Viktiga takeaways

  • Federala program som syftar till att förbättra skolor har visat sig i stort sett ineffektiva.
  • En ny studie visar att inkomstskillnad kan vara en viktig orsak till låga akademiska prestationer.
  • Att ta itu med frågor om inkomstskillnader kan vara viktigare än att försöka reformera skolor när det gäller att förbättra akademin.

Det finns många ansträngningar för närvarande på plats för att öka akademisk prestation. Dessa program, som No Child Left Behind Act, försöker fixa hur skolor fungerar genom att reformera undervisningen och omskola lärare. De har dock i stort sett varit ineffektiva.

Akademiska prestationer är nyckeln till en lycklig och hälsosammare framtid för barn. Att hitta ett sätt att se till att alla elever har de verktyg de behöver för att lyckas är avgörande för deras självkänsla och deras förmåga att uppnå sina drömmar och karriärmål. Det gör dem också mer benägna att vara fysiskt och känslomässigt friska som vuxna.

En ny studie, publicerad oktober 2021 i tidskriftenPedagogisk recension, finner att det kan vara nyckeln till att minska inkomstklyftorna förbättra akademiska prestationer rikstäckande. Data tyder på att områden med större inkomstskillnader ser lägre provresultat i både matematik och läsning. Medan sämre elevers läsförmåga drabbades i områden med stora inkomstklyftor, påverkades både fattiga och icke-fattiga elevers matematikkunskaper negativt.

Dessa data indikerar att det bästa sättet att förbättra den övergripande akademiska prestationen är att arbeta för att minska inkomstklyftorna och bryta ner barriärer som låginkomstfamiljer vanligtvis möter.

En närmare titt på studien

Studieförfattaren Joseph Workman analyserade amerikanska 4:e klassers matematik och läsa poäng över en 27-årsperiod, med hjälp av data från National Assessment of Educational Process (NAEP).

Enligt Workmans analys var resultat på läsprov lägre bland fattiga studenter som bor i stater med anmärkningsvärd jämställd inkomst, som Louisiana och New York. I dessa områden presterade låginkomststudenter dåligt medan deras kamrater med högre inkomst fick bra poäng.

Matematikpoängen var också lägre i stater med hög inkomstskillnad. Men både låginkomsttagare och medel- till höginkomsttagare presterade dåligt i matematik inom dessa områden. Det är oklart varför eleverna med högre inkomster hade nytta av att läsa men inte i matte.

Workman fann också att poängen var lägst i stater som hade de största sprången i inkomstojämlikhet över tiden, vilket betyder att inkomstskillnaderna blev allt värre.

Studien kunde inte fastställa ett orsakssamband mellan inkomstskillnad och studentprestationer. 'Jag tog itu med denna oro så gott jag kunde genom att använda en kvasi-experimentell design med fasta effekter som hjälper till att justera för oobserverade faktorer i sambandet mellan inkomstskillnad och prestation (dvs tanken att korrelation inte är orsakssamband),' noterar Workman. 'Men vi kan inte vara helt säkra på att det finns ett orsakssamband mellan två variabler utan en sann experimentell design.'

Workman påpekar också att de mönster han upptäckte inte nödvändigtvis kan tillämpas utanför USA.

Vad är inkomstskillnad?

Inkomstojämlikhet hänvisar till en klyfta mellan de rika och de fattiga inom ett område. När denna klyfta är stor upplever barn dess negativa effekter, särskilt barn från fattiga familjer. 'För barn har inkomstskillnader kopplats samman med högre andelar barnmisshandel , låga födelsetal och föräldrars skilsmässa, säger Workman.

Inkomstojämlikhet uppstår när vissa grupper upplever stora inkomstvinster medan andra hamnar på efterkälken. Frågor om social ojämlikhet, som rasism, spelar också en roll för att förhindra vissa grupper från att få tillgång till dessa vinster.

Vi ser oftast inkomstskillnader i tätorter, när de växer och utvecklas. Globalisering och tekniska framsteg har senast legat bakom stora inkomsthopp i vissa grupper, medan de inom andra områden inte har sett jämförbara vinster eller en ökning av minimilönerna.

Joseph Workman, studieförfattare

För barn har inkomstskillnader kopplats samman med högre frekvens av övergrepp mot barn, låga födelsetal och föräldrars skilsmässa.

— Joseph Workman, studieförfattare

Den vanliga myten att låga akademiska prestationer bland barn med låga inkomster är relaterad till deras föräldrars bristande utbildning och tid att spendera sina barn har avslöjats. En rapport från Economic Policy Institute fann att när föräldrar från låginkomstfamiljer ökade sitt engagemang avsevärt förblev poängen låga. Workmans studie bekräftar att inkomst spelar en mer strukturell roll när det gäller att hämma akademiska prestationer, snarare än att ha en direkt effekt på hur väl människor är föräldrar.

Att vara yngst i klassen kan sätta ditt barn i underläge

Överbrygga inkomstklyftan

Workmans studie visar att akademiska prestationer bäst kan förstärkas genom att ta itu med det djupare problemet med inkomstskillnad. Detta kan bäst uppnås genom en mängd olika program och policyer.

Företagsförmåner

Arbetsförmåner, såsom federalt matchad pension eller program som ger tillgång till bostadsägande, kan hjälpa arbetarklassens familjer att nå en högre levnadsstandard. Företagsförmåner kan räcka långt för att förbättra familjers socioekonomiska status, även om inkomsterna inte ökar nämnvärt. Till exempel, när sjukvård och pension ingår kan familjer spara mer pengar eller ha mer pengar att spendera. Detta kan hjälpa familjer att vara mer beredda att stödja barn på lång sikt.

Utbildningspolicyer

Förskole- och spädbarnsvårdsprogram kan kosta lika mycket som eller mer än en arbetande förälders lönecheck, vilket gör det svårt att spara pengar eller försörja barn under de första fem åren. Förskola är inte överkomligt för många familjer, men det rekommenderas starkt och har visat sig öka barns framtida akademiska framgång. 'I USA finns en stor del av inkomstskillnaden i akademisk prestation innan eleverna börjar formell skolgång vid 6 års ålder och klyftan fortsätter att växa under perioder utanför skolan som sommarlov', säger Workman.

Politik som stöder universell tidig utbildning eller tidig utbildning gratis för låginkomstfamiljer kan också stödja social rörlighet och bidra till att minska inkomstklyftan och därmed prestationsgapet. Om dessa program får adekvat finansiering kan de erbjuda vård och utbildning av hög kvalitet för att ge barn rätt start för att stödja deras framtida framgång.

Att arbeta för att minska inkomstklyftorna kommer inte att ske över en natt. Under tiden är det viktigt för skolor och familjer att hjälpa till att maximera sina nuvarande elevers potential. Dr. Russell betonar behovet av att läsa högt för barn från födseln genom deras mellanstadieår samt behovet av aktiv, praktisk undervisning i skolor. 'Jag rekommenderar att man följer läroplanen som gynnar aktiva studentupplevelser framför 'sitta och få', förklarar han. Till exempel kan lära sig om fysik bättre uppnås genom att elever bygger sina egna raketer som helt enkelt fyller i ekvationer för att se hur långt en raket kommer att skjuta.

Regeringens program

Regeringens program och politik är avgörande för att minska inkomstklyftorna. Till exempel kan policyer som en högre minimilön eller en lägre tröskel för familjer att ta ut arbetsinkomstskatteavdraget hjälpa till att ge alla familjer tillgång till social rörlighet. När det gäller teknik och globalisering är inkomstskillnad oundviklig om de grupper som inte drar nytta av dessa vinster inte erbjuds en högre lön eller andra alternativ för att öka sina inkomster.

Om vissa familjers inkomster blir relativt låga kan de hamna i fattigdom. Fattigdom skapar en cirkel som är svår att bryta. Universell tillgång till adekvat näring är nyckeln till att hjälpa familjer i fattigdom att försörja sig och förbättra sin ekonomiska situation. Hunger kommer naturligtvis att distrahera från alla andra mindre behov och en dålig kost kan lämna både föräldrar och barn oförberedda på att fungera på sin högsta kapacitet, förklarar William Russell Ed.D, en karriärutbildare och rektor i Titel I-skolor. Program som Woman Infants and Children Program (WIC) syftar till att bekämpa detta.

Vad detta betyder för dig

Alla barn förtjänar att gå i skolan med samma chans att lyckas. Att minska inkomstskillnaderna kommer inte att ske över en natt, men politik som universell pre-K och högre minimilön kan hjälpa. Medan det arbetet görs är det viktigt att fortsätta att förbereda eleverna för framgång genom att läsa med yngre barn, utforska inlärning på organiskt sätt och ta en praktisk inställning till utbildning. Även om dessa åtgärder kan hjälpa, kommer verklig förändring på samhällsnivå, så det är viktigt att förespråka policyer som stöder eleverna och säkerställer lika utbildning för alla.


Att vara yngst i klassen kan sätta ditt barn i underläge