De första dagarna med ett barn kan vara stressande. Rökning är ett sätt som många människor kan lindra stress på. Nikotin, det psykoaktiva ämnet i cigaretter, är också ett av de mest beroendeframkallande ämnena – och ett av de svåraste att sluta.

Råden om rökning under graviditeten är tydliga – det är skadligt för barnet och bör undvikas. Om du tidigare rökt kanske du undrar om du kan röka medan du ammar. Om du hade slutat medan du var gravid men fick återfall efter att du fått ditt barn, borde du fortfarande amma?

Här är en titt på vad forskningen säger oss.

Amning och rökning

Om du röker precis innan amning , nikotin överförs till ditt barn i din bröstmjölk . Halveringstiden för nikotin är ungefär en och en halv timme, vilket betyder att det fortfarande finns i din bröstmjölk i minst tre timmar efter att du rökt. En del nikotin kan finnas kvar efter denna tid.

Rökning kan också hämma din mjölkproduktion och kan minska nivån av C-vitamin som ditt barn får genom din bröstmjölk.

Om du fortsätter att röka när du ammar, vänta med att ta en cigarett tills du har avslutat matningen.

Du kan få rådet att vänta minst tre till fyra timmar innan du ammar igen – även om det innebär att du måste pumpa och dumpa (där du pressar och kastar lite bröstmjölk).

Det är dock inte alltid möjligt att vänta så här länge - särskilt under de första veckorna när en nyfödd behöver äta oftare.

Hälsorisker med nikotin för spädbarn

Forskare har funnit det svårt att skilja mellan de skadliga effekterna av passiv rökning och effekterna av nikotin som överförs till ett barn genom bröstmjölken.

Vad vi vet är att spädbarn vars mödrar röker är mer benägna att utveckla ett brett spektrum av hälsoproblem - av vilka några är livshotande.

Nikotin utgör många hälsorisker för spädbarn, inklusive:

Spädbarn som utsätts för nikotin är ofta kolikiga och irriterade. De har också en högre risk för sjukdomar i luftvägarna och mag-tarmkanalen som kräver sjukhusvård.

Forskning har också visat att barn till rökare kan löpa en ökad risk för:

  • Apné (att andas under korta perioder)
  • Hörselnedsättning
  • Skisa (skening), gips eller lat öga
  • Dålig tillväxt
  • Kräkningar
  • Sårbarhet för infektioner, allergier och immunbristproblem

Nikotin är ett giftigt ämne. Exponering för höga nivåer av nikotin genom bröstmjölk kan potentiellt orsaka nikotinberoende och nikotinförgiftning hos spädbarn.

Tecken på nikotinberoende hos spädbarn är abstinenssymtom som sömnstörningar, huvudvärk och irritabilitet.

Symtomen på nikotinförgiftning är sällsynta och förekommer hos spädbarn som utsätts för mycket rök. Symtom på nikotinförgiftning hos spädbarn kan inkludera:

  • Grå hudfärg, lös avföring
  • Ökad hjärtrytm
  • Rastlöshet (ett barn kan slingra sig och slingra sig eller se ut som om det försöker trampa vatten eller verkar väldigt trött men har svårt att hålla ögonen stängda)
  • Kräkningar efter en matning

Dessa symtom bör vända om du slutar röka och skydda ditt barn från andra människors passiv rökning. Din bebis kan dock bli kinkig när abstinenssymtom uppstår.

Vissa bebisar är helt enkelt krångligare än andra, men om ditt barn utsätts för höga halter av rök genom bröstmjölk och/eller passiv rökning, kan ditt barns beteende vara ett svar på exponering för nikotin.

Rökning och risken för SIDS

Ditt barn kommer att utsättas för passiv rökning om du röker medan du är med barnet. Även om du inte röker runt ditt barn, kan de fortfarande skadas av tredjehandsrökning.

Att ha föräldrar som röker ökar markant risken för ett barn att dö av SIDS . Att fortsätta röka även om du inte ammar ökar risken för ditt barn att dö. Amning minskar faktiskt risken för SIDS.

Även om det finns föräldrar som rökte runt sina barn vars barn inte dog av SIDS, beräknas denna risk genom att titta på beteendet hos ett stort antal människor, inte individer.

Försök att sluta röka innan du börjar amma. Att sluta röka, skydda ditt barn från andra rökare och att amma är tre av de mest effektiva sätten att minska risken för SIDS.

Sluta röka

Rökning är ett av de svåraste missbruken att övervinna, men miljontals människor har så småningom lyckats med det. Det kan vara lättare att sluta medan du ammar eftersom vissa ämnen i ditt system (prolaktin och endogena opioider) kommer att minska abstinensbesvär.

Du kanske också kan använda ett nikotinersättningsplåster under en del av dagen och ta bort det tre till fyra timmar före amning. Prata med din läkare om detta alternativ om du inte tror att du kan sluta på egen hand.

Det näst bästa alternativet är att minska din rökning medan du ammar, och minska ditt barns exponering för passiv och passiv rökning. Sluta inte amma, även om du inte kan sluta röka, eftersom amning minskar risken för SIDS.