Oavsett om ditt barn får hosta, hade nyligen en lekträff med en vän som fick covid-19 , eller planerar att besöka morföräldrar, kan ett antigentest hemma vara ett bekvämt, preliminärt sätt att screena dem för en infektion.

Hittills har Food and Drug Administration (FDA) godkänt mer än 45 antigentester, inklusive 17 alternativ hemma. Det finns några saker du bör veta innan du börjar spela Dr. Mamma eller Dr. Pappa.

Vad är COVID-19-tester hemma?

Hemma, eller antigen, tester är receptfria screeningar som används för att upptäcka en aktiv Coronavirus infektion på plats. Vissa kräver provtagning hemma och kräver ett labb för tolkning, men för det mesta är antigentest hemma snabba, bekväma och prisvärda - och de kan utföras helt hemma.

Eftersom det är möjligt att få ett falskt negativt från ett antigentest hemma, tenderar vårdgivare att betrakta dessa tester som screeningverktyg som hjälper till att upptäcka COVID-19 och förhindrar att det sprids i motsats till absoluta diagnostiska verktyg. Och de flesta hemmatest kräver att du gör ett andra test 24 timmar senare för att hjälpa dig att förstå dina resultat ytterligare.

Även om antigentester inte är lika känsliga som molekylära eller polymeraskedjereaktions (PCR)-tester, är de fortfarande användbara. 'De är positiva när någon är smittsam, så för mig är de hjälpsamma', säger Jennifer Lighter, MD, specialist på infektionssjukdomar för barn och sjukhusepidemiolog vid NYU Langone.

Vad ska jag göra om mitt barn testar positivt för covid-19?

Hur fungerar COVID-19-tester hemma?

Antigentest hemma använder en nasal eller oral pinne för att samla ett slemprov och snabbt upptäcka fragment av covid-19-proteiner som kallas antigener, eller ämnen som utlöser ett immunsvar.

När ska man använda ett hemmatest av covid-19

'Medan hemmatester kan vara det snabbaste och bekvämaste alternativet, kanske de inte är det mest lämpliga för alla situationer', enligt FDA, som rekommenderar covid-19-tester i följande scenarier:

  • Om du har covid-19-symtom på covid-19, även efter att du har vaccinerat dig
  • Om du har varit i nära kontakt (inom 6 fot i totalt 15 minuter eller mer) med någon med bekräftad covid-19, även om du har vaccinerats
  • Om du deltog i aktiviteter som utsätter dig för högre risk för covid-19 (dvs situationer där du inte kan distansera dig socialt), som att resa, delta i stora sammankomster eller att vara i trånga miljöer inomhus.
  • Om du har blivit ombedd att testas av din vårdgivare eller statliga hälsoavdelningen.

Den bästa tiden att använda ett antigentest hemma är i synnerhet när du snabbt behöver begränsa spridningen av COVID-19 efter potentiell exponering, enligt ett uttalande från American Academy of Pediatrics (AAP). Säg att din dotter precis kom hem från en födelsedagsfest när du får reda på att ett barn i hennes dansklass nyligen drabbades av covid-19. Ett snabbt antigentest kan berätta om hon har blivit smittad så att du kan varna andra gäster på födelsedagsfesten ASAP - innan de av misstag sprider viruset vidare.

Som sagt, antigentester har generellt lägre känslighet och noggrannhet än PCR-tester, enligt CDC, som rekommenderar bekräftelsetestning i vissa fall - som att få tillstånd för att återvända till skolan. Om du eller ditt barn upplever covid-19-symtom eller om du vet att du har exponerats för det, bör du anta att ditt positiva antigentest är korrekt och ta ett PCR-test för att bekräfta ett negativt resultat.

Vad föräldrar behöver veta om Omicron-varianten

Hur man använder Covid-19-test hemma

Varje FDA-godkänt antigentest hemma kommer med sitt eget Användningsinstruktioner , men i allmänhet skulle du följa denna process:

Steg 1: Sätt in en swap ca 1/2 till 3/4 av en tum i ena näsborren. (Detta är viktigt eftersom du kan få ett falskt negativt om du inte sätter in det tillräckligt mycket - men kom ihåg att det inte är en nasofarynx-pinne, den extra långa som används för att nå djupt in i näsan under PCR-tester, säger Dr. Lighter). Snurra pinnen 3 till 5 gånger under 15 sekunder för att samla upp all vätska, upprepa sedan på den andra näsborren med samma pinnen.

Steg 2: Sätt in pinnen i det medföljande röret fyllt med vätska och virvla det i 30 sekunder, rotera det och kläm röret runt pinnen för att släppa ut eventuell vätska från pinnen.

Steg 3: Fördela en del av vätskan i en provbrunn eller remsa och vänta cirka 15 minuter innan du letar efter en linje (negativ) eller två linjer (positiv) på en testremsa.

En anteckning som du kan hitta i instruktionerna: 'Testresultat bör alltid beaktas i sammanhanget av kliniska observationer och epidemiologiska data (såsom lokala prevalensfrekvenser och aktuella utbrott/epicenterplatser) för att göra en slutlig diagnos och beslut om patienthantering.' Med andra ord, testerna litar inte ens på sig själva för att vara det sista ordet om huruvida du har COVID-19 – så sammanhanget kring potentiella exponeringar och PCR-bekräftelsetestning är nyckeln.

Är COVID-19-test hemma korrekt när de används av barn?

I teorin, ja - men deras noggrannhet kan vara extra tveksam på grund av risken för mänskliga fel, vilket alla aktiva småbarnsföräldrar kan uppskatta. 'Jag har inga bekymmer om noggrannhet baserat på ålder, men det kan vara svårare att få ett bra prov om ett barn slingrar sig omkring,' säger Dr. Lighter.

När det gäller barn under två, har antigentest hemma inte testats på dem - men det betyder inte att de inte skulle upptäcka viruset. 'Även om näsan på barn under två år kan vara mindre och pinnarna kan ha fel storlek för dem, är ett positivt testresultat fortfarande tillförlitlig information', säger Dr. Lighter.

Begränsningar för Covid-19-test hemma

Även om det är bekvämt att ge ditt barn ett covid-19-test hemma, är det inte perfekt. Om du verkligen är orolig för en covid-19-infektion är det bästa du kan göra att få ett PCR-test för att bekräfta eventuella resultat.

Låg känslighet

Eftersom antigentester är mest exakta när det gäller att upptäcka toppar i virusmängd som ofta korrelerar med uppkomsten av symtom, är de inte bra på att upptäcka COVID-19 innan symtomdebuten, säger Dr. Lighter.

Inkonsekvent tillförlitlighet

'När du får ett positivt antigentest kan du vara ganska säker på att det är ett rigoröst resultat', säger William Schaffner, MD, professor i infektionssjukdomar vid Vanderbilt University Medical Center i Nashville. 'Men när du får ett negativt test kanske det inte är ett riktigt negativt.'

Om du eller ditt barn inte har några symtom och inga kända exponeringar kan du troligen lita på ett negativt antigentest, men det rekommenderas ändå att ta ett PCR-test för att bekräfta antigentestresultaten. Och kom ihåg: Om du eller ditt barn upplever covid-19-symtom eller har haft en känd, långvarig exponering för någon som är smittad och har fått ett negativt antigentest, kan du inte utesluta infektion och bör ta ett PCR-test för att bekräfta dina resultat.

Positiva resultat är mer tillförlitliga: 'Om ditt barn får några lindriga symtom - och du kan förvänta dig många snoriga näsor i vinter nu när barnen är tillbaka i skolan med och utan masker - kan du vara ganska säker på att ett positivt antigentest är korrekt , säger Dr Schaffner.

Mänskligt misstag

Antigentest hemma lämnar utrymme för misstag – om du inte är en riktig läkare kanske du inte svabbar tillräckligt djupt eller samlar in tillräckligt med prov för att ge en korrekt avläsning, särskilt när ditt barn slingrar sig runt.

Är Covid-19-test hemma en ersättning för ett PCR-test?

Experter är överens om att svaret är nej. 'PCR-tester tittar på en del av virusets genom medan antigentester tittar på en del av virusets protein', förklarar Dr. Lighter. Allt en lekman behöver veta är att den förra är betydligt känsligare - och att PCR-testet kan förbli positivt veckor efter att en person slutat att vara smittsam. 'Det är därför endast PCR-tester bör användas för att diagnostisera', säger hon.

Även om det inte råder tvivel om att antigentest hemma är bekvämare, är PCR-tester den högsta standarden, säger Dr Schaffner. Han förklarar att, till skillnad från antigentester, förstorar eller multiplicerar PCR-tester antigenet så att det kan upptäckas. 'Antigen-tester är inte lika exakta som PCR-tester, inte för att testet inte fungerar, utan för att antigentester inte är lika kapabla att ta upp små mängder virus', säger han.

Så även om ett positivt antigentest är ett ganska tillförlitligt tecken på att du har covid-19, särskilt i samband med känd exponering eller covid-19-symtom, är det smart att bekräfta ett negativt antigentest med ett PCR-test för att utesluta covid-19 eller ta ett PCR-test i första hand.

Tips för hur du använder ett COVID-19-test hemma på ett barn

När du utför ett antigentest hemma är det viktigt att föra in testpinnen tillräckligt långt in i näshålan - det kan finnas en linje på pinnen som indikerar hur djupt den ska gå - och se till att den tillbringar gott om tid däri. När allt kommer omkring kan du få ett falskt negativt om du inte samlar tillräckligt mycket av ett prov för att upptäckas av testet.

Om du försöker ta ett näsprov från ett barn som inte älskar att sitta still, kan det vara bra att ha en partner försiktigt att hålla barnets huvud på plats medan du torkar näsan, eller pratar dem genom processen, Dr. Lighter föreslår.

Och när du svabbar små näsor som kan vara kortare än 1/2- till 3/4-tumsdjupet du vanligtvis behöver nå baserat på de flesta antigentestinstruktioner hemma? Vet att det är OK att hålla sig ytlig på dem. Du kan fortfarande samla tillräckligt med prov för att utföra testet – och bör fortfarande följa upp med ett PCR-test för att bekräfta negativa resultat när symtom finns eller vid känd exponering.

Fråga Dr. Mamma: Ska jag vaccinera mitt barn mot covid-19?