Viktiga takeaways

  • En ny Instagram-app, riktad bara till barn i åldrarna 10-13, har varit på gång men är nu pausad.
  • Utvecklare har pausat framstegen efter att förespråkare för mental hälsa har talat upp mot ökad användning av sociala medier.
  • Experter förklarar varför fler sociala medier är motsatsen till vad barn behöver.

Instagram Kids är en Facebookägd app designad speciellt för barn i åldrarna 10-12. Den nya appen skulle vara reklamfri, kräva föräldrars tillstånd för användning och innehålla specifikt innehåll riktat mot denna åldersgrupp. Men i slutet av september 2021, efter massiv motreaktion från föräldrar, läkare och den mentala hälsan i allmänhet har framstegen i utvecklingen avbrutits.

I maj 2021 kontaktade 44 advokater Facebook och uppmuntrade dem att lämna projektet för att skydda barns psykiska hälsa. En utredningsrapport från Wall Street Journal , 'Facebook vet att Instagram är giftigt för tonårsflickor, Company Documents Show', avslöjade att Facebook gick vidare med ett projekt som potentiellt skulle kunna skada unga flickor särskilt.

De specifika problemen med Instagram Kids inbegripa nätmobbning och enkel åtkomst för rovdjur online att kontakta barn. Facebook pausade apputvecklingen på obestämd tid, säger i en påstående av Adam Mosseri, chefen för Instagram, att de kommer att fokusera på att öka föräldrarnas övervakningsaspekter av deras nuvarande tillgängliga plattformar.

Experter väger in för- och nackdelar med Instagram Kids, och vad föräldrar och tonåringar bör tänka på när det gäller skärmtid och användning av sociala medier.

Instagram Kids: A Space to Call their own or a Dangerous Platform?

Facebook har länge letat efter precis rätt sätt att lansera Instagram Kids, som skulle efterlikna Instagram - en av de mest populära fotodelningsplattformarna för sociala medier. Wall Street Journal Rapportera avslöjade att Facebook vet att Instagram Kids har potential att skada tonåringar, vilket föranleder initiativ för att stänga av dess utveckling.

Deras huvudsakliga oro är att tonåringar, speciellt tjejer , spendera timmar per dag översvämmade med bilder av den perfekta kroppen och det perfekta livet, bland andra frågor.

Appen, som Instagram för närvarande omprövar, skulle ha 'åldersanpassat innehåll och funktioner' för yngre barn, sa Mosseri i påstående . Det skulle ge föräldrar möjligheten att se och kontrollera olika aspekter av sina barns onlinenärvaro inom den. Men alla är inte överens om att ett utrymme för unga tonåringar att samlas exklusivt är det säkraste alternativet.

Vad digitala föräldrar behöver veta

Debatt om ökad användning av sociala medier för barn

Experter är tveksamma till en annan plattform som ökar användningen av sociala medier i en redan utsatt befolkning.

'Instagram Kids är en hemsk idé', säger Renee Solomon, PsyD, en klinisk psykolog, VD och direktör för Återhämtning framåt . 'Varför skulle vi uppmuntra barn att bli beroende av sociala medier i yngre ålder ? Vi vill att våra barn ska gå ut och leka och vara sociala med andra barn personligen.'

Hon säger att detta bara skulle vara ytterligare ett sätt för tonåringar att få tillgång till ökade mängder skärmtid. Detta hjälper inte med hjärnans utveckling eller att lära sig sociala färdigheter, eftersom studier tyder på att överdriven skärmtid i allmänhet kan bidra till outvecklade sociala färdigheter och en form av beroendeframkallande beteende.

Användning av sociala medier, utöver det, kan få ytterligare konsekvenser för unga tonåringar. De kan vara oroliga för hur många likes de får eller absorbera orimliga mängder redigerade bilder, vilket kan påverka självkänslan.

Renee Solomon, PsyD

Sociala medier är hemska för barn. Det gör att de inte känner sig tillräckligt bra och utanför.

— Renee Solomon, PsyD

'Sociala medier är hemska för barn', säger Dr. Solomon. 'Det får dem att känna sig inte tillräckligt bra och utanför. Barn har alltid känt sig utanför när de inte är bjudna på en födelsedagsfest.' Nu, säger hon, är det partiet publicerat för alla att se på Instagram, vilket ytterligare bidrar till frågans omfattning.

'Barn och ungdomar är naturligt självmedvetna och känner att alla tittar på dem. När de lämnas utanför ett foto tror de att alla märker detta också”, tillägger hon.

Dr. Solomon oroar sig för att just den här appen bara kommer att öka fall av denna typ av självkänsla.

Hur psykisk ohälsa ofta utvecklas i tonåren

Varför unga tjejer är särskilt sårbara för Instagrams inflytande

Instagram är ett extremt visuellt medium, som har en inverkan på särskilt unga flickor. 'Unga flickor ser bilder på kändisar och tror att de måste se ut precis som Kylie Jenner för att vara vackra', säger Dr. Solomon. 'Många av dessa bilder är fotoshoppade eller är tagna från specifika vinklar och använder mycket smickrande ljus.'

Allison Chase, Ph.D., regional klinisk chef för Äta Recovery Center , håller med. '[Instagram är] en värld där allt är redigerat och inte nödvändigtvis verklighet', säger hon. Hon anser att utvecklingen av ett Instagram-program som riktar sig till barn och unga tonåringar är 'oansvarigt'.

'Sociala medier erbjuder ett ständigt sätt att jämföra sig med andra och att förlita sig på ytliga medel bygga självkänsla , som hur många gilla-markeringar eller kommentarer du får på ett inlägg”, säger hon. 'Och till skillnad från tidningar eller TV och filmer, där till och med barn i allmänhet vet att det sker en viss mängd professionell smink och redigering, ger sociala medier intrycket att det är mer 'riktigt', när det kan vara allt annat.'

Unga flickor och tonåringar är också mottagliga för kostkulturinflytande, vilket är mycket utbrett på sociala medier. Dr. Chase säger att plattformen 'förhärligar tunnhet' samtidigt som den främjar negativa hälsovanor för att uppnå den, och den hyllar viktminskning även när det är medicinskt dåligt informerat.

'Sociala medier vidmakthåller ett grymt stigma mot människor som lever i större kroppar', konstaterar hon. Sociala mediers lätthet att skapa filter och sprida redigerade bilder kan bidra.

'Ofiltrerade sociala medier kan indoktrinera våra barn med problematiska övertygelser om att stora kroppar är oattraktiva, ohälsosamma och till och med en indikation på låg karaktär eller svaghet. Uppenbarligen kan detta vara farligt för barn som lever i de större kropparna och för andra barn som blir rädda för att ändra kroppsformer och storlekar, säger Dr. Chase.

Detta är särskilt oroande med tanke på att ett av sex barn i åldrarna 6 till 11 och en av fem tonåringar i åldrarna 12 till 19 anses vara överviktiga, enligt National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases .

Daniel Peters, Ph.D. är psykolog och programledare för podden Parent Footprint med Dr Danpå Exakt Rätt . Dr. Peters oroar sig över sociala mediers inverkan på flickor, särskilt också. Å ena sidan hävdar han att sociala medier kan öka chanserna för ätstörningar och minska psykisk hälsa.

'Den senaste informationen, såväl som min kliniska erfarenhet, har belyst hur särskilt flickor är sårbara för negativa kroppsjämförelser och negativa kroppsbilder genom att titta på bilder och videor av flickor med 'perfekta' kroppar', säger Dr Peters.

Å andra sidan erkänner Dr Peters att det kan finnas säkerhetsfördelar med en social medieplattform som Instagram Kids. 'Det finns ett argument som kan framföras att det kan vara en specifik plattform för barn säkrare med fler kontroller och åldersanpassat innehåll, samt hindra barn från att använda vuxenversionerna av appen, säger han.

Även om han ser fördelarna för äldre tonåringar och vuxna, hoppas han att föräldrar kommer att skjuta upp unga tonåringars dyk in i denna värld till senare. 'Det skulle vara klokt att överväga att hålla barn borta från sociala medier så länge som möjligt, snarare än att utveckla en plattform för dem', föreslår Dr. Peters.

De 7 bästa apparna för föräldrakontroll 2022

Potentiella fördelar med en barnspecifik Instagram

Det kan finnas en viss fördel med att få yngre barn bort från 'vuxna' Instagram och till ett mer reglerat eget utrymme. Detta följer tänkesättet att om de ändå ska finnas på sociala medier kan vi lika gärna skapa ett säkrare utrymme för dem.

Sociala medier, oavsett om det är genom Instagram Kids eller andra appar, kan ha andra fördelar som att koppla barn till sina vänner när de inte kan vara tillsammans fysiskt, öka självkänslan genom att följa kroppspositiva influencers och som ett kreativt utlopp där de kan redigera och skapa text, bilder och videor.

Men det är lite mer komplicerat än så.

Dan Peters, Ph.D, psykolog

Problemet är att de flesta plattformar för barn... sannolikt kommer att användas för reklam och marknadsföring av produkter och har möjlighet att locka till sig sexuella rovdjur

— Dan Peters, Ph.D, psykolog


'Problemet är att de flesta plattformar för barn sannolikt kommer att uppmuntra till ökad användning och skapa en rädsla för att missa på något, kommer sannolikt att användas för reklam och marknadsföring av produkter och har möjlighet att locka till sig sexuella rovdjur, säger Dr. Peters. Hans förhoppning är att alla intressenter allvarligt överväger de mentala och fysiska hälsokonsekvenserna av det de skapar, och dess inverkan på barn.

Därför kan riskerna med att skapa ytterligare ett socialt mediauttag överväga fördelarna enligt experterna. Det är ett ämne som forskare precis börjar skrapa på ytan, särskilt när det gäller långsiktiga konsekvenser.

Hur för mycket skärmtid kan skada barn och deras familjer

Vad detta betyder för dig

Även om en specifik Instagram för barn kan verka mer användbar och 'säkrare' till en början, är experter oroliga för att skapa en specifik social medieplattform för barn i åldersgruppen 10-12 kan skapa fara för dem, istället för att förbättra deras liv. Föräldrar och vårdgivare bör gräva i de potentiella psykiska och fysiska hälsokonsekvenserna. De bör också begränsa sociala medier och skärmtid och uppmuntra barnen att komma ut för att leka , och att göra verkliga anslutningar, säger experter.