan förmåga att plocka upp saker och behöver all övning de kan få, enligt Dr Corkins. Varje försök att få en Cheerios från barnstolsbrickan in i munnen kan hjälpa en baby att utveckla sitt första funktionella grepp: tånggrepp , som utförs genom att klämma med tummen och pekfingret.

'Målet med att äta tidigt är att lära barn att äta självständigt', säger Dr Corkins. Och Cheerios är bara en mat som bebisar kan äta på egen hand, det vill säga så länge du inte har något emot att spendera ditt barns uppväxtår med att plocka upp fallna O.

De är Iron Fortified

Som de flesta frukostflingor är Cheerios berikade med järn — En bra sak med tanke på att små barn kan få brist, vilket kan leda till anemi, ett tillstånd som begränsar blodets förmåga att transportera syre. 'Bebisar fördubblar sin vikt vid fyra eller fem månaders ålder och tredubblar den på ett år,' förklarar Dr. Corkins. 'De behöver järn för att göra nya röda blodkroppar eftersom deras blodvolym ökar snabbt.'

Behöver jag ge mitt ammande barn ett järntillskott?

När och hur man introducerar Cheerios

Enligt CDC kan du börja introducera fast föda till ditt barn vid cirka 6 månaders ålder, eller när de visar utvecklingstecken på beredskap för fasta ämnen. Några sådana tecken inkluderar: flytta föremål mot munnen, visa huvud- och nackekontroll, sitta upp helt själv eller med minimalt stöd och öppna munnen när de erbjuds mat.

Åldern när ett spädbarn är redo att prova Cheerios beror på deras individuella utveckling, enligt Dr. Tsuang. AAP föreslår att ett barn är redo för fingermat när barnet kan sitta upp utan stöd och föra händerna till munnen.

Detta händer vanligtvis runt omkring 8 till 10 månader gammal , enligt Dr. Corkins, som varnar för att introducera spannmålen för tidigt sedan yngre bebisar kanske inte har de tugga färdigheterna som de behöver för att ta itu med fast mat. Kom ihåg att ditt barn kommer att få smaka på all mat i sinom tid, så det finns ingen anledning att skynda sig.

Ett bra sätt att bedöma lämplig portionsstorlek för mat är att ta en titt på din knytnäve, säger Dr. Corkins: en bebis näve motsvarar ungefär 1/8 till 1/4 kopp Cheerios, så börja gärna där. Serveringsstorleken som anges på Cheerios-lådan tyder på att 3/4 kopp är lämplig för barn i åldrarna 1 till 3.

Hur man startar babyledd avvänjning

Ett ord från Verywell

Bebisar kan njuta av Cheerios efter att de kan sitta utan hjälp och få mat till munnen. Räkna med att ditt barn är redo tidigast vid 8 månaders ålder, även om alla barn utvecklas i olika takt. Som vanligt, fråga ditt barns barnläkare om du har några frågor om när eller vad du ska mata ditt barn.