Ett ord från Verywell


Innehållet i den här artikeln kan trigga för vissa läsare. Behöver du stöd är det viktigt att nå ut. Du kan hitta en lista över tillgänglig support här eller så kan du ringa Barnhjälp 24 timmar om dygnet på 800.4.A.CHILD (800.422.4453). Childhelp erbjuder stöd till offer för övergrepp mot barn, föräldrar och berörda individer.

Viktiga takeaways

  • Ecclesiastical Abstention Doctrine (EAD) kan eliminera din rätt att vidta rättsliga åtgärder mot en trosbaserad skola
  • Föräldrar uppmuntras att noggrant undersöka privata skolor innan de registrerar sitt barn


Som förälder är det ett viktigt beslut att välja rätt skola för ditt barn. I denna beslutsprocess överväger föräldrar sällan vad som skulle hända om de behövde vidta rättsliga åtgärder mot skolan.

I en ny kampanj mot övergrepp mot barn, Barnvänligt trosprojekt (CFFP) varnar föräldrar för att vissa skolor med religiös tillhörighet har manipulerat rättssystemet för att förhindra föräldrar från att vidta rättsliga åtgärder mot dem, oavsett vilken skada deras barn har orsakat.

Skolorna i fråga har uppmanat den kyrkliga avhållsamhetsdoktrinen (EAD) att undvika att ta ansvar för skada som orsakats barn i deras vård.

Vad är EAD?

Den kyrkliga avhållsamhetsdoktrinen (EAD) innebär i huvudsak att domstolen inte kan lägga sig i religiöst baserade disciplinära åtgärder, eftersom detta skulle inkräkta på en persons rätt att fritt utöva religion. Advokat Marla Broaddus hjälper till att förklara doktrinen.

'EAD-försvaret härrör från det första tillägget och användes ursprungligen för att utesluta civilrättsliga stämningar som rör ett beslut eller en handling som är baserad enbart på kyrklig [religiös] teologi.' Hon förklarar.

'Till exempel när ledare för en kyrka säger upp en ministers anställning på grund av att hans beteende bröt mot kyrkans religiösa principer.' Säger Broaddus, '[Eller] när en kyrka utesluter en medlem på grund av beteende som kyrkans ledare anser bryter mot kyrkans religiösa lära.

Janet Heimlich, grundare av CFFP

Med EAD nu i spel kan religiösa institutioners önskan om sekretess och undvikande av ansvarsskyldighet prioriteras framför barns behov av att vara och känna sig trygga.

— Janet Heimlich, grundare av CFFP

”I båda fallen kommer inte kyrkoledarnas tolkning och tillämpning av de kyrkliga principer som kyrkan upprätthåller att bli föremål för någon annan av domstolarna. Att göra det skulle utan tvekan representera regeringens intrång i rätten att fritt umgås med religiöst.

Det aktuella problemet är att vissa privata skolor missbrukar doktrinen och hävdar en religiös tillhörighet, trots att det inte finns någon direkt koppling till en kyrka, för att skydda sig från rättsliga åtgärder. 'Det är ett grovt missbruk och en övergripande tillämpning av en doktrin som är avsedd att gälla under mycket begränsade omständigheter.' Säger Broaddus.

Två texanska fall

Janet Heimlich , grundare av CFFP förklarar att under de senaste åren har 8 av de 10 EAD-rättsfall som utreds av CFFP involverat privata, trosbaserade skolor.

Heimlich erbjuder två fall från 2018 som ett exempel på hur denna doktrin manipuleras av vissa skolor.

'Den första [skolan] hade anklagats för att orättvist utvisa ett barn som inte hade brutit mot några regler som krävde utvisning enligt skolans egen policy.' Hon förklarar, 'Genom att hålla med skolan avvisade en statlig appellationsdomstol ärendet eftersom domstolen enligt EAD inte borde besluta i frågor om institutionens 'inre angelägenheter'.

'I det andra fallet stämde en mamma [sitt barns skola] för att ha misslyckats med att straffa elever på rätt sätt för deras rasistiska mobbning av sin son som är svart. Som svar på övergreppen krävde skolan att [mobbarna] bara skulle be om ursäkt och avtjäna en avstängning på en dag. Tingsrätten avvisade ärendet efter att ha kommit överens med skolan om att dess handlingar skyddades av EAD, och angav att den inte borde 'inkräkta på en religiös institutions förvaltning av dess interna angelägenheter och styrning'.

På intet sätt missbrukar alla trosbaserade skolor doktrinen eller sätter sitt rykte över behoven hos de barn de tar hand om. Men eftersom EAD har hävdats i det privata skolsystemet, fruktar CFFP att det kan skapa ett prejudikat för andra skolor att göra detsamma.

'Med EAD nu i spel kan religiösa institutioners önskan om sekretess och undvikande av ansvarsskyldighet prioriteras framför barns behov av att vara och känna sig trygga.' Säger Heimlich.

Bör EAD avskaffas?

GUFP driver kampanj för att avskaffa EAD . Heimlich säger: 'Föräldrar förtjänar rätten att ställa alla institutioner som skadar deras barn inför domstol, även om den är trosbaserad.' För att undvika framtida farhågor om skolbaserat missbruk av doktrinen kan detta vara vettigt.

Men ur juridisk synvinkel kan det fortfarande finnas en plats för EAD i en snäv uppsättning instanser. 'Den kyrkliga avhållsamhetsläran behöver inte avskaffas.' Påstår Broaddus, 'Problemet är att doktrinen tillämpas av aktivistdomare som läser det första tillägget alldeles för brett.'

Hon förklarar att vissa domare tillåter att EAD används i skolmål för att undvika ett rykte om att vara antireligiösa. Föräldrar bör förstå att domstolar faktiskt kan neka skolor att anlita EAD utan att detta beslut kränker rätten till religionsfrihet.

Om en skola väljer att hävda EAD är de inte alltid framgångsrika i sina försök. Men om så är fallet, påminner Broaddus föräldrar om att de som föräldrar kan förlora möjligheten att få rättvisa för all skada som deras barn lider i händerna på skolan, såväl som eventuella brott mot skolkontrakt som utbildning eller tjänster.

Vad kan föräldrar göra?

Tills ett juridiskt beslut fattas om fortsättningen av EAD, uppmanar CFFP föräldrar att ta sig tid att noggrant undersöka alla privata eller trosbaserade skolor de planerar att skriva in eller återinskriva sina barn till.

Heimlich försäkrar föräldrar att majoriteten av privata, trosbaserade skolor är ansvarsfulla och proaktiva i sina strategier för att förebygga övergrepp mot barn. Men hon säger också, 'Det är viktigt för föräldrar att få en förståelse för EAD och att ta några grundläggande steg för att vetera en religiös skola ur ett juridiskt perspektiv ...'.

GUF ger följande tips till föräldrar när de överväger privat eller trosbaserad skolgång för sitt barn:

Bestäm om institutionen ditt barn är inskrivet på (eller kan vara inskrivet i) kan hävda att den är trosbaserad.

Vissa privata skolor har utökat innebörden av 'trosbaserad' som ett sätt att skyddas av EAD i domstol. Även om en institution verkar fungera på ett sätt som verkar sekulärt, så länge som en anläggning, skola, program eller dagisverksamhet kan hävda att den har någon form av trosbaserad eller andlig komponent, kan det övertyga en domstol om att den borde skyddas av EAD och kan inte stämmas för barnmisshandel eller vanvård.

Läs skolans kontrakt noggrant.

Många skolor anger i sina kontrakt hur juridiska frågor ska lösas. Vissa kräver till exempel att föräldrar går med på medling. Det är viktigt att veta vilka rättsliga åtgärder du samtycker till. Var dock medveten om att om ett ärende går till domstol har EAD potentialen att göra kontrakt från religiösa skolor omtvistade.

Be att få se en skolas policyer och rutiner för att förebygga övergrepp mot barn.

De som tar övergrepp på allvar och proaktivt utvecklar och tillämpar omfattande policyer för förebyggande av missbruk är vanligtvis öppna för att göra dessa policyer tillgängliga och kan till och med lägga upp dem på sina webbplatser.

Undersök om skolan har en historia av anklagelser om övergrepp.

Gör en onlinesökning med hjälp av namnet på institutionen och ord som 'process', 'stämd' och 'missbruk' för att avgöra om den har anklagats för missbruk eller för att mörklägga fall tidigare. Var extremt försiktig om du hittar ett mönster av missbruksanklagelser, även om du inte hittar information om slutgiltiga domstolsbeslut.

Utforska utbildningsprogrammen för sekulära privata eller offentliga skolor.

Barn kan få utbildning och erfarenhet av hög kvalitet på många olika typer av skolor. Tänk på utbudet av privata sekulära skolor eller offentliga skolor, som inte skulle kunna höja EAD i domstol.

Vad detta betyder för dig

Att välja rätt privatskola för ditt barn är ett stort beslut, och det är viktigt att de skyddas enligt lagen, oavsett din familjs religiösa tillhörighet. EAD kan påverka ditt barns rättigheter, så se till att vara uppmärksam på det under hela din forskningsprocess.

11 saker att titta efter när du besöker en skola